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Los niños serán protegidos de la discriminación por su pelo en las escuelas de Illinois

La madre cuyo hijo inspiró la ley—un niño negro de 4 años al que se le dijo que sus trenzas infringían las normas de vestimenta de la escuela—dijo: “Nuestro pelo es una extensión de lo que somos como raza y está profundamente conectado con nuestra identidad cultural.”

Gov. J.B. Pritzker gives a pen to Jett Hawkins as he signs the Jett Hawkins Act at Uplift Community High School in the Uptown neighborhood on Friday. Pat Nabong/Sun-Times

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El gobernador J.B. Pritzker firmó el viernes un proyecto de ley que prohíbe la discriminación de los niños basada en el cabello en las escuelas, diciendo que ayudará a asegurar que los estudiantes de todo el estado se sientan “cómodos y seguros en su propia piel.”

Pero la madre cuyo hijo sirvió de inspiración para la ley—un niño negro de 4 años al que se le dijo que sus trenzas eran una violación de los códigos de vestimenta de la escuela—dijo que este momento “va más allá que el cabello.”

“Nuestro pelo es una extensión de lo que somos como raza y está profundamente conectado con nuestra identidad cultural”, dijo Ida Nelson, que tenía un asiento en primera fila en la firma de la ley, sosteniendo a su hijo Gus “Jett” Hawkins en sus faldas.

“Este es un gran paso para mejorar los resultados de la salud mental de nuestros niños, ya que garantiza que estarán en entornos de aprendizaje más saludables”, dijo.

El gobernador firmó el proyecto de ley en la Uplift Community High School, diciendo que la nueva ley permitirá a los estudiantes “aceptar el poder de su herencia en lugar de negociar sus identidades.”

“Para mucha gente, la forma de vestir y el aspecto físico es una expresión de lo que uno es”, dijo Pritzker. “Para otros, la elección es tan sencilla como decidir lo que les hace sentirse más cómodos y seguros en su propia piel”.

“Ese debería ser el principio y el final de la conversación... A nadie se le debe hacer sentir menos por cómo se expresa, y mucho menos perder días de clase, bailes y deportes extracurriculares por cómo se peina”.

Ida Nelson caracterizó la Ley Jett Hawkins como un primer paso importante.

“El trabajo debe continuar para crear proactivamente espacios seguros en las escuelas donde los niños de color sean aceptados completamente y también en el lugar de trabajo”, dijo.

Nelson dijo que es hora de que se promulguen leyes similares en todo el país porque “nuestro pelo, nuestra negritud, nuestra existencia merece ser celebrada, no sólo tolerada”.

La nueva ley garantizaría que las escuelas del estado no apliquen sus políticas de uniformes escolares u otros códigos de vestimenta a los peinados, “incluidos los peinados históricamente asociados con la raza, la etnia o la textura del cabello, incluyendo, pero sin limitarse a, los peinados de protección como las trenzas, los rastas y los rizos”.

En virtud de la ley, que entra en vigor el 1 de enero, la Junta Estatal de Educación de Illinois deberá elaborar recursos educativos sobre peinados protectores y naturales y publicarlos en su sitio web.

El senador estatal Mike Simmons, demócrata de Chicago, leyó la historia de Jett y la de otros niños a los que se les prohibió llevar el pelo con trenzas u otros peinados naturales, y patrocinó la legislación en parte porque “no podemos seguir ignorando injusticias tan dolorosas”.

“Sé por mi propia infancia lo que es sentirse regularmente menospreciado, humillado, aislado y avergonzado por los adultos en el entorno escolar, y es algo que no podemos seguir aceptando en Illinois”, dijo Simmons, quien lleva el pelo en locs de forma libre.

“Los jóvenes negros han sido atacados y maltratados durante demasiado tiempo por expresar y honrar su herencia y su cultura. No podemos someter a nuestros jóvenes a normas explícitas e implícitas sobre cómo se supone que debes sonar, actuar y, en este caso, lucir.”