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Los tacos de birria de Birriería Ocotlán

El nombre del restaurante se basa en su especialidad, la birria, y a la ciudad natal de los Reyes, Ocotlán, México.

One of Birrieria Ocotlan’s most popular versions of birria is the birria quesotaco, which is only served on Thursdays.
Una de las versiones de birria más populares de Birriería Ocotlán es el quesotaco de birria, que sólo se sirve los jueves.
Anthony Vázquez/Sun-Times

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Ramón Reyes soñaba con abrir un restaurante en Chicago desde que su tío le envió una postal desde la ciudad cuando era joven.

En 1973, Reyes tuvo su gran oportunidad después de comprar un restaurante de desayuno en el sur de Chicago por $5,000. La esposa de Reyes cuestionaba lo que planeaba hacer con el restaurante recién adquirido. Él le dijo que planeaba hacer birria, un platillo tradicional mexicano que normalmente se prepara con carne de chivo que se puede servir como caldo o para hacer tacos, y a ella casi le da un ataque

“Mi mamá le dice: ‘Oh, ***** ... estamos jodidos’”, recuerda su hijo Andrés Reyes entre risas. “Bueno, ahora supongo que mi mamá estaba equivocada y mi papá tenía razón”.

Casi 50 años después y el restaurante operado por y de propiedad familiar de los Reyes, Birriería Ocotlán, está prosperando, tanto que abrieron una segunda ubicación en 1992 en el extremo sur cerca de la frontera entre Illinois e Indiana.

El nombre del restaurante se basa en su especialidad, la birria, y a la ciudad natal de los Reyes, Ocotlán, México.

Los tacos de birria, originarios del centro de México, han tenido popularidad recientemente en parte debido a un anuncio del Super Bowl de 2019 de un camión de tacos de California y las redes sociales, dijo Andrés Reyes. Puede sumergir los tacos en el consomé elaborado con los jugos de la carne.

Birrieria Ocotlan manager Andres Reyes poses for a portrait at Birrieria Ocotlan at 4007 E 106th St in East Side, Thursday, March 18, 2021. | Anthony Vazquez/Sun-Times
El gerente de la Birriería Ocotlán, Andrés Reyes, posa para un retrato en la Birriería Ocotlán en el 4007 E 106th St en East Side, el jueves 18 de marzo de 2021.
Anthony Vázquez/Sun-Times

Reyes cree que los tacos de birria de Birrieria Ocotlan reinan entre sus competidores.

“No quiero presumir, pero tenemos la mejor birria”, dijo Reyes, quien dijo que una de las versiones más populares de Birrieria Ocotlán es el “quesotaco” de birria, que solo se sirve los jueves. “Ha sido un testimonio del tiempo”.

¿Su secreto? Una receta familiar centenaria que se ha transmitido de generación en generación, comenzando con el bisabuelo del joven Reyes.

Empieza con más de 30 especies, aunque Reyes no dio el número exacto. “Usamos muchas especias”, dijo.

“Lo que separa al nuestro del resto es que cocinamos literalmente todo por separado y en grandes cantidades”, dijo Reyes. “Es como una línea de fábrica. Hay procesos uno, dos, tres y cuatro “.

La carne —sirven tacos de chivo y asada— se cuece en el caldo durante unas cinco horas. Cuando termina de cocinarse, preparan el caldo, agregan la base de tomate y hierven el consomé antes de agregar su mezcla de “especias secretas”. Reyes también agrega condimentos adicionales a la carne después de que se termina de cocinar.

“Es así de simple, pero veo que mucha gente realmente arruina la birria”, dijo Reyes. “Si lo cocinas todo junto, básicamente le estás quitando sabor al platillo”.

En la primera mordida, su paladar se encuentra con una mezcla de especies. El cilantro y el limón también le dan un buen toque.

“Lo que más te impacta es el sabor del comino, el ajo, el chocolate y el amor”, dijo Reyes. “Creo que el chocolate es la esencia de la vida, ¿a quién no le gusta el chocolate?”

Birriería Ocotlán, 4007 E. 106th St. El taco de birria cuesta $2.50; quesatacos $3. Visite birrieriaocotlan.com.

¿Tiene un plato favorito de un restaurante del área de Chicago? Háganos saber por correo electrónico a: dishinonthedish@suntimes.com.

Birria quesotacos are cooked at Birrieria Ocotlan.
Los quesotacos de birria se cocinan en la Birrieria Ocotlan.
Anthony Vázquez/Sun-Times