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Honrarán y divulgarán el arte e historia de Carlos Cortéz en Chicago

El museo mexicano prepara una serie de videos y contenidos sobre el artista y activista mexicoamericano.

5/30/97 Mexican Fine Arts Center 1852 west 19th street. Portrait of artist Carlos Cortez(cq) who is having his first major retrospective exhibition called ‘ Fanning the Flame: The Art of Carlos Cortez’ . The show runs thru August 31,1997. photo/Pablo Martinez Monsivais(Chgo Sun-Times) neg#97-05-734 reporter Andrew Patner
Una foto del artista Carlos Cortéz en 1997 durante su primera gran exposición retrospectiva llamada “Fanning the Flame: El arte de Carlos Cortéz”.
Pablo Martínez Monsivais/Archivos Sun-Times

Pronto se sabrá más de la vida y obra del artista y activista mexicoamericano Carlos Cortez (1923-2005), quien fuera pilar y es referente de la comunidad artística del barrio de Pilsen y de la ciudad.

Esto gracias a una subvención otorgada al Museo Nacional de Arte Mexicano (NMMA, por sus siglas en inglés) por la Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, subsidiada a través de la iniciativa de beca “Broadening Narratives”, que tiene como objetivo financiar proyectos específicos que buscan dar a conocer historias poco representadas.

El Museo fue una de cinco organizaciones de Chicago en ser elegidas. La subvención servirá para que se sume contenido sobre Cortéz a la exhibición permanente del museo titulada “Nuestras historias: Stories of Mexican Identity”.

Cortesía de la colección de NMMA

“En los últimos cinco años ha aumentado el interés en Carlos Cortéz”, contó en entrevista Cesáreo Moreno, curador del NMMA.

“Parece que no suficiente gente conoce su vida, su obra y por lo que él luchaba. Y como el museo se encarga de su acervo —y tiene la colección más grande de su obra— que nos legó, tenemos la responsabilidad de dar a conocer su historia al público”.

Para Moreno, lo más importante es dar a conocer la obra de Cortéz en los planteles educativos, por lo que se espera crear un vínculo con los programas de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés).

Debido a la pandemia de COVID-19, varios de los programas e iniciativas del museo quedaron en espera. Moreno asegura que con esta subvención tendrán la oportunidad de crear el contenido con miras a que cuando se cumplan 100 años del natalicio de Carlos Cortéz, en 2023, eso forme parte de un programa dedicado a dicha celebración.

Con las obras y artefactos que tiene el NMMA del pintor activista en sus archivos, se comenzará a hacer una curaduría que abarque desde su obra artística hasta sus colecciones personales de objetos y discos.

Cortesía

“Queremos comenzar a juntar su poesía”, agregó Moreno.

Y celebrar la humanidad de Cortéz, de quien Moreno recuerda el primer encuentro que tuvo con él, precisamente en el Museo.

“[Carlos] estaba sentado haciendo un grabado. Platiqué con él muy informalmente. Cuando me fui del museo pensaba que era el presidente y fundador del museo, no pensaba que era un artista hablando en la comunidad que estaba en protestas, eventos de artistas y poetas”.

A partir de este año, siguiendo los protocolos de sana distancia que los tiempos actuales ameritan, esperan comenzar a grabar entrevistas con quienes convivieron o aprendieron de Cortéz para así formar una serie de testimonios de viva voz.

La idea es que esos videos estén disponibles y se compartan en línea.

Esos videos, dijo, serán muy importantes para que esa generación que convivió con él pueda expresar y compartir lo que conocen de Cortéz.

“Muchos se sorprenderán al conocer lo que vivió, por lo que luchó como activista y organizador comunitario y cuando se den cuenta que por lo que se lucha hoy después de lo de George Floyd, no es una lucha tan nueva. Hay gente también de nuestra comunidad —mexicana, chicana— que tuvo y tiene esa lucha”, dijo.