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Fumadores de nicotina, pero no de marihuana, son elegibles para la vacuna en Illinois

Aunque el gobernador Pritzker fue fundamental para liderar el impulso de Illinois para legalizar completamente la marihuana, el cannabis todavía está prohibido a nivel federal.

A person smoking marijuana
Una persona fumando marihuana
Foto de archivo AP

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Las autoridades confirmaron el jueves que los fumadores de marihuana no son elegibles para las vacunas COVID-19 bajo la fase actual del plan de inmunización del estado, a pesar de que potencialmente enfrentan un mayor riesgo.

Bajo la Fase 1B+ de vacunación de Illinois, que entró en vigencia el 25 de febrero pero aún no se ha implementado en la ciudad, los fumadores se encuentran entre los prioritarios para las vacunas.

Sin embargo, Jordan Abudayyeh, portavoz del gobernador J.B. Pritzker, dijo que esa fase no incluye a los consumidores de marihuana porque el estado está siguiendo las guías de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Aunque Pritzker fue fundamental para liderar el impulso de Illinois para legalizar completamente la marihuana, el cannabis todavía está prohibido a nivel federal.

La Asociación Estadounidense del Pulmón advierte que el consumo de cannabis puede provocar bronquitis crónica, una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica que, según los CDC, “se sabe que aumenta el riesgo de enfermedad grave por COVID-19”.

La asociación pulmonar señala que el humo de la hierba “se ha demostrado que daña los tejidos celulares de las grandes vías respiratorias, lo que podría explicar por qué fumar marihuana provoca síntomas como tos crónica, producción de flemas, jadeos y bronquitis aguda.

“Fumar marihuana también se ha relacionado con casos de bolsas de aire entre ambos pulmones y entre los pulmones y la pared torácica, así como grandes burbujas de aire en los pulmones entre los adultos jóvenes y de mediana edad, en su mayoría fumadores frecuentes de marihuana”, dice la asociación de pulmón.

El Dr. Howard Ehrman, ex comisionado asistente del Departamento de Salud Pública de Chicago, dijo que apoya la inoculación de los fumadores de cannabis en la fase de vacunación actual, y señaló que los funcionarios de salud pública “deben ser consistentes”.

“No tiene nicotina y no tiene muchos de los otros químicos, pero el humo de la marihuana no es bueno para nada en su cuerpo”, dijo Ehrman, quien, sin embargo, dijo que apoyaba la iniciativa de legalización.

Aunque los residentes de Illinois con casos documentados de EPOC son elegibles para vacunas en la Fase 1B+, ​​aquellos con bronquitis crónica no diagnosticada tendrán que esperar.

El condado suburbano de Cook pasará a la Fase 1B+ el lunes, anunció el miércoles el departamento de salud del condado. Pero Chicago todavía no se ha movido formalmente, según el portavoz del CDPH, Andrew Buchanan.

Buchanan dijo que los funcionarios de la ciudad “consideran esta una fase de transición”, aunque los proveedores que han “agotado su alcance” a las personas mayores y aquellos que califican en fases anteriores ahora pueden comenzar a vacunar a los incluidos en la Fase 1B+.

Mientras tanto, la Dra. Allison Arwady, jefa de salud pública de la Municipalidad, anunció el miércoles que los habitantes de Chicago con problemas de salud existentes serán elegibles para inscribirse para las citas de vacunación a partir del 29 de marzo.