La población asiática experimenta el mayor crecimiento en el lado suroeste de Chicago

El Censo de 2020 muestra que los estadounidenses de origen asiático son, por primera vez, el mayor grupo étnico o racial en Bridgeport. Están viendo grandes aumentos en muchas áreas a lo largo de la avenida Archer.

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La gente camina por Cermak Road, el lunes 8 de noviembre del 2021, en Chinatown.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Los asiáticos son el grupo racial o étnico que más crece en Chicago, según el Censo de 2020. Y ese crecimiento de la población se está produciendo en barrios de toda la ciudad—incluido Bridgeport, el antiguo hogar de la dinastía Daley, donde ahora superan en número a los blancos anglosajones por primera vez en la historia.

La población asiática total en Chicago pasó de 144,903 en 2010 a 189,857 en 2020, un aumento del 31%. Los asiático-americanos representan ahora el 7% de los 2.7 millones de residentes de la ciudad.

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Los clientes se dirigen al interior de Park to Shop, ubicado en el 2121 de la avenida Archer, el lunes 8 de noviembre del 2021.

Anthony Vázquez/Sun-Times

En el lado sur, la población asiática ha crecido exponencialmente a lo largo y cerca de la avenida Archer, comenzando en Armour Square y extendiéndose l oeste de Archer Heights. La calle se ha convertido en la principal arteria para los inmigrantes y descendientes de países de Asia del Este durante la última década.

Grace Chan McKibben, directora ejecutiva de la Coalición para una Mejor Comunidad Chino-Americana, dijo que el acceso de la zona al Stevenson Expressway permite a la gente viajar rápidamente en coche por trabajo o por gusto, y que el autobús número 62 de Archer Avenue ayuda a los jóvenes y a los ancianos a moverse.

“La gente empezó a moverse por la avenida Archer porque el autobús es muy importante y lo toman para ir a Chinatown o hasta la secundaria Kelly”, dijo McKibben. “Si conduces por Archer verás un montón de letreros chinos y eso se puede ver hasta más allá de la calle 45th. Estos son restaurantes, talleres de reparación de automóviles, lugares de venta al por mayor, lugares industriales—todas las cosas que son vitales para una comunidad en crecimiento.”

El Censo de 2020 documentó ese crecimiento empezando en la comunidad de Armour Square, sede de Chinatown. Armour Square, que ha sido mayoritariamente asiático durante al menos 30 años, vio un modesto crecimiento en su población total, de 13,391 en 2010 a 13,890 el año pasado; los asiático-americanos constituyen la mayor parte de ese ligero aumento.

McKibben dijo que el crecimiento de Armour Square no ha sido igual al de los barrios cercanos porque ya era un centro para asiáticos de muchos orígenes. Además, Chinatown sigue siendo en su mayoría un distrito comercial y la vivienda se ha vuelto menos asequible a lo largo de los años.

La vivienda es más barata al suroeste de Chinatown, lo que permite a algunos comprar una casa sin dejar de estar cerca de su centro cultural.

Otro destino buscado por los estadounidenses de origen asiático ha sido Bridgeport, donde los asiáticos se han convertido en el grupo étnico o racial más numeroso en los últimos 10 años.

Bridgeport fue durante mucho tiempo el hogar de miles de inmigrantes irlandeses, donde tanto el alcalde Richard J. Daley como su hijo, Richard M., que también fue alcalde, vivieron durante décadas junto con muchos trabajadores y funcionarios municipales de raza blanca.

Pero la zona se ha ido diversificando a lo largo de los años; en 2010, los 11,225 blancos apenas superaban a la población asiática, que era de algo más de 11,000, y superaban a la población latina, de 8,627.

Desde entonces, Bridgeport vio cómo su población asiática se disparaba por 3,138 personas, es decir, un 28%, mientras que su población blanca caía casi un 8% y la latina aún más, según muestra el Censo de 2020. La comunidad, que en total creció un 5% a los 33,702 residentes, es ahora un 42% asiática, un 31% blanca y un 21% latina.

“Si le preguntas a un residente que vive en Bridgeport, o incluso en McKinley Park, creerán que están viviendo en Chinatown”, dijo McKibben. “Creo que simplemente sienten que todo este lugar está conectado, con Chinatown actuando como el centro comercial”.

En McKinley Park, la población asiática creció un 75%: de 2,445 en 2010 a 4,294 en 2020. Los asiáticos representan ahora más de una cuarta parte de la población, ya que la población blanca y latina descendió, aunque la comunidad sigue siendo mayoritariamente latina.

Más al oeste, en Brighton Park, la población asiática creció un 117% (de 2,252 en 2010 a 4,895 en 2020) y representa alrededor del 10% de las más de 45,000 personas que llaman al barrio su hogar.

David Wu, fundador del Centro Pui Tak, dijo que los barrios chinos de todo el país están disminuyendo y sintiendo las presiones de la gentrificación, a menudo debido a su ubicación: Los Chinatowns de ciudades como San Francisco y Nueva York suelen estar situados en distritos financieros, por ejemplo. Pero eso no ocurre en el Chinatown de Chicago, que está a las afueras del centro de la ciudad.

“Tradicionalmente, una comunidad de inmigrantes permanece durante 40 ó 50 años hasta que es sustituida por otro grupo de inmigrantes o se aburguesa”, explica Wu. “Pero Chinatown es bastante singular, ya que ha sido un lugar para los inmigrantes de China, y de otras partes de Asia, durante más de 100 años, porque la gente de dos e incluso tres generaciones después sigue queriendo vivir aquí”.

David Wu, executive director of the Pui Tak Center, discusses COVID-19 vaccinations during a news conference in June.

David Wu, director ejecutivo del Centro Pui Tak, habla de las vacunas COVID-19 durante una conferencia de prensa en junio.

Ashlee Rezin/Sun-Times

Esas comunidades afuera de Armour Square son buenas opciones para quienes ascienden en la escala económica para comprar su primera casa o simplemente para encontrar una vivienda de renta asequible, dijo Wu.

La creciente población también ha permitido que organizaciones de servicios sociales como la de Wu se expandan en esas comunidades.

El Centro Pui Tak fue uno de los muchos grupos que durante la pandemia distribuyeron alimentos culturalmente apropiados a las personas en necesidad, ayudaron a los trabajadores despedidos a solicitar desempleo y crearon clínicas de vacunación. La organización abrió un lugar satélite en Bridgeport para cumplir con la demanda.

“Nos centramos en las necesidades de los nuevos inmigrantes, y el idioma sigue siendo un gran problema con el que ayudamos, pero el idioma ha cambiado ligeramente en cierto sentido, con más dialectos diversos”, dijo Wu.

Paul Luu, director general de la Chinese American Service League, dijo que el crecimiento de la población ha permitido a su organización expandirse. La liga, que lleva más de 40 años prestando servicios a los estadounidenses de origen asiático, atiende a cerca de 8,000 clientes de McKinley Park, Brighton Park, Armour Square y Bridgeport.

Como esa población ha crecido a lo largo de los años, los líderes de la comunidad de Chinatown, al no ver ningún defensor fuerte en el Ayuntamiento, se pusieron a trabajar. Sus esfuerzos condujeron a la apertura de la biblioteca Chinatown Branch en 2014 y a la inauguración del Parque Ping Tom en 1999, que desde entonces se ha expandido.

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Una mujer examina la fruta afuera del supermercado Park To Shop en Chinatown.

Anthony Vázquez/Sun-Times

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