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Carta al editor: Los padres y activistas advirtieron por años que habría más violencia si cerraban las escuelas públicas

Varios niños fueron olvidados y nunca volvieron a clase, muchos simplemente se trasladaron a las calles.

Archivo Sun-Times

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La columna del periodista Evan F. Moore de hace algunos días plantea un punto crítico que yo y muchos otros defensores comunitarios hemos hecho durante más de 17 años, más tiempo que la experiencia escolar de un estudiante desde el preescolar a la secundaria.

Comenzamos a hacer sonar la alarma en el 2004, cuando el entonces alcalde Richard M. Daley y el director ejecutivo Arne Duncan promocionaron Renaissance 2010, un intento de satisfacer el llamado de la comunidad empresarial de cerrar las escuelas de vecindario y construir 100 escuelas charter.

Acampamos afuera de la sede de la Junta de Educación la noche antes de su reunión de agosto 2004, para poder hacer un flujo constante de testimonios esa la mañana en contra de los 60 cierres de las escuelas CPS en la agenda de la reunión.

A medida que los líderes escolares descartaban las preocupaciones de los padres y la comunidad, las escuelas y los vecindarios se volvían cada vez más peligrosos. Los ejemplos trágicos incluyeron los 27 estudiantes asesinados meses después del cierre de la única escuela secundaria de inscripción abierta en Austin, y el horrible asesinato en 2009 del estudiante de honor de Fenger High School, Derrion Albert, por estudiantes que habían sido transferidos a Fenger después de que cerraran su secundaria del vecindario.

Nuestras protestas continuaron sin cesar ya que los cierres finalmente superaron los 100. Las más afectadas fueron las comunidades de color en los lados oeste y sur. Varios niños fueron olvidados y nunca volvieron a clase, muchos simplemente se trasladaron a las calles.

Miles de maestros, la mayoría de los cuales eran afroamericanos y a menudo vivían en las comunidades afectadas, perdieron sus trabajos y su sustento. Las relaciones entre escuelas y familias, construidas a lo largo de décadas, se rompieron. Los barrios fueron despojados de lo que a menudo era el único centro comunitario. Gran parte del pegamento que mantenía unida a la ciudad se disolvió.

Este programa fallido no es la única causa del aumento de la violencia en Chicago, pero sería el colmo de la irresponsabilidad ignorar el daño que se ha hecho y las lecciones que se deben aprender. Las ciudades no prosperarán si las escuelas no son sólidas, si no cuentan con el apoyo adecuado y no son estables.

Al reabrir nuestras escuelas este otoño, debemos aumentar nuestro compromiso por financiar estrategias de calidad comprobadas, como clases reducidas (y mayor atención individual), una cantidad adecuada de consejeros y enfermeras, y un plan de estudios que conecte con las experiencias de los estudiantes.

Julie Woestehoff, ex directora ejecutiva de Parents United for Responsible Education

Arlington Heights