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Prohíben a estudiantes que formen grupo de derecha en secundaria de Chicago

La organización de derecha afirma tener presencia en miles de escuelas secundarias y campus universitarios en todo el país, incluso en los suburbios de Chicago.

Secundaria William Howard Taft, ubicada en 6530 W. Bryn Mawr Ave., en el vecindario de Old Norwood Park, el martes 14 de diciembre de 2021.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Los administradores de una secundaria de las Escuelas Públicas de Chicago han rechazado el intento de un grupo de derecha de formar una rama en el campus del lado noroeste.

Mientras tanto, la Policía de Chicago dijo que están investigando una publicación en las redes sociales de un sargento de CPD que elogió los supuestos esfuerzos de los estudiantes para iniciar el grupo, Turning Point USA.

El director de Taft High School, Mark Grishaber, dijo en una carta a la comunidad escolar a principios de este mes que estaba “perturbado” por los esfuerzos para empezar un grupo de Turning Point en Taft. La organización de derecha afirma tener presencia en miles de escuelas secundarias y campus universitarios en todo el país, incluso en los suburbios de Chicago, según su sitio web.

La organización fue fundada en 2012 por Charlie Kirk, un ávido partidario de Trump que considera que la enseñanza sobre el racismo y el concepto del privilegio blanco es racista contra otros blancos. Kirk creció en los suburbios del norte de Chicago y asistió a Wheeling High School.

Grishaber dijo en su nota que el grupo no apoya la diversidad y la inclusión y contradice la misión de la escuela de “educar a ciudadanos globales para crear un mundo mejor”.

“Por favor, sepa que el personal y la administración de Taft nunca tolerarán la formación de ningún grupo que no apoye estos valores”, escribió Grishaber. “Nuestra diversidad es nuestra fortaleza y estamos orgullosos de celebrarla en nuestros salones y organizaciones escolares”.

En una reunión del consejo escolar local de Taft el martes por la noche, Grishaber dijo que el estudiante interesado en comenzar el grupo nunca llenó una solicitud formal para comenzarlo.

Durante el comentario público al final de la reunión, una persona que habló a través de Google Meets y se identificó como Robert S. dijo que no permitir el grupo es “un poco contradictorio si estás prohibiendo a un grupo de personas en función de sus opiniones y puntos de vista/ Definitivamente va en contra de la declaración de misión de Taft”.

Un graduado de Taft de 1968 que asistió a la reunión, Art Ellingsen, dijo que “los estudiantes necesitan escuchar el otro lado de la discusión, el punto de vista conservador”.

El martes temprano, Amelia “Ammie” Kessem, funcionaria republicana del distrito 41 y una veterana de 20 años del Departamento de Policía de Chicago, le dijo al Sun-Times que escuchó por primera vez sobre el posible grupo en Taft a través de su hija, una estudiante de último año de la escuela que estaba interesada en el grupo.

Kessem se dirigió a Facebook a principios de este mes para elogiar a los “estudiantes valientes” que buscan comenzar la rama.

“No podría estar más orgullosa de ellos”, escribió. “En una ciudad donde los progresistas liberales han atacado continua e injustificadamente el carácter de los conservadores, incluyéndome a mí y a mis hijos... por favor ayúdenos a apoyarlos y su causa publicando algunos mensajes de aliento”.

Sin embargo, la publicación de Kessem llamó la atención de los funcionarios de CPD. La policía ha iniciado una investigación sobre la publicación del 5 de diciembre y su posible participación con el grupo en Taft, confirmó un portavoz de CPD.

Kessem dijo que ella nunca “incitó [a los estudiantes] a querer comenzar un grupo”. Ella se negó a disponer a su hija para una entrevista.

Turning Point USA ha sido acusado en varias ocasiones de difundir opiniones extremistas. Turning Point Action, el brazo político del grupo, le pagó a adolescentes para difundir información errónea sobre las elecciones de 2020 y COVID-19, informó el Washington Post.

Pero cuando Kirk, el fundador del grupo, habló en la Universidad Estatal de Colorado en 2018, atrayendo a algunos manifestantes neonazis, Kirk distanció explícitamente a Turning Point USA de esos manifestantes, según reportes.

“Eso no es quien somos”, dijo Kirk en su discurso. “No es lo que creemos, no es lo que cree Turning Point”.

Kessem dijo que la idea de que Turning Point USA promueva la intolerancia racial es “absolutamente ridícula” y dijo que la organización tiene miembros de diferentes razas, orígenes étnicos y orientación sexual.

Nora Flanagan, maestra de Northside College Prep que investiga el nacionalismo blanco, le dijo al Sun-Times que Turning Point USA está “adyacente a los nacionalistas blancos”, refiriéndose a sus publicaciones.

“Solo los racistas más desvergonzados y descarados van a poner una esvástica (Nazi) en su ropa”, dijo Flanagan. “Turning Point, les apuesto, es la versión más reciente de la misma vieja ideología”.

Kessem animó a los estudiantes que intentaban formar el grupo a “dar un paso atrás” y decidir cómo proceder en enero. Una cuenta de Instagram que supuestamente representa a Turning Point en Taft publicó en su historia el martes que el grupo “trasladó oficialmente” su cuenta a la rama de la organización basada en el Condado de Cook.