Ícono de la salsa Johnny Pacheco muere a los 85 años

Johnny Pacheco era el director musical, compositor, arreglista y productor, y supervisaba el género de música del sello que llegó a conocerse como salsa — una mezcla de mambo cubano, guaracha y chachachá, ritmos puertorriqueños y merengue dominicano

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Johnny Pacheco poses for photographers on the red carpet as he arrives in Miami to record the Spanish language version of “We Are The World” (“Somos el Mundo”) with other top Latin music artists in 2010.

Johnny Pacheco pose para los fotógrafos en la alfombra roja cuando llega a Miami para grabar la versión en español de “We Are The World” (“Somos el Mundo”) con otros artistas importantes de la música latina en 2010.

AP

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NUEVA YORK — El ídolo de la salsa Johnny Pacheco, cofundador de la disquera Fania Records, compañero de Eddie Palmieri y patrocinador de estrellas de la música como Rubén Blades, Willie Colón y Celia Cruz, murió el lunes. Tenía 85 años.

Había sido hospitalizado en Nueva York unos días antes por una neumonía, dijo su esposa, María Elena “Cuquí” Pacheco, en la cuenta de Facebook del artista.

Fania Records twitteó que el músico era “el hombre más responsable del género de la salsa. Era un visionario y su música vivirá eternamente”.

En un post en sus redes sociales, Blades dijo que “Pacheco nos deja un legado musical importante, representado por todas las colaboraciones que realizó durante su distinguida carrera”.

El cantante Marc Anthony lamentó la pérdida de Pacheco, llamándolo un “maestro de maestros” y un buen amigo.

“Tu sentido del humor fue contagioso y estaré eternamente agradecido por tu apoyo, por la oportunidad de estar en tu presencia y por tu increíble legado”, escribió Anthony.

Pacheco nació el 25 de marzo de 1935 en la República Dominicana entre una familia de músicos. En la década de los ‘40 la familia se trasladó a Nueva York, donde aprendió por sí mismo a tocar el acordeón, violín, saxofón y clarinete, y estudió percusión en la prestigiosa escuela Juilliard.

En 1954 formó The Chuchulecos Boys con Palmieri al piano, Barry Rogers al trombón y otros músicos que ganarían renombre en la escena de la salsa, como Al Santiago, Mike Collazo y Ray Santos.

Pero el momento que cambió la vida llegó en 1963, cuando Pacheco se asoció con el abogado Jerry Masucci para fundar Fania Records.

Pacheco era el director musical, compositor, arreglista y productor, y supervisaba el género de música del sello que llegó a conocerse como salsa — una mezcla de mambo cubano, guaracha y chachachá, ritmos puertorriqueños y merengue dominicano. Recibió el Premio a la Excelencia Musical de la Academia Latina de la Grabación en 2005 y fue nominado para múltiples premios de los Grammys y Grammys Latinos.

“Su música y su legado perdurarán para siempre y seguirán inspirando a los creadores de música de todo el mundo”, dijo Gabriel Abaroa Jr., presidente y director ejecutivo de la Academia Latina de la Grabación, en un comunicado.

A Pacheco le sobreviven su esposa y sus cuatro hijos.

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