Por primera vez Illinois no reporta nuevas muertes por COVID-19

A pesar de los recientes avances, las autoridades piden a los residentes que sigan tomando precauciones con seriedad.

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El DJ Kevin Burns y los bailadores Footwork Folks presentan para la gente en el área de observación en un sitio de vacunación en el Kennedy-King College el mes pasado. El lunes, Illinois no reportó nuevas muertes por COVID-19 por primera vez en casi 16 meses.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Por primera vez en casi 16 meses, Illinois ha logrado pasar un día completo sin perder un residente a causa del COVID-19.

El Departamento de Salud Pública de Illinois informó que no hubo nuevas víctimas mortales por COVID-19 el lunes, lo cual no había ocurrido desde el 16 de marzo del 2020, unos días antes de que el gobernador J.B. Pritzker ordenara a los residentes que permanecieran dentro de sus casas lo más que fuera posible para frenar la propagación del nuevo coronavirus.

Todavía es posible que una o más víctimas mortales se sumen al raro total de cero. Las autoridades suelen ajustar las cifras diarias basado en reportes retrasados de los hospitales, especialmente después de un día festivo.

Y el dolor está lejos de terminar. El estado informó de 11 muertes durante el fin de semana, y de otras 16 el martes.

Pero por ahora, el fin de una miserable racha de 476 días con muertes virales es la más reciente señal de optimismo para un estado que está saliendo lentamente de la pandemia.

“Todos estamos muy, muy contentos de que nuestra tasa de infección en el estado de Illinois ha bajado mucho. El número de casos, el número de hospitalizaciones, el número de muertes... ha bajado mucho, mucho”, dijo Pritzker en una conferencia de prensa no relacionada. “Las vacunas han hecho su trabajo. Gracias a Dios por las vacunas”.

Chicago no ha reportado ninguna muerte por coronavirus durante una semana completa, aunque eso también podría cambiar porque esas cifras generalmente se retrasan. Antes del 20 de junio, la ciudad reportó sólo tres días sin una muerte por COVID-19, según la Comisionada de Salud Pública de Chicago, la Dra. Allison Arwady, quien calificó la disminución como “una buena noticia”.

“Queremos seguir bajando estas cifras, y la mejor manera de ayudar es vacunándose”, dijo Arwady.

Alrededor del 70% de los residentes elegibles han recibido al menos una dosis de la vacuna, y el 54% están completamente inmunizados.

Esto ha ayudado a reducir la tasa de mortalidad en Illinois, donde las autoridades han informado de un promedio de 49 muertes cada día de la pandemia, unas dos por hora.

Durante la última semana, el estado ha registrado un promedio de sólo ocho muertes diarias. En los días más oscuros del resurgimiento devastador el pasado otoño, el estado perdía más de 150 residentes cada día.

El peor día de Illinois fue el 2 de diciembre, cuando se perdieron 238 vidas a causa del virus.

En total, el COVID-19 ha arrebatado al menos 23,272 vidas en todo el estado, según los funcionarios de salud pública. Otras 2,455 muertes se consideran casos “probables” pero no verificados de la enfermedad.

A pesar de los recientes avances, las autoridades piden a los residentes que sigan tomando precauciones con seriedad. Con la creciente preocupación por la variante más infecciosa del virus, Delta, la tasa promedio de positividad de casos en Illinois ha aumentado hasta el 1.1%, desde el mínimo histórico del 0.6% del 25 de junio.

Una de las razones de este salto es que un número mucho menor de personas se ha sometido a las pruebas: un promedio de unas 27,000 cada día en lo que va de julio, comparado con las 45,000 pruebas diarias en la primera semana de junio.

La tasa de positividad regional de Chicago se duplicó en una semana hasta el 0.8%, pero con el descenso de las pruebas, Arwady dijo que “no está preocupada por eso en este momento”.

El estado ha confirmado 174 casos de la variante Delta hasta el momento, pero sólo se analiza una pequeña fracción de las pruebas positivas. Los expertos coinciden en que es probable que ya haya miles de casos en el estado, y anticipan que se convierta en la cepa dominante para el otoño.

“Ya la tenemos aquí, pero todavía no en un número extraordinariamente alto”, dijo Pritzker. “La variante Delta hace que la gente se enferme más rápido, y eso es muy desconcertante, pero seamos sinceros: si estás vacunado, estás muy bien protegido”.

Casi 1.4 millones de habitantes de Illinois se han infectado desde marzo del 2020.

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