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Hubo miles de violaciones a las órdenes de protección por violencia doméstica en 2020

Muchos acusados ​​de violencia doméstica fueron liberados bajo fianza y colocados en monitoreo de GPS el año pasado para limitar la población de la cárcel durante la pandemia.

GPS monitoring can be ordered for anyone who violates an order of protection in a domestic violence case in Illinois. They’re required to stay outside a safety zone for victims — but the number of violations soared last year.
Se puede ordenar el monitoreo por GPS para cualquier persona que viole una orden de protección en un caso de violencia doméstica en Illinois. Deben permanecer fuera de una zona de seguridad para las víctimas, pero la cantidad de violaciones aumentó el año pasado.
Getty Images

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Algunas 12,000 veces los oficiales de policía de Chicago fueron alertados el año pasado de que personas estaban violando órdenes judiciales que les prohibían ingresar a zonas de seguridad para proteger a las víctimas de la violencia doméstica. Pero solo algunos de esos casos resultaron en arrestos.

Los dispositivos de GPS colocados en los tobillos de los que han obtenido una orden de protección en casos de violencia doméstica activaron alertas cuando estos ingresaron a zonas de seguridad prohibidas. Cada vez, la empresa que monitorea los dispositivos notificó al centro 911 de la ciudad, el cual que envió oficiales para verificar que la víctima estuviera bien.

Sin embargo, cuando llegaron los oficiales, el sospechoso generalmente se había ido y no se hacía ningún arresto. Incluso si atrapan a alguien violando las restricciones del GPS, los oficiales generalmente no realizarán un arresto a menos que haya un delito involucrado, dicen fuentes policiales.

Cuando se le preguntó sobre el aumento de esas alertas de GPS y la escasez de arrestos, Neha Gill, directora ejecutiva de Apna Ghar, un grupo de prevención de violencia doméstica en Chicago, dijo: “Para una persona abusiva que intenta lastimar al sobreviviente, la policía y tiempo en la cárcel casi no los detiene”.

Una ley de Illinois que lleva el nombre de Cindy Bischof, cuyo ex novio la mató en 2008 en Elmhurst, permite a los jueces ordenar el monitoreo por GPS de las personas acusadas o condenadas por violar órdenes de protección en casos de violencia doméstica. Un juez puede ordenar una zona de protección dentro de los 5,000 pies de la ubicación principal de la víctima y una “zona de exclusión” dentro de los 2,500 pies.

Cindy Bischof’s death in 2008 at the hands of an ex-boyfriend spurred passage of an Illinois law that allows judges to order GPS monitoring of anyone charged with or convicted of violating an order of protection in a domestic violence case.
Cindy Bischof.
Archivo Sun-Times

Al menos otros 13 estados han aprobado leyes similares.

El año pasado, los despachadores del 911 notificaron a la policía de Chicago de casi 12,000 violaciones de las zonas de seguridad. En 2019 hubo menos de 4,000 notificaciones de este tipo.

Según varias medidas, no parece haber muchos arrestos vinculados a esas violaciones de GPS.

A mediados de junio, alrededor de 1,000 acusados ​​estaban en el programa de monitoreo de GPS del sistema judicial del Condado de Cook para acusados ​​de violencia doméstica, incluidas personas con casos judiciales en Chicago y los suburbios del Condado de Cook.

Según la oficina del juez principal del Condado de Cook, 176 personas en el programa de GPS fueron arrestadas en todo el condado en 2020, incluidas 44 por violar órdenes de protección, 59 por violencia doméstica y 11 por delitos con armas. La oficina del juez principal no dijo cuántos de esos arrestos involucraron una violación de una zona de seguridad.

Un análisis separado del Chicago Sun-Times de los registros judiciales encontró solo cuatro casos en los que sospechosos de violencia doméstica fueron arrestados el año pasado en Chicago por violaciones al GPS. Todos esos casos terminaron siendo desestimados, según muestran los registros judiciales.

Raúl Vega, juez presidente de las cortes de violencia doméstica del Condado de Cook, dice que la razón probable del aumento en las alertas Bischof es que muchos acusados ​​de violencia doméstica fueron liberados bajo fianza y colocados en monitoreo de GPS el año pasado para limitar la población de la cárcel del Condado de Cook durante la pandemia del coronavirus.

