clock menu more-arrow no yes

Filed under:

Nuevo mural en Humboldt Park honra a jugador de béisbol de la secundaria Clemente y otras víctimas de tiroteos

Annette Flores, madre de Neftali Reyes Jr., dijo que el mural “refleja la unidad y la comunidad, la perseverancia implacable y el amor incondicional.”

Annette Flores y Neftali Reyes Sr., cuyo hijo de 19 años Neftali Reyes Jr. fue asesinado a tiros en diciembre del 2017, se abrazan durante la inauguración del “Túnel de las Bendiciones: Mural conmemorativo de Neftali Reyes Jr.” debajo del viaducto en el 606 de Humboldt Boulevard el miércoles.
Ashlee Rezin García/Sun-Times

Read in English

Se inauguró un nuevo mural debajo de un viaducto en el Camino de Bloomingdale del paseo 606 en el Humboldt bulevar que honra la vida de un joven prospecto de béisbol de Chicago que fue fatalmente baleado hace casi cuatro años.

El miércoles se cortó la cinta del “Túnel de las Bendiciones: Mural conmemorativo de Neftali Reyes Jr.” que atrajo a más de 50 personas debajo del puente con muchos mirando el mural con ambos ojos de dolor y sonrisas de orgullo. Fue un momento agridulce para la familia del joven cuya vida se perdió, pero cuya imagen, congelada en el tiempo, se verá en los años por venir.

Annette Flores y Neftali Reyes Sr. lucharon para contener las lágrimas al recordar la vida de su hijo. Contaron cómo era capaz de agarrar una bola de béisbol antes de poder caminar, sus días de universidad y el legado que dejó.

Flores dijo que el mural “refleja la unidad y la comunidad, la perseverancia implacable y el amor incondicional”.

“Hoy, como madre de una víctima de la violencia por armas de fuego, que se vio obligada a vivir esta odisea devastadora, comparto mi amor, mi dolor y mi continuo rugido por el cambio”, dijo Flores. “Nuestra juventud se lo merece; nuestros hijos nos necesitan”.

El mural muestra a un vibrante Reyes Jr. con su camiseta de béisbol de la escuela secundaria Roberto Clemente y su guante en alto. Los nombres de otras 13 jóvenes víctimas de tiroteos en la zona están conmemorados en el mural que fue pintado por los artistas Andy Bellomo, Sandra Antongiorgi y Rae Wilson.

Bellomo explicó que la obra incluye cartas y notas de familias que perdieron a sus seres queridos a causa de la violencia armada, que se escribieron primero en la pared del viaducto antes de que se pintara el mural encima. Espera que sus palabras den vida al espacio y puedan ser una bendición para quienes pasen por allí o se tomen un minuto para recordar a Reyes Jr. y a las demás víctimas.

El artista Andy Bellomo habla durante la inauguración del “Túnel de las Bendiciones: Mural conmemorativo de Neftali Reyes Jr.” Su compañera Sandra Antongiorgi (con camisa azul) y el concejal Roberto Maldonado (26º) también aparecen en la foto.
Ashlee Rezin García/Sun-Times

Reyes Jr. se graduó con honores de la Clemente y estaba disfrutando de una beca completa para jugar al béisbol en la Universidad Claflin de Carolina del Sur. El aspirante a lanzador de las grandes ligas tuvo que regresar a Chicago para recuperarse de una lesión que lo mantenía alejado del campo de juego.

Luego, en la madrugada del 29 de diciembre del 2017, Reyes Jr. conducía en el bloque 2300 al oeste de Grand Avenue, en West Town, cuando su coche fue chocado varias veces por otro con dos hombres y una mujer dentro, lo que le obligó a perder el control de su vehículo.

El grupo se detuvo junto a él y alguien dio los disparos que mataron al joven de 19 años.

El concejal Roberto Maldonado (26º) dijo que el mural sólo fue posible gracias a la incansable lucha de Flores para conseguir que la Municipalidad aprobara el uso de los fondos del menú del Distrito 26 para el proyecto. Dijo que le costó varios años de lucha con el departamento legal de la ciudad para financiar el proyecto y que estuvo a punto de llorar durante la ceremonia.

Maldonado dijo que el viaducto está a lo largo de una ruta que él toma en sus paseos diarios y compartió su propio dolor después de que su esposa murió de cáncer —un aniversario que cae en el mismo día aunque ocurrió dos años antes.

“Sé lo que es llevar una pena para siempre por la pérdida de un ser querido, la rabia y la incredulidad también”, dijo Maldonado. “... Se siente como si fuera ayer”.

Maldonado también dijo que empatiza con Reyes Jr. ya que su hijo es un jugador de béisbol de Lane Tech High School con aspiraciones de convertirse en profesional.

“Este podría haber sido mi hijo”, dijo Maldonado. “Me relaciono con la familia de Annette como si fuera la mía”.

Decenas de personas asisten a la inauguración del mural bajo el viaducto en el 606 de Humboldt Boulevard el miércoles por la tarde.
Ashlee Rezin García/Sun-Times