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Los brotes de COVID en Illinois podrían convertir la Navidad en una temporada letal

Las unidades de cuidados intensivos están a casi al 91% de capacidad en todo el estado.

Illinois Public Health Director Dr. Ngozi Ezike speaks at an October news conference in the Loop. 
La directora de Salud Pública de Illinois, la Dra. Ngozi Ezike, habla en una conferencia de prensa en octubre en el centro.
Anthony Vazquez/Sun-Times

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La principal doctora de Illinois emitió su más reciente petición el viernes para que los residentes se vacunen y tomen las precauciones básicas mientras el estado enfrenta su último y brutal brote de COVID-19 cercano a la temporada navideña.

Las cifras preocupantes publicadas por el Departamento de Salud Pública de Illinois mostraron que los números aumentaron en todos los ámbitos por séptima semana consecutiva, con hospitalizaciones que aumentaron en un 16% junto con casos y muertes que aumentaron en un 19%. Todas esas cifras se han más que duplicado desde el mes pasado.

“Los hospitales están viendo un aumento de las admisiones por COVID a un ritmo alarmante”, dijo la directora de Salud Pública de Illinois, la Dra. Ngozi Ezike, durante una sesión informativa virtual. “Esto está llegando a convertirse en una Navidad y Año Nuevo de COVID muy letales”.

El estado ha agregado casos a un ritmo promedio de casi 8,500 por día, la tasa más alta vista en Illinois en más de un año.

Las autoridades reportaron 10,765 nuevos casos el viernes, mientras que los 11,858 casos reportados el jueves marcaron el total más alto dentro de un día desde el 1 de diciembre de 2020, antes de que estuvieran disponibles las vacunas.

Los hospitales de Illinois estaban tratando a 3,783 pacientes con COVID-19 el jueves por la noche, la mayor carga que han enfrentado desde la primera semana de enero. Las unidades de cuidados intensivos están a casi al 91% de capacidad en todo el estado.

Mientras tanto, el virus se ha cobrado un promedio de 45 vidas cada día durante la última semana, lo peor desde mediados de febrero.

El pico se ha producido incluso antes de que la variante Omicron se estableciera en el estado, la cual es más transmisible, pero potencialmente menos potente, según las primeras investigaciones. Se han confirmado dieciséis casos de Omicron en todo el estado, pero se sospecha que hay muchos más y es probable que el total aumente rápidamente, según el Departamento de Salud Pública del Condado de Cook.

El jueves, la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que su oficina está considerando “un conjunto integral de nuevas mitigaciones”, pero no dijo si la Municipalidad instituirá un requisito de vacunación para los restaurantes, un mandato que se ha implementado en otras grandes ciudades.

Pero el plan de juego para contener la oleada, dicen los funcionarios, en su mayoría sigue siendo el mismo: lávese las manos, mantenga la distancia social, póngase una máscara y, lo más importante, vacúnese.

New COVID-19 cases by day

Graphic by Jesse Howe and Caroline Hurley | Sun-Times

Source: Illinois Department of Public Health

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Las cifras del estado continúan confirmando el hecho de que los no vacunados son los que corren mayor riesgo: menos de una décima parte de los residentes completamente vacunados han terminado en un hospital con COVID y un porcentaje aún menor de ellos ha muerto.

“Nuestro mensaje clave aquí sigue siendo: Reciba la vacuna y, si está vacunado y es elegible, obtenga el refuerzo”, dijo Ezike.

Aproximadamente una cuarta parte de los residentes de Illinois de 5 años o más siguen sin vacunarse. Casi la mitad de los adultos elegibles han recibido un refuerzo, lo cual es necesario para brindar la mayor protección contra Omicron, dicen los expertos.

Las vacunas son gratuitas en las farmacias de todo el país. La Municipalidad también ofrece citas gratuitas de vacunación a domicilio. Para obtener más información, visite chicago.gov/covidvax o llame al (312) 746-4835.