Además, Vega dice que muchas de las alertas eran de “índole técnico”.

“Por ejemplo, no tener una batería cargada resulta en una alerta”, dice. “Además, si alguien conduce a una zona de exclusión durante un par de minutos o da una vuelta incorrecta hacia la zona de exclusión, pero no está cerca de la víctima, se genera una alerta. Hubo menos violaciones graves, como de un demandado intentara tener contacto con una víctima.

“Todos los jueces del tribunal de violencia doméstica se toman en serio todas las violaciones presentadas por la oficina del fiscal del estado”, dice Vega. “Si hay un infractor repetido, aumentan la fianza o la revocan”.

No está claro si alguien resultó herida cuando un presunto abusador violó las restricciones del GPS, pero ninguno de los 55 asesinatos domésticos en Chicago el año pasado parece estar relacionado con una violación de la zona de seguridad, según los datos de delitos de la Municipalidad.

La oficina de libertad condicional para adultos del Condado de Cook, que forma parte de la oficina del juez principal del Condado de Cook, es responsable del programa de GPS.

En 2019, Track Group Inc., con sede en Naperville, obtuvo un contrato del condado de $2.45 millones hasta 2022 para prestar dispositivos de GPS a la oficina de libertad condicional para adultos para monitorearlos. Track Group subcontrata el monitoreo a otra empresa, GEO Group, según la oficina del juez principal.

Cuando un acusado activa una alarma, la compañía de monitoreo revisa una lista de verificación y se comunica con el acusado, la víctima, la policía y la unidad de confinamiento domiciliario de la oficina de libertad condicional para adultos.

Incluso cuando la compañía determina que ya no existe una amenaza, la Policía de Chicago sigue siendo despachada para verificar que la víctima esté bien, según una portavoz del centro del 911 de la ciudad.

Un hombre de 60 años fue una de las pocas personas que el Sun-Times identificó como arrestadas por agentes de la Policía de Chicago el año pasado por violar las restricciones del GPS. El 2 de abril pasado, fue acusado de agresión doméstica a una mujer que vivía cerca de la 49th Street y Prairie Avenue en el vecindario de Bronzeville.

Dos días después, la compañía de monitoreo alertó al centro 911 de que el hombre había ingresado a una zona de seguridad ordenada por la corte para la mujer.

“Esto viene de la supervisión del Track Group. Tienen una posible infracción. Todavía está en el area”, dijo un despachador de la policía a los oficiales a las 11:40 p.m. el 4 de abril.

El despachador les dio a los oficiales el nombre, la edad, la altura, el peso del hombre y una breve descripción física, pero no la dirección del lugar donde se activó la alerta. El despachador también les dijo a los oficiales que Track Group no pudo contactar a la víctima.

A las 4:13 a.m. del 5 de abril, un despachador les dijo a los oficiales que el dispositivo GPS del hombre había sonado en la 50th Street al sur de Cottage Grove Avenue, a menos de una milla de la casa de la víctima.

“Tiene dos infracciones anteriores y la alerta no se ha borrado”, dijo el despachador. “No han podido hacer contacto con la víctima”.

Más tarde ese día, se notificó a los oficiales que el dispositivo GPS del hombre había vuelto a sonar en la zona de seguridad y se movía a una velocidad de 35 millas por hora. Lo encontraron en un automóvil en la 39th Street al sur de la Michigan Avenue cerca de un motel del lado sur donde vivía y lo arrestaron por violar las condiciones de su fianza. Llevaba un dispositivo GPS en el tobillo derecho.

El hombre les dijo a los oficiales que había entrado en la zona de exclusión “porque su madre vive en la zona y lo llevaron a Popeye’s Chicken”, según el informe del arresto.

El Sun-Times no nombra al hombre porque los cargos en su contra fueron desestimados el 31 de julio.

Una fuente policial dice que un pequeño número de acusados de violencia doméstica con frecuencia prueban sus dispositivos de GPS para ver si pueden acercarse a sus víctimas sin activar una alerta. Se han vinculado múltiples alertas durante períodos cortos a individuos específicos, según la fuente.