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Residentes del lado sur no quieren más construcción de bodegas

Más de una docena de grupos ambientales, de salud, comunitarios y de derechos civiles le escribieron a la Municipalidad para pedirles una pausa a los permisos industriales.

Los proyectos propuestos traerán muchos más camiones cada día a un área ya contaminada, dicen los defensores de la salud y el medio ambiente.
Brian Rich/Sun-Times

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Shannon Glass y su esposo Marty Gleason compraron su casa en Canaryville hace más de seis años porque era asequible y estaba cerca del vecindario donde se crió Glass.

Como residente del lado sur de tercera generación, Glass está acostumbrada a vivir cerca de fábricas grandes y pequeñas, pero una industria más reciente y de rápido crecimiento —grandes bodegas— no es algo que quiere aceptar.

Hay al menos cinco proyectos de almacén en desarrollo o recientemente abiertos a poca distancia de la casa de Glass, incluida una propuesta para un gran proyecto en 3900 S. Normal Ave.

A ella le preocupa que estos desarrollos lleven potencialmente cientos de camiones a áreas que ya están pobladas de almacenes, los mismos vecindarios del lado suroeste que los funcionarios de salud de la ciudad identificaron anteriormente como los que tienen la peor calidad de aire en Chicago.

“Ya tenemos mucho tráfico de camiones y muchos problemas de calidad de aire que en realidad nunca se abordan”, dijo Glass. “No obtenemos ninguno de los beneficios”.

El almacén propuesto y otro planeado cerca en 1032 W. 43rd St. son los primeros en enfrentar una revisión bajo una nueva ordenanza de contaminación del aire respaldada por la alcaldesa Lori Lightfoot y aprobada por el Concejo Municipal en marzo.

Pero los críticos dicen que la ley ya se está quedando corta, citando dos pruebas de tráfico y contaminación del aire ordenadas por la Municipalidad que, según ellos, parecen dar luz verde a los proyectos. El aumento en el desarrollo de almacenes y camiones aumenta exponencialmente la contaminación en algunos vecindarios, añaden.

Los sitios aún no han recibido la aprobación de la Municipalidad, y no está claro cuánto tiempo tomará el proceso para aprobar los desarrollos, pero los críticos ya están interviniendo.

Más de una docena de grupos ambientales, de salud, comunitarios y de derechos civiles le escribieron a la Municipalidad para pedirles una pausa a los permisos industriales, incluido el desarrollo de almacenes, hasta que puedan explicar mejor cómo el proceso será más riguroso bajo la nueva ordenanza del aire.

“Solicitamos encarecidamente que la Municipalidad desista de seguir adelante con estos almacenes propuestos y además adopte una moratoria sobre todos los permisos industriales similares hasta que adopte un marco integral para evaluar y abordar las disparidades en las cargas ambientales y socioeconómicas relacionadas en Chicago”, dijo la carta firmada por Meleah Geertsma, abogada de la organización ambiental Natural Resources Defense Council.

La administración de Lightfoot ha mostrado una “incapacidad para reconocer y abordar si y cómo estas instalaciones de camiones diesel causarán o contribuirán a cargas ambientales desproporcionadas significativas a una comunidad de justicia ambiental ya sobrecargada”, agrega la carta, usando un término para personas de bajos ingresos, a menudo vecindarios de minorías que ya están viviendo con peligros ambientales y de salud.

El Comité de Abogados de Chicago por los Derechos Civiles, la Asociación de Salud Respiratoria, el Concejo Ambiental de Illinois, Earthjustice y el Proyecto Nacional de Ley de Vivienda se encuentran entre los grupos que apoyan las demandas de la carta.

En un comunicado al Sun-Times, la Municipalidad dijo que sus analistas de salud pública y transporte “determinaron que las operaciones propuestas de ambas instalaciones son relativamente sencillas y que ninguna tendría un impacto sustancial en la calidad del aire local”.