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Muere Marcos Muñoz, organizador laboral de Chicago

Aunque nunca aprendió a leer más que unas palabras, el residente de La Villita fue uno de los principales organizadores de César Chávez.

Marcos Muñoz (left) worked with Cesar Chavez, a founder of the United Farm Workers, for better conditions for laborers.
Marcos Muñoz (izquierda) trabajó con César Chávez, co-fundador de la United Farm Workers, por mejores condiciones para los trabajadores agrícolas.
Cortesía

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Cuando trabajó cinco meses para un ranchero de Texas que le prometió $3 al día, Marcos Muñoz, de 13 años en ese entonces, decidió cobrar porque extrañaba a su madre y quería ir a verla a México.

Ella era madre soltera de seis hijos y ganaba 75 centavos al día limpiando casas. Con solo una educación de primer grado, el joven Marcos había decidido ayudar a su familia cruzando el Río para encontrar trabajo.

Por la noche, dormía en un establo con el ganado que cuidaba. Ni siquiera estaba seguro de dónde estaba. Para evadir a la Patrulla Fronteriza, su patrón lo transportó al rancho en la cajuela atrancada de su automóvil.

Cuando le pidió su dinero, el ranchero le prometió que se lo daría en la mañana y Marcos fue a dormir feliz de la idea de volver a ver a su familia en Ciudad Acuña en el estado de Coahuila, México.

Pero lo que pasó fue que los agentes de inmigración le “pusieron las esposas para... llevarme de regreso a México”, recordó en una grabación de su historia personal.

Los agentes le dijeron que habían recibido una llamada para recogerlo. Pero lo dejaron pedirle su dinero al patrón.

“Fui y le toqué la puerta y toqué y toqué”, dijo en la entrevista. “El patrón nunca respondió.

“El patrón había hecho eso para no pagarme... Ese hombre destruyó mis sueños”.

Después de ser deportado, el Sr. Muñoz volvió a cruzar la frontera y siguió la corriente de migrantes, recogiendo la cosecha en Texas, Arizona, Colorado, California, Idaho, Nebraska y Michigan. Pero nunca se le olvidó cómo lo habían explotado y engañado.

Eso ayudó a inspirar su trabajo sindical más adelante. Aunque nunca aprendió a leer más que unas palabras, fue uno de los principales organizadores de César Chávez, el legendario cofundador de la United Farm Workers (la Unión de Trabajadores Agrícolas). Y el Sr. Muñoz terminó hablando sobre la lucha de los trabajadores agrícolas en la Universidad de Harvard, Boston College, la Universidad de Brandeis y el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Marcos Muñoz, who lived in Little Village, is seen here working a bullhorn as a picket captain for the United Farm Workers.
Marcos Muñoz, que vivía en La Villita, se ve con un megáfono como capitán de piquete de la United Farm Workers.
Cortesía de Mark Jonathan Harris

Muñoz murió el sábado en el Northwestern Memorial Hospital. Un residente de La Villita, de 80 años, tenía cáncer de pulmón, según Andrea O’Malley Muñoz, su esposa.

El Sr. Muñoz conoció a Chávez mientras recogía uvas en el Valle de San Joaquín en California a mediados de la década de 1960. Los trabajadores trabajaban habitualmente en un calor ardiente con poca agua potable limpia o inodoros, y se arriesgaban a exponerse a los pesticidas.

“No sabía lo que era un sindicato”, le dijo el Sr. Muñoz a su esposa. “Sabía que estas personas habían pasado por lo que yo pasé, la explotación. Me di cuenta que estas personas estaban tan enojadas como yo”.

Pero Chávez abogaba por la no violencia. “Él decía: ‘Si estás enojado, mete las manos en tus bolsillos y pellízcate las piernas’”, recordó Muñoz más tarde.

Estuvo con Chávez la primera vez que arrestaron al líder sindical, mientras se organizaba en Borrego Springs, California, en 1966, según el hijo de Chávez, Paul Chávez.

