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Illinois proporcionará $300 millones en apoyo a las guarderías del estado

Las solicitudes para la más reciente serie de fondos deben entregarse para principios de enero, e Illinois espera distribuir el dinero a partir de febrero.

Gov. J.B. Pritzker announces $300 million in grant funding for Illinois child care providers on Dec. 2, 2021.
El gobernador J.B. Pritzker anunció el jueves una subvención de $300 millones para los proveedores de cuidado infantil de Illinois.
Pat Nabong/Sun-Times

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El gobernador J.B. Pritzker anunció el jueves $300 millones en subvenciones para los proveedores de servicios de cuidado infantil en todo el estado, diciendo que el apoyo a las guarderías y otros centros son “una de las mejores inversiones que podemos hacer como estado.”

“Las familias trabajadoras necesitan cuidado infantil, las empresas necesitan trabajadores”, dijo Pritzker. “Hoy, estamos haciendo que sea más asequible para las familias de Illinois, ayudando a los padres—especialmente a las madres—a volver al trabajo y reforzando la capacidad de los proveedores para tener una nómina completa de niñeras bien entrenadas”.

Las solicitudes para la más reciente ronda de financiación deben entregarse para principios de enero, y el estado espera distribuir el dinero a partir de febrero.

Junto con los $300 millones para las guarderías que no han solicitado fondos estatales anteriormente, Illinois también tendrá una reserva de aproximadamente $50 millones de dinero para los beneficiarios de subvenciones anteriores.

Los fondos se destinarán a los hogares y centros de cuidado infantil que atienden a los aproximadamente 95,000 niños de Illinois cuyas familias reciben ayudas a través del programa estatal de asistencia al cuidado infantil.

Al menos el 50% del dinero debe invertirse en la contratación de nuevo personal y en el establecimiento o mantenimiento de iniciativas de personal que aumenten la compensación y los beneficios, según un comunicado de prensa sobre las subvenciones.

Las subvenciones proporcionarán a las guarderías unos $25,000 por salón al año; a los grupos de guardería, $15,000 al año; y a los hogares de guardería, unos $10,000 al año, con la esperanza de ayudar a esos proveedores a cubrir el aumento de los salarios y otros costes de operación.

El estado ya ha entregado $725 millones a más de 5,000 proveedores desde 2020.

La fuerza de trabajo de las guarderías del estado es “vital para el éxito de las familias y la economía de Illinois”, dijo Pritzker.

La falta de guardería, o de acceso a ella, ha sido citada por algunos que buscan volver a la fuerza laboral como una barrera para reincorporarse, especialmente para las madres trabajadoras.

Carolina Torres dijo que tener una guardería consistente le ha permitido obtener un título universitario.

Los tres hijos de Torres han asistido a Chicago Commons, que ofrece servicios para niños, adultos y personas mayores, algo que, según ella, ha sido una “bendición” para su familia.

Chicago Commons ayudó a sus hijos a aprender a leer y escribir, y también les ayudó con necesidades básicas como pañales, así como comida, renta y facturas.

Torres dijo que ahora está inscrita en un programa para su título asociado dirigido por Chicago Commons y los City Colleges of Chicago porque “mis hijos están en un ambiente seguro y con amor”.

“Mantener estos centros abiertos significa una esperanza y oportunidades para padres como yo y construye una base sólida para el aprendizaje de por vida para mis hijos”, dijo Torres. “Hay momentos en los que quiero poner [mis estudios] en pausa. Cuando eso sucede, pienso en mis hijos y en el mensaje que les estoy enviando al permanecer en la escuela.”

“Tenemos que mantener estos centros abiertos. Para mí, es algo personal porque tengo ganas de volver y trabajar en un lugar como éste cuando me gradúe.”