Hay grandes retrasos para obtener o renovar pasaportes

Se pide a quienes no tengan planes de viaje inmediatos a renovar sus pasaportes por correo.

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Americans hoping to travel abroad this summer might have to delay their plans if they need new or renewed passports. Would-be travelers are overwhelming federal offices as the lifting of COVID-19 travel restrictions unleashes pent-up demand for passports. Wait times for new passports and renewals are now up to 18 weeks — and those seeking expedited appointments can take up to 12 weeks.

Eileen Putman / AP

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Después de más de un año de cierres relacionados con la pandemia, la gente está lista para viajar nuevamente, pero el Departamento de Estado cerró muchas de sus oficinas el año pasado en un esfuerzo por mantener seguros a los empleados, y eso ha creado un enorme retraso para obtener o renovar pasaportes.

El departamento dice que una acumulación de entre 1.5 millones y dos millones de solicitudes de pasaportes significa que la mayoría de las aplicaciones enviadas ahora probablemente no se procesarán hasta el otoño.

Esa demanda de pasaportes ha aumentado los tiempos de espera a entre 12 y 18 semanas, según el Departamento de Estado, lo que ha llevado a muchos a buscar citas urgentes en oficinas de pasaportes con poco personal. Pero esos ahora toman hasta 12 semanas.

Rachel Arndt, subsecretaria adjunta de estado para servicios de pasaportes, ha dicho que el Departamento de Estado está aumentando la dotación de personal en todo Estados Unidos a medida que se alivian las restricciones pandémicas. Pero dijo que los estadounidenses que necesiten solicitar o renovar un pasaporte deben hacerlo al menos seis meses antes de la fecha en que planean viajar.

Se pide a quienes no tengan planes de viaje inmediatos a renovar sus pasaportes por correo.

Mientras tanto, el Departamento de Estado y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) han tomado medidas para aliviar los problemas relacionados con los estadounidenses en el extranjero con pasaportes vencidos que intentan regresar a casa.

Los departamentos anunciaron en mayo que los ciudadanos estadounidenses que se encuentran en el extranjero y cuyos pasaportes vencieron el 1 de enero de 2020 o después, podrían usar sus documentos para volver a ingresar a los Estados Unidos hasta el 31 de diciembre de 2021.

Esa disposición no se aplica a viajar entre otros países a menos que sea una escala.

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