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Estudiantes de CPS recibirán tarjetas de $450 de estampillas de comida

El programa de estampillas está destinado a ayudar a los estudiantes que generalmente reciben desayuno y almuerzo gratis o a precio reducido.

One million Illinois students’ families are set to be mailed hundreds of dollars in food benefits this month.
Este mes un millón de familias de estudiantes de Illinois recibirán cientos de dólares en prestaciones alimentarias.
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

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Las familias de todos los estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago, independientemente de sus ingresos o estatus migratorio, van a recibir más de $450 en estampillas de comida por correo este mes, y cientos más el mes que viene, para cubrir los gastos de alimentación.

Los beneficios, que pueden ser el doble de esa cantidad o más para las familias con dos o más hijos en la escuela, se financian a través de un programa federal de ayuda para la pandemia. En total, un millón de estudiantes en todo el estado tendrán derecho a prestaciones similares.

El programa —Transferencia Electrónica de Beneficios para la Pandemia, una rama del sistema EBT (el programa se llama el P-EBT)— está destinado a ayudar a los estudiantes que normalmente reciben desayunos y almuerzos gratuitos o a precio reducido, pero que no han tenido acceso a las comidas en la escuela durante la pandemia.

Ya que CPS participa en un programa federal que provee almuerzo gratis para todos los estudiantes en el distrito, cada estudiante de CPS es elegible y recibirá automáticamente los beneficios en el correo.

El P-EBT está específicamente destinado a reemplazar la pérdida de comidas en la escuela, así que el hecho de que CPS y otros distritos hayan distribuido comidas para llevar en cientos de escuelas durante la pandemia no tiene impacto en la elegibilidad de ningún distrito.

Los primeros fondos serán distribuidos en la primera mitad de marzo con $6.82 cargados en las tarjetas por cada día escolar hasta diciembre en los cuales los estudiantes estuvieron en aprendizaje remoto, sumando a un poco más de $450 para los estudiantes de CPS.

Otra serie de tarjetas se enviará en abril con los beneficios de enero a marzo, y las familias recibirán un beneficio mensual a partir de mayo para el resto del año escolar.

Los estudiantes que vuelvan al aprendizaje en persona a tiempo parcial sólo recibirán los beneficios durante los días en que aprendan a distancia, ya que los demás días tendrán acceso a las comidas en la escuela.

“Las investigaciones demuestran que los niños que tienen hambre no son capaces de concentrarse y aprender”, dijo la Superintendente de Educación del Estado, Carmen Ayala, en un comunicado. “Las escuelas han servido más de 113 millones alimentos a los estudiantes desde que comenzó la pandemia, y el P-EBT se basa en este cuidado y compromiso para asegurar que todos los niños de Illinois tengan sus necesidades nutricionales cubiertas”.

El gobernador J.B. Pritzker dijo que con este programa el estado se acerca “un paso más para acabar con el hambre en todo Illinois”.

Front of P-EBT cards to be sent to all CPS students.
La frente de las tarjetas P-EBT se enviarán a todos los estudiantes de CPS.
El Departamento de Servicios Humanos de Illinois
Back of P-EBT cards to be sent to all CPS students.
El reverso de todas las tarjetas P-EBT se enviarán a todos los estudiantes de Illinois.
El Departamento de Servicios Humanos de Illinois

Las tarjetas se parecerán a las de débito y podrán utilizarse en cualquier supermercado o tienda de comestibles que acepte EBT (conocida como Link). Los funcionarios de Illinois pidieron a las familias que estuvieran pendientes de las tarjetas en el correo, instando a la diligencia para que los beneficios no se tiren a la basura y porque deben ser gastados en el plazo de un año. Los padres deben actualizar inmediatamente su dirección con su escuela si se han mudado recientemente.

Las familias recibirán las tarjetas independientemente de su estatus de ciudadanía —el P-EBT no contará como carga pública, dijeron los funcionarios. Y los que reciben beneficios de SNAP obtendrán una tarjeta separada en lugar de tener los fondos cargados en su tarjeta EBT existente.

Illinois es uno de los 20 estados que presentaron planes de P-EBT que fueron aprobados por el Departamento de Agricultura de EE.UU., que supervisa el programa. El plan de Illinois está valorado en hasta 110 millones de dólares al mes.

Cada estudiante de CPS era elegible para fondos similares la primavera pasada, pero las familias que no estaban inscritas en los beneficios de SNAP tenían que llenar una solicitud para obtener una tarjeta, lo que significa que potencialmente miles se lo perdieron si no sabían del programa.

Este año, el dinero se está enviando automáticamente a todos los 355,000 estudiantes, alrededor del 76% de los cuales están clasificados como “económicamente desfavorecidos”, muestran los datos de CPS. Las familias con más de un hijo recibirán una tarjeta por cada estudiante.