Universidades de Chicago intentan reabrir para el otoño

DePaul y UIC tantearán las cosas este verano aumentando el aprendizaje en persona y el tamaño de las clases.

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La Universidad DePaul espera que los estudiantes vuelvan al campus para aprender en persona este otoño.

Rich Hein/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Las universidades alrededor del medio oeste predicen que la experiencia de los estudiantes en el campus se acercará a la normalidad este otoño, con la reapertura de las residencias, el aumento de las actividades estudiantiles e incluso el aprendizaje en persona para la mayoría de las clases, después de un año de aprendizaje mayoritariamente a distancia.

La Universidad DePaul dice que tiene previsto ofrecer una variedad de cursos en persona después de haber adoptado un enfoque híbrido de clases principalmente remotas durante los últimos meses para mitigar la propagación del virus. La Universidad Marquette, en Milwaukee, dice que planea “volver a una gran mayoría de clases en persona”. La Universidad Butler, que atrae a muchos estudiantes de Illinois a Indianápolis, dijo a los futuros estudiantes esta semana que su objetivo es “restaurar completamente la experiencia en el campus para los estudiantes, profesores y personal en el verano y el otoño de 2021.”

La Universidad de Illinois de Chicago (UIC) también espera que los estudiantes vuelvan al campus para aprender en persona. La Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC), la Universidad Northwestern y la Universidad Loyola de Chicago podrían seguir su ejemplo, aunque todavía no han anunciado sus planes provisionales.

Estas escuelas se encuentran entre los cientos de universidades por todo el país que están haciendo un esfuerzo para reabrir las universidades este otoño, ofreciendo a los estudiantes mejores experiencias del aprendizaje en persona y proporcionando un alivio financiero muy necesario para las instituciones, ya que los costos universitarios se han reducido en el último año.

“Las universidades están tratando de comunicar que tienen la intención de estar abiertas para que sea más atractivo para los estudiantes futuros”, dijo Kevin Kruger, el presidente de los Administradores de Asuntos Estudiantiles en la Educación Superior, un grupo profesional. “Los futuros estudiantes no están muy entusiasmados con la idea de estudiar en línea”.

Y, según Kruger, “la otra pieza de esto es el impacto económico de la reducción de las residencias universitarias y de los comedores; ese tipo de cosas ha sido un golpe muy significativo para las universidades de alto nivel. Así que creo que son optimistas de volver a tener una oferta completa de residencias, comedores y estacionamientos”.

Año extraño

Muchas universidades han jugado a lo seguro durante el año académico 2020-21, trasladando la mayoría de las clases a en línea y limitando la cantidad de personas en el campus.

El trimestre de primavera de DePaul se parece al de invierno, con la mayoría de sus cursos ofrecidos en línea, pero eso cambiará el próximo trimestre.

DePaul y UIC tantearán las cosas este verano aumentando el aprendizaje en persona y el tamaño de las clases. Mientras tanto, la UIUC y Loyola todavía están considerando sus opciones, aunque se espera que revelen sus planes tentativos en las próximas dos semanas.

Kruger cree que las instituciones sentirán una mayor presión para reabrir como otras escuelas.

“Nadie va a querer quedarse fuera y ser demasiado conservador cuando sus compañeros están abiertos de par en par”, dijo Kruger. “Así que creo que eso es absolutamente un factor, es un negocio muy competitivo”.

Los estudiantes quieren volver

Lily Greenberg regresó al campus de la UIUC con la creencia de que las clases serían gradualmente cambiadas de online a en persona a lo largo del semestre. Pero no ha sido así.

No es que le moleste.

“Todas las áreas comunes, como el comedor, tienen lugares para sentarse, hay pequeños cafés y cosas [donde] todo el mundo toma su clase”, dijo Greenberg. “Así que no me siento que estoy completamente desconectada. Mis amigos pueden ir a sentarse a una cafetería y hacer nuestras clases juntos, así que parece que estoy yendo a algún sitio y estudiando. No es como estar sentado en mi cuarto todo el día, lo cual es agradable”.

La UIUC ha sido ampliamente elogiada por sus protocolos de COVID-19, que incluyen un programa riguroso de pruebas. Por eso Greenberg dijo que se sentiría cómoda con el regreso a algunas clases en persona.

Otros estudiantes, como Nick Palazzolo, esperan poder disfrutar al máximo de la experiencia universitaria este otoño.

Palazzolo, un estudiante de último año de la Warren Township High School en Gurnee que planea ir a DePaul este otoño, cree que los campus deberían reabrir siempre y cuando lo hagan con la mitigación adecuada para mantener a los estudiantes y a la facultad a salvo.

“Significará más de lo que la mayoría de la gente sabe”, dijo Palazzolo. “... La escuela no es lo mismo sin el aspecto social. Es una de esas cosas de la vida que no se echa de menos hasta que desaparece. El hecho de poder entrar en un campus, ya sea en una escuela secundaria o la universidad, hace que la gente prospere con la interacción simplemente por el hecho de no haberla tenido.”

Más preguntas que respuestas

Sin embargo, en la mayoría de las instalaciones aún no se ha concretado cómo serán las clases y otras experiencias en el campus este otoño.

¿Se seguirá exigiendo el uso de mascarillas y el distanciamiento social? ¿Cuántos estudiantes podrán entrar en las clases o en las salas de conferencias? ¿Podrán los estudiantes asistir a eventos deportivos u otros eventos en el campus?

“Esas decisiones se tomarán un poco más de cerca, una vez que tengamos una mejor orientación en materia de salud pública”, dijo Kruger.


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