Marcos Muñoz (left) with (from left) grandson Anthony Thompson, daughter Maria and Paul Chavez, son of Cesar Chavez and president of the Cesar Chavez Foundation.
Marcos Muñoz (izquierda) con (de izquierda a derecha) su nieto Anthony Thompson, su hija María, y Paul Chávez, hijo de César Chávez y presidente de la Fundación César Chávez.
Cortesía

“Marcos es una leyenda en el movimiento de trabajadores agrícolas”, dijo Chávez, presidente de la Fundación César Chávez en Keene, California.

Dijo que su padre percibió cierta tenacidad en el Sr. Muñoz y, como resultado, “las tareas más grandes y difíciles parecían ir a manos de Marcos”.

Trabajó en boicots de uvas y lechuga y acciones laborales dirigidas a Chiquita Brands, Minute Maid y los vinos Del Valle de Napa.

Andrea O’Malley Muñoz dijo que su esposo decía: “La mayor pobreza en tu vida no es la falta de dinero. Es la falta de saber de lo que eres capaz. Y eso es lo que me dio César. Me dio el entendimiento de que soy bueno para algo”.

En 1966, marchó 250 millas con Chávez en apoyo de legislación para proteger a los trabajadores agrícolas. La marcha comenzó en Delano, California, con 100 personas.

“Cuando llegaron a Sacramento, había 10,000”, dijo su esposa. “Eso es lo que realmente llevó a los trabajadores agrícolas a conocerse nacionalmente”.

Chávez y otros líderes sindicales comenzaron a organizar boicots nacionales de las uvas. Le pidió al Sr. Muñoz ser director del boicot en Boston, donde alentó a las tiendas a no venderlas y a los consumidores a no comprarlas. Ayudó a organizar una acción simbólica de desechar las uvas en el puerto de Boston, similar al acontecimiento histórico del Boston Tea Party.

“Dos años después de que llegó a Boston, la venta de uvas se redujo en un 90%”, según su esposa, quien dijo que su noviazgo se llevó a cabo en las manifestaciones.

Marcos Muñoz and Andrea O’Malley Muñoz.
Marcos Muñoz y Andrea O’Malley Muñoz.
Cortesía

Una ex monja, lo conoció después de que dejó el convento de las Hermanas de San José en Boston y se involucró en protestas contra la guerra de Vietnam y por los derechos de los trabajadores agrícolas.

“Fue a la escuela [sólo] dos días en segundo grado”, dijo su esposa. “No sabía leer ni escribir. Pero habló en Harvard y habló en MIT”.

En 1973, Chávez envió al Sr. Muñoz a Chicago para ser el coordinador del Medio Oeste de un renovado boicot de las uvas.

“En Chicago”, decía Muñoz, “si tienes una espalda fuerte y dos brazos buenos, podías encontrar un trabajo decente”.

Organizó clubes de bloques, fue obrero en Danly Machine Corp. y luego trabajó como gerente de suministros en el antiguo Hospital del Condado de Cook.

El representante estadounidense Chuy García, demócrata por Illinois, lo recuerda como un mentor político inteligente cuando se postuló para concejal.

“Me presenté a una de sus limpiezas de callejones con una cámara, como me habían aconsejado mis equipos de campaña”, dijo García. “Ahí es donde comenzó el amor duro cuando Marcos me dijo que guardara la cámara, tomara una escoba y barriera el callejón para conocer a la gente de ahí.

“En el próximo Desfile del Día de la Independencia de México en la calle 26, me hizo jalar un bote de basura y una escoba por la calle mientras saludaba de la mano a la gente”, dijo García. “El punto que él estaba haciendo es que había que buscar formas reales de conectarse con la gente y encontrarse con ellos donde estén”.

Además de su esposa, al Sr. Muñoz le sobreviven su hija María, su hermano Héctor, su nieto Anthony Thompson y su bisnieto Zion.

El velorio está programado de las 3 p.m. a las 7 p.m. el viernes en Martinez Funeral Home, 2534 S. Pulaski Rd. Está previsto un funeral a las 10 a.m. del sábado en la iglesia Santa Inés de Bohemia, 2651 S. Central Park Ave.