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Por el momento, la Ciudad de Chicago no publicará la investigación de la implosión en La Villita

El concejal Michael Rodríguez (22º) rechaza la postura de la administración Lightfoot de que un reporte debe permanecer en secreto por razones legales.

A cloud of dust spreads across the Little Village neighborhood after the Crawford power plant smokestack was imploded in April 2020.
Una nube de polvo se extiende por La Villita tras la implosión de la chimenea de la central eléctrica de Crawford en abril del 2020. | Tyler LaRiviere/Archivos Sun-Times
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Los residentes de La Villita tendrán que esperar otro mes para saber más detalles sobre un reporte investigativo que recomienda un despido y acciones disciplinarias relacionadas con la controversial implosión de la planta de carbón que dejó a la comunidad del lado suroeste cubierta en polvo el año pasado.

Los funcionarios de la Municipalidad no harán público el informe, alegando que la ley municipal de Chicago relacionada con este tipo de investigaciones no lo permite, aunque el miembro del Concejo Municipal que representa el área disputa esta afirmación.

En octubre, el Sun-Times informó de que el inspector general saliente de la ciudad había completado una investigación que determinó que tres funcionarios municipales debían ser disciplinados, incluyendo un posible despido, por la implosión en el fin de semana de Pascua de 2020 de una chimenea de casi 400 pies en la Estación Generadora Crawford que se estrelló contra el suelo y creó una enorme nube de polvo que cubrió casas, jardines, coches y otras propiedades.

En una comunicación al Sun-Times, la administración de la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que una investigación sobre las acciones de los funcionarios de salud pública y edificios de la Municipalidad se resumirá en un reporte del inspector general el próximo mes. El Ayuntamiento no publicará un reporte completo, dijeron los funcionarios, citando lo que dicen es una guía del código municipal de Chicago.

La Municipalidad puede hacer público un reporte del inspector general si contiene “hallazgos sostenidos” de una conducta que o “está asociada con una muerte” o “es o puede ser un delito grave como se define en el Código Penal de Illinois y es de un interés público imperativo”, según una cita del código municipal proporcionada por la Municipalidad.

“El caso actual no cumple las limitadas circunstancias que autorizan su exposición”, dice un comunicado de la Municipalidad.

Pero, el concejal Michael Rodríguez (22º), que le ha pedido a Lightfoot que haga público el informe, dijo que le han dicho que existe un argumento legal para que la alcaldesa no lo haga público.

“Me mantengo con mi declaración de antes”, dijo Rodríguez, añadiendo que habló con un abogado con conocimiento de la situación que “tiene una opinión diferente” a la interpretación de la Municipalidad.

El mes pasado, tras enviar previamente una carta a la alcaldesa, Rodríguez dijo que el reporte debe “hacerse público para que podamos entender más a fondo las circunstancias que condujeron a este suceso y si hubo negligencia por parte de los departamentos o trabajadores municipales en este proceso.”

Los departamentos de edificios y de sanidad participaron en la planificación de la Municipalidad para la demolición e implosión, que se estaba llevando a cabo para dar paso a un desarrollo de una bodega de 1 millón de pies cuadrados al que se oponían varios miembros de la comunidad. Ese almacén, construido por Hilco Redevelopment Partners, está ahora alquilado a la corporación minorista Target.

El inspector general saliente, Joe Ferguson, hizo una breve mención de la investigación sobre La Villita en su informe final de octubre. En ese documento, dijo que la Municipalidad había recibido los resultados de la investigación de su oficina y que dos funcionarios del departamento de edificios deberían ser disciplinados y un funcionario de salud pública de la ciudad debería recibir “disciplina hasta e incluyendo el despido”.

Una activista de la comunidad dijo que estaba decepcionada por la falta de transparencia de la Municipalidad en este asunto.

“Sigue siendo lo mismo: más falta de respeto al barrio”, dijo Kim Wasserman, directora ejecutiva de la Organización de Justicia Ambiental de La Villita.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.