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Ricardo Muñoz, ex concejal de La Villita, es acusado de fraude

La acusación formal alega que Muñoz mantuvo a otros alejados de la cuenta del Caucus de Reforma Progresista para evitar ser detectado.

Former Ald. Ricardo Munoz (22nd) speaks during a Chicago City Council meeting in 2017. Munoz was charged in a federal indictment Thursday, federal authorities announced.
El exconcejal Ricardo Muñoz habla durante una reunión del Consejo Municipal de Chicago en 2017. Muñoz fue acusado en una imputación federal el jueves.
Foto de archivo Sun-Times

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El ex concejal Ricardo Muñoz una vez dirigió un fondo político (PAC, por sus siglas en inglés) llamado el Caucus de Reforma Progresista de Chicago, destinado a “crear un Chicago más justo e igualitario”, dicen los federales.

Pero los fiscales alegan que el viejo concejal usó las cuentas como una cuenta personal, robando miles para pagar la matrícula universitaria de un familiar, excursiones de paracaidismo, viajes, estadía en un hotel, e incluso en Lover’s Lane.

Una acusación de 29 páginas hecha pública el jueves también indica que el comportamiento de Muñoz continuó incluso después de la agresiva persecución de la corrupción pública por parte de los federales en noviembre de 2018.

Ahora, Muñoz enfrenta 15 cargos de fraude electrónico y un cargo de lavado de dinero. Su lectura de cargos estaba programada para el jueves por la tarde. Su abogado, Richard Kling, dijo que aún no había visto la acusación y quería leerla antes de comentar.

Muñoz el jueves por la tarde respondió a un mensaje de texto sobre la acusación con: “La estoy leyendo ahora”.

Former Ald. Ricardo Munoz (22nd) at a Chicago City Council meeting in 2018.
El exconcejal Ricardo Muñoz en una reunión del Consejo Municipal de Chicago en 2018.
Foto de archivo Sun-Times

El concejal Michael Rodríguez (22º), el reemplazo del Consejo Municipal elegido por Muñoz, emitió una declaración: “Creo en las prácticas de justicia restaurativa y Ricardo Muñoz tiene restauración por hacer”. Añadió: “En la última parte de su tiempo en el cargo, sus acciones y decisiones causaron daño. Me entristece lo ocurrido y deseo que se recupere por completo de sus adicciones mientras toma las medidas necesarias para restaurar la justicia a quienes han sido agraviados ”.

Muñoz, de 56 años, se vio obligado a retirarse en 2019 después de que su esposa lo acusó de abusar físicamente de ella. Un juez del Condado de Cook lo declaró inocente de un delito menor de agresión doméstica en junio de ese año. También estuvo en terapia ese verano por el alcoholismo.

Mientras tanto, la nueva acusación de los federales sugiere que Muñoz se había surtido descaradamente de los fondos del PAC y luego trató de cubrir sus huellas devolviendo el dinero o alegando que los fondos robados eran para “consultoría” o “gastos del día de las elecciones”.

Alega que transfirió $16,000 en octubre de 2016 de la cuenta del caucus a una cuenta conjunta que tenía con un miembro de la familia, y luego transfirió $15,254 de la cuenta conjunta a una universidad fuera del estado para cubrir la matrícula.

En diciembre de 2016, Muñoz supuestamente transfirió $16,000 de un préstamo al PAC. Luego, en un correo electrónico, Muñoz supuestamente le dijo a alguien quien ayudó a preparar los informes para la Junta Estatal de Elecciones que no era necesario reportar la transferencia original porque el dinero se devolvió el mismo trimestre.

La acusación también alega que Muñoz transfirió $9,400 de la cuenta en octubre de 2018, así como otros $500 en diciembre de 2018. En noviembre y diciembre de 2018, Muñoz supuestamente hizo más de $10,000 en retiros en efectivo de la cuenta del PAC.

En noviembre y diciembre de 2018, la acusación formal alega que Muñoz también usó una tarjeta de débito del PAC para pagar boletos de Southwest Airlines, boletos de Los Angeles Kings y una estadía en el hotel Crowne Plaza de Los Ángeles, así como en el restaurante Prime Seafood de Eddie V.

Las autoridades federales allanaron las oficinas del Ayuntamiento del concejal Edward M. Burke (14º) a fines de noviembre de 2018, una medida que hizo públicas por primera vez las investigaciones de corrupción pública de los federales.

El 12 de febrero de 2019, Muñoz supuestamente usó la tarjeta de débito del PAC para gastar $160.48 en Lover’s Lane.

Finalmente, entre enero y marzo de 2019, la acusación formal alega que Muñoz mantuvo a otros alejados de la cuenta del Caucus de Reforma Progresista para evitar ser detectado. Supuestamente le dijo a alguien en un texto de iPhone que, “En pocas palabras. El Progressive Caucus tiene 11 mil”.

Muñoz sabía que el saldo de la cuenta era “sustancialmente menor que eso” en ese momento, dice la acusación.