‘Vacío’ trae otro idioma al Festival de Cine Latino de Chicago

La película, una de las pocas que se presentan en el festival en mandarín, detalla la vida de los inmigrantes chinos que se establecen en Ecuador.

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La actriz amateur Fu Jing interpreta a una inmigrante china en Ecuador en ‘Emptiness’, disponible en la transmisión del Festival de Cine Latino de Chicago.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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“Vacío”, o “Emptiness” en inglés, una película que debuta en Norteamérica en la 37ª edición del Festival de Cine Latino de Chicago, cuenta la historia de dos inmigrantes chinos que llegan a Guayaquil, Ecuador, con la ayuda de un estafador local con conexiones en los lugares a los que importan.

“Vacío”, del director Paúl Venegas, es una película que capta la verdadera diversidad de América Latina y está disponible en la web del festival hasta el martes. Es una de las pocas películas en la historia del festival que está en su mayoría en mandarín en lugar de español, portugués o inglés.

En pocas palabras, la película es la historia de una joven que busca llenar un vacío.

“Vacío” transmite la experiencia universal de ser un inmigrante que desea una oportunidad y nuevas experiencias. La película de Venegas se centra en el Chinatown de Guayaquil, un lugar en el que los inmigrantes chinos han construido una comunidad desde el siglo XIX, cuando los trabajadores migrantes empezaron a salir de China hacia Sudamérica y el Caribe en respuesta a la crisis económica y política que afectó a la dinastía Qing.

Grabado a lo largo de un mes (30 días en Ecuador y dos en Uruguay), “Vacío” aspira a llevar al espectador a través del viaje emocional de la inmigración: el anhelo, el soñar, la emoción de llegar a las costas de un nuevo lugar. También es realista.

Se trata del momento en que te das cuenta de que haz sido engañado, estafado y defraudado como un tonto. Te das cuenta de que la vida no es fácil dondequiera que termines. Te enojas por haber arriesgado tu vida por lo que parece un sueño inalcanzable.

Al principio de la película, el mafioso ofrece a una de las inmigrantes, Xiao Lei (Fu Jing), un trabajo en un cibercafé y le pregunta si tiene un “sueño chino”, como el sueño americano. Para Xiao Lei, es abrir su propia peluquería en Nueva York. Es ambiciosa y trabajadora, una chica de la gran ciudad a corazón, ya que ha tenido dos trabajos en Xi’an, capital de la provincia de Shaanxi.

Wong (Zhu Lidan), en cambio, tiene prioridades más sencillas. Es un padre que sólo quiere que su hijo de 12 años esté a su lado.

En un principio, Venegas quería grabar la película en China con actores chinos, pero las finanzas no valían la pena. Fue entonces cuando buscó a la comunidad china de Guayaquil, donde varios locales fueron seleccionados para participar en la película, a pesar de no tener experiencia en la actuación.

Los actores pasaron tres meses aprendiendo el guión y aportando autenticidad al incorporar pedazos de sus vidas personales.

Venegas pasó casi seis años viviendo en Beijing antes de volver a Ecuador para fundar su empresa, Xanadu Films, en 2003. Su obra está influenciado por Wong Kar Wai, un director chino conocido por ser muy atento al crear imágenes y personajes memorables.

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El director de “Vacío”, Paúl Venegas, es ecuatoriano, pero pasó casi seis años viviendo en Beijing.

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Venegas creó el guión con Carlos Terán, un ecuatoriano de ascendencia china. Venegas, al haber pasado un tiempo como extranjero, estaba fascinado por la cultura china. Y aún más fascinante le resultaba la migración china por el mundo.

“[Mientras viajo] miro el cine y el mundo, y veo que realmente la comunidad china no es marginal”, dijo Venegas. “Se asientan en la mayoría de los casos en buenas condiciones y pasan desapercibidos, se mantienen al margen y siguen adelante con la vida. Me pareció algo bastante interesante a lo que ninguno de nosotros presta atención. Hoy en día, en el caso [de Ecuador] sólo prestamos atención a los venezolanos”.

“Vacío” ha sido muy bien recibido en Ecuador, donde fue premiado en el Festival de Cine de Guayaquil el año pasado como mejor largometraje. También obtuvo dos premios en el Festival Internacional de Cine Independiente de Buenos Aires, uno de los festivales más prestigiosos de Sudamérica.

La actriz principal, Fu Jing, quien se llama Bella en Ecuador, llegó en 2014 como voluntaria en un programa en el extranjero con el Instituto Confucio como profesora de mandarín. Dos años después, se enfrentó a otra crisis existencial, no muy diferente a la que la trajo por primera vez a Guayaquil: “¿Debería estar aquí?”, se preguntó. “¿Qué debo hacer en el futuro? ¿Dónde voy a estar en el futuro?”.

Cuando llegó hace siete años, Bella no pensó en ningún momento que protagonizaría una película seleccionada para representar a Ecuador en la categoría de mejor película en lengua extranjera de los premios de la Academia.

“Espero tener más oportunidades de [hacer más películas]”, dijo Bella al Sun-Times. “Para mí, no es importante ser la protagonista. Sólo quiero tener un papel muy interesante y atractivo”.

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