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Jueza rechaza bloquear el permiso para la traslación de General Iron al lado sureste

La administración de la alcaldesa Lori Lightfoot aún no ha tomado una decisión definitiva, pero se espera que la emita pronto.

A protester attends a rally demanding Mayor Lori Lightfoot deny the final permit that will allow General Iron to move from Lincoln Park, a mostly white neighborhood, to the Southeast Side, which has a mostly Latino population.
Un manifestante asiste a una protesta cerca de la casa de la alcaldesa Lori Lightfoot, exigiendo que la alcaldesa rechace el permiso final que permitirá a General Iron trasladarse de Lincoln Park, un barrio mayoritariamente blanco, al lado sureste, que tiene una población mayoritariamente latina.
Pat Nabong/Sun-Times

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Una jueza federal dijo el miércoles que no impedirá que la Municipalidad emita un permiso final para la operación de trituración de General Iron en el lado sureste porque los residentes no puedan probar que hubo discriminación racial en el traslado del negocio desde Lincoln Park.

La jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Mary Rowland, emitió su decisión sobre una demanda de derechos civiles presentada por dos residentes del lado sureste y un pastor que argumentaron que la Municipalidad intentó trasladar una perturbación contaminante de Lincoln Park, una zona mayoritariamente anglosajona y rica, a una zona de mayoría latina en el este de la calle 116th y la avenida Burley. La administración de la alcaldesa Lori Lightfoot aún no ha tomado una decisión definitiva, pero se espera que emita pronto un proyecto de permiso o de rechazo.

Los residentes solicitaron una orden judicial para detener la emisión del permiso, pero Rowland escribió que ellos “no han demostrado un propósito discriminatorio detrás del traslado de la instalación de Lincoln Park a South Burley”.

Los abogados de los demandantes, el Reverendo Richard Martínez, Jocelyn Rangel y Roni-Nicole Facen, argumentaron que las acciones de la Municipalidad apuntaban a un esfuerzo concertado para trasladar General Iron, ahora rebautizada como Southside Recycling, fuera de Lincoln Park para dar paso al multimillonario desarrollo residencial y comercial de Lincoln Yards, que beneficia a esa zona mientras envía a un contaminador a una comunidad de color.

Los residentes habían argumentado que una “lista de condiciones” de dos páginas entre la Municipalidad y los representantes de la empresa en la que se determinaba un calendario para trasladar General Iron de Lincoln Park al lado sureste apuntaba a un esfuerzo coordinado con la Municipalidad. En una audiencia realizada el mes pasado, la jueza preguntó a los abogados de la Municipalidad si podían señalar otros acuerdos como el firmado en septiembre de 2019, pero no tenían conocimiento de ninguno. La jueza señaló que la lista de condiciones “parecía ciertamente inusual”, pero no garantizaba que se concediera un permiso y los demandantes no demostraron que hubiera un sesgo racial.

“Aunque es cierto que la lista de condiciones es inusual, y que puede surgir del deseo de hacer que la zona que rodea la urbanización en Lincoln Yards sea aún más deseable, no demuestra que un propósito racialmente discriminatorio haya motivado la decisión de trasladar las instalaciones al lado sureste”, escribió Rowland.

El Sun-Times publicó esta semana que los correos electrónicos mostraban un alto nivel de coordinación entre los funcionarios de la Municipalidad y los representantes de General Iron en relación con el traslado. Los funcionarios de la Municipalidad dicen que esta actividad no es inusual.

Rowland también dijo que los residentes no cumplieron con un “alto estándar” para demostrar que la operación de trituración de metal sería una molestia para su comunidad.

“Su argumento de que ‘es razonablemente probable que se produzcan molestias’”, escribió la jueza, “no cumple con el alto estándar”.

Una revisión de la audiencia de la junta de zonificación de la Municipalidad para determinar una variante de zonificación en el sitio tampoco apuntó a la discriminación, dijo la jueza.

“Aunque la lucha no continuará en esta corte, no se detendrá porque esta injusticia no puede mantenerse”, dijo Victor Henderson, el abogado de los residentes, en un comunicado.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.