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La Cárcel del Condado de McHenry vota para mantener su contrato con ICE

Una creciente coalición de grupos comunitarios en el Condado de McHenry, a unas 60 millas de Chicago, presionó durante casi un año para que los funcionarios locales pusieran fin al contrato.

Community members gather Tuesday afternoon outside of the McHenry County Board meeting ahead of a vote on a resolution that calls for the end of a federal contract that allows immigrants facing deportation to be held at the McHenry County Jail.
Miembros comunitarios se reunieron el martes por la tarde afuera de la reunión de la Junta del Condado de McHenry antes de una votación sobre una resolución que pide el fin de un contrato federal que permite que los inmigrantes que enfrentan la deportación sean retenidos en la Cárcel del Condado de McHenry.
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La Junta del Condado de McHenry votó el martes por la noche para mantener un contrato federal que permite que la cárcel albergue a inmigrantes enfrentando la deportación.

La votación, de 15 a 8, se produjo después de más de dos horas de acalorados comentarios públicos. La Junta del Condado rechazó una resolución que pedía a los funcionarios del condado que comenzaran a poner fin a su contrato con el gobierno federal antes del 1 de noviembre del 2021.

La Cárcel del Condado de McHenry es una de tres instalaciones a nivel condado en Illinois que tiene un contrato con el gobierno federal que les permite detener a personas en procedimientos de deportación.

El gobierno federal le paga al Condado de McHenry $95 por día por cada persona que detiene en la cárcel, según una resolución del condado aprobada en 2014. La instalación tiene capacidad para albergar a 250 personas bajo custodia de ICE, según un reporte de inspección publicado en agosto del 2020.

La población diaria promedio en el año fiscal 2021 fue de 103 personas, según una presentación a la Junta del Condado de McHenry. La población diaria promedio, de 279, alcanzó su punto máximo durante el año fiscal 2019.

La votación del martes ocurrió cuando una creciente coalición de grupos comunitarios en el Condado de McHenry, a unas 60 millas de Chicago, presionó durante casi un año para que los funcionarios locales pusieran fin al contrato.

Durante la reunión del martes, un joven le contó a la Junta del Condado cómo su padre, que está detenido en la cárcel, se perdió su graduación de la secundaria y no pudo asistir a la universidad. Los opositores expresaron su preocupación por la delincuencia y otra persona describió la inmigración como una crisis en todo el país.

Michael Vijuk, un miembro de la Junta del Condado que había impulsado la resolución, dijo justo antes de la votación que la resolución podría tener mayores implicaciones para la inmigración.

Pero la mayoría de la junta no estaba convencida, con 15 miembros votando en contra de la medida. Dos miembros de la junta no votaron.

Members of a coalition calling for the end of a contract that allows the McHenry County Jail to detain those in immigration custody held an event Feb. 27 in Crystal Lake to draw attention to the contract.
Los miembros de una coalición que piden el fin de un contrato que le permite a la Cárcel del Condado de McHenry detener a los que están bajo custodia de inmigración llevaron a cabo un evento el 27 de febrero en Crystal Lake para llamar la atención sobre el contrato.
Cortesía

“Esta Junta del Condado no tiene la capacidad de resolver los problemas de inmigración en este país”, dijo Joseph Gottemoller, uno de los miembros de la junta. Continuó describiendo la idea de eliminar la detención de inmigrantes como ridícula.

A nivel estatal, un proyecto de ley que se está impulsando en la Asamblea General evitaría que los condados de todo el estado firmen contratos similares con ICE para detener a quienes enfrentan la deportación, dijo Fred Tsao, asesor principal de políticas de la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados. Las instalaciones del condado con contratos vigentes tendrían que eliminar los acuerdos el próximo año, dijo Tsao.

El proyecto de ley, conocido como Illinois Way Forward Act, no ha sido votado por ninguna de las cámaras. Tsao dijo que quienes apoyan el proyecto de ley han estado trabajando con la oficina del gobernador J.B. Pritzker en su lenguaje.

“Vemos tanto el voto de la Junta del Condado de McHenry como el Illinois Way Forward como un mecanismo para presionar a ICE y (al Departamento de) Seguridad Nacional de los Estados Unidos para que pongan fin al sistema de detención por completo”, dijo Tsao.

Alethea Smock, portavoz de ICE, dijo el martes que la agencia no comenta sobre la legislación local o estatal. En un comunicado, la agencia dijo que estaba “comprometida a garantizar que todos los que están bajo nuestra custodia residan en entornos seguros, protegidos y humanos y en condiciones adecuadas de confinamiento”.

“ICE continúa implementando prioridades civiles provisionales de cumplimiento de la ley de inmigración dirigidas por el DHS para enfocar sus recursos limitados a amenazas a la seguridad nacional, la seguridad fronteriza y la seguridad pública”, según un comunicado de ICE.

La pandemia de coronavirus ha agregado escrutinio a la detención de inmigrantes. En enero, un brote en el Centro de Detención Jerome Combs en Kankakee resultó en que al menos 21 detenidos de ICE dieron positivo por COVID-19, según las estadísticas de ICE. El brote ocurrió justo antes de que la distribución de vacunas del estado exigiera la inoculación de las personas detenidas en prisiones y cárceles.

La Cárcel del Condado de Pulaski, ubicada en la parte sur de Illinois, fue el centro de un reporte publicado recientemente por la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, que encontró que la cárcel violaba cinco normas de detención.

Community groups gathered Tuesday afternoon in the parking lot of the administration building of McHenry County, located at 667 Ware Road, Woodstock, Illinois, ahead of a board meeting that will decide if the McHenry County Jail will continue to detain immigrants facing deportation.
Grupos comunitarios se reunieron el martes por la tarde en el estacionamiento del edificio administrativo del Condado de McHenry, ubicado en 667 Ware Road, Woodstock, Illinois, antes de una reunión de la junta que decidirá si la cárcel del Condado de McHenry continuará deteniendo a inmigrantes que enfrentan la deportación.
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Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos es posible gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.