Columna: Todos los miembros de esta familia se graduaron al mismo tiempo

‘Primero quería asegurarme de que mis hijos tuvieran apoyo y estuvieran preparados para cualquier cosa que quisieran hacer en la vida.’

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The entire Johnson family graduated this year. (l-r) Makaela graduated this month from Lindblom High School, headed to Tuskegee University. Mia also graduated this month, from Sherwood Elementary, as valedictorian, like her brother and sister before her. Malik graduated May 24 from Georgetown University, with a bachelor’s in anthropology. And Alisa Perry Johnson, matriarch of this Englewood family, graduated May 23 from Richard J. Daley College, with an associate’s in early childhood education.

Toda la familia Johnson se graduó este año.

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Alisa Perry Johnson se acaba de graduar del colegio Richard J. Daley College con en educación infantil que le tomó 32 años para completar. Aún más impresionante es que se graduó el mismo fin de semana que su hijo de 22 años.

Malik Johnson, se graduó de la Universidad de Georgetown con una licenciatura en antropología.

Tres semanas después, su hija de 18 años, Makaela Johnson, se graduó de la secundaria Lindblom y ahora se va a la Universidad de Tuskegee con una beca completa.

Y su graduación fue días antes que la de Mia, de 14 años, la hija menor de la familia, quien se graduó como la mejor estudiante de su clase de octavo grado de la escuela primaria Jesse Sherwood.

Solo una familia común y corriente, dice esta madre que, como es cada vez más común en todo el país, aprovecharon el bajo costo que ofrece el sistema de colegios comunitarios, en medio de una creciente deuda estudiantil nacional.

“Siempre supe que iba a volver [a la escuela] para terminar”, dijo Perry Johnson.

“Pero primero quería asegurarme de que mis hijos tuvieran apoyo y estuvieran preparados para cualquier cosa que quisieran hacer en la vida. Mi mamá siempre decía: ‘Cuando tienes hijos, esa es tu prioridad. Siempre puedes volver a lo que quieres hacer. Críalos primero y asegúrate de que estén bien’. Ese fue siempre mi enfoque”, dijo la madre y ahora asistente de preescolar.

“Claro, cuando di a luz a ellos no pensé que llegaría el día en que todos nos graduáramos al mismo tiempo, porque todos están separados por cuatro años. Cuando me di cuenta, dije: ‘Dios mío, ¿saben que todos ustedes se están graduando, y yo también?’ Fui y me hice esta estola, con todas nuestras fotos en ella. Decía: ‘¡Lo logramos juntos!’”

Y lo hicieron, luego de que Perry Johnson había pospuesto durante mucho tiempo su última clase, matemáticas, porque no era buena en esa materia. Pero una vez que tomó la decisión de abordarla, los tres hijos la ayudaron.

“Mi hija mayor, cuando terminaba su tarea, me ayudaba con la mía. Mi hija menor, cuando terminaba lo suyo, también me ayudaba. Mi hijo hacía Facetime conmigo y me decía: ‘Bueno, ¿cuál es el problema de matemáticas de hoy?’”, dijo.

“El profesor del colegio Kennedy-King, Surgey Kuznetsov, fue un gran apoyo y paciente conmigo. Me daba tutorías los sábados y, si lo necesitaba, también los domingos. Mis compañeros de clase también fueron geniales. Una estudiante, Charlene, me ayudó muchísimo. ¡Me dieron una ‘A’ en esa clase!”

De City Colleges se graduaron 4,105 estudiantes el mes pasado de los siete campus; la ceremonia de Daley College se llevó a cabo virtualmente el 23 de mayo.

La inscripción para las clases, tanto en persona como en línea, está abierta actualmente hasta el 26 de agosto.

“Todos vimos mi graduación como familia. Mi hijo y yo estábamos viendo desde Washington, D.C., porque la suya fue al día siguiente. Mis hijas la estaban viendo en casa, junto con mis hermanas y mis padres. Cuando me llamaron por mi nombre y pusieron mi foto ahí, todos estábamos muy emocionados”, dijo Perry Johnson. “Me sentí increíble. Había sido una espera tan larga”.

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