Llega a Chicago una obra de teatro inspirada en el mariachi

La obra tendrá miembros del mariachi de Chicago Sones de México actuando en el escenario junto a los actores que aprendieron los instrumentos para sus roles.

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Tiffany Solano (from left) Molly Hernández, Amanda Raquel Martinez, Gloria Vivica Benavides and Lucy Godínez are shown in a scene from “American Mariachi” directed by Henry Godinez at Goodman Theatre.

Una escena de “American Mariachi” en el Teatro Goodman. | Cortesía de Liz Lauren

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El dramaturgo José Cruz González se crió escuchando la música ranchera de sus padres. Y fue esa música la que muchos años después aprendió a tocar, una experiencia que inspiraría su obra de teatro “American Mariachi”, que hace su debut en Chicago en el Goodman Theatre, una coproducción con el Dallas Theatre Center que es parte del Festival Destinos del Chicago Latino Theatre Alliance.

Todo comenzó cuando González notó que un grupo de estudiantes de mariachi se presentaba en el campus de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, donde fue profesor de artes teatrales durante 30 años. “Descubrí que el mariachi era una clase en el departamento de música y me acerqué al maestro, y durante los siguientes 10 años tomé clases”, dice.

‘American Mariachi’ La Voz

‘American Mariachi’

Cuándo: Hasta Oct. 24

Dónde: Goodman Theatre, 170 N. Dearborn

Entradas: $25-$98

Información: goodman.org

González es el primero en admitir que “no tenía ningún tipo de talento musical”, pero tenía el deseo de aprender y llegó a dominar el guitarrón. También estudió la cultura del mariachi, cómo se transmite tradicionalmente de padres a hijos y por qué es un aspecto importante de la comunidad mexicoamericana.

Un día, una compañera le mencionó a González que ella y su grupo habían tocado para una mujer anciana en su cumpleaños: “Ella describía cómo esta mujer se emocionaba y cantaba cuando tocaban cierta canción. Esta idea de la música como recuerdo se quedó conmigo”.

“American Mariachi” surgió de esa idea. Ambientada en la década de 1970, la historia gira en torno a una joven llamada Lucha (Tiffany Solano) que cuida a su madre, Amalia (Gigi Cervantes), que sufre de demencia.

Un día, toca un viejo disco de canciones de mariachi que despierta la memoria de su madre, lo que a su vez inspira a Lucha, contra los deseos de su padre, a crear un mariachi compuesto exclusivamente por mujeres, algo nada común en los años 70.

“Una gran parte de la historia trata sobre la fuerza y ​​la determinación de una mujer joven para seguir sus sueños, pero también se trata de una familia que lucha con esta enfermedad y una pareja casada que se ha distanciado”, dice González, cuya propia madre sufría de demencia.

Lucha (Tiffany Solano, from left), Boli (Lucy Godínez) and Amalia (Gigi Cervantes) are shown in a scene from “American Mariachi.”

Lucha (Tiffany Solano, desde la izquierda), Boli (Lucy Godínez) y Amalia (Gigi Cervantes) aparecen en una escena de “American Mariachi”. | Cortesía de Liz Lauren

“Creo que José realmente captura la dinámica de una familia fracturada y teje todas estas narrativas de una manera realmente hermosa, conmovedora y desgarradora”, dice el director de la obra Henry Godinez. “Y luego está la música que es simplemente increíble”.

La obra está impregnada de música de mariachi e incluye miembros del grupo de Sones de México actuando en el escenario junto a los actores que aprendieron instrumentos para sus roles. El cofundador de Sones, Victor Pichardo, se desempeña como director musical. (Sones también se asoció con el Goodman Theatre en la encantadora obra musical “Zulema”, que recorrió los parques de la ciudad en agosto).

El elenco incluye a Lucy Godínez, Amanda Raquel Martinez, Molly Hernandez, Gloria Vivica Benavides, Eréndira Izguerra y Christopher Llewyn Ramirez.

El mariachi se remonta al siglo XIX en el campo de varias regiones del oeste de México y evolucionó con el tiempo hasta convertirse en lo que Pichardo llama “pequeñas orquestas” con una sección rítmica, una sección de viento y una sección de cuerdas.

“El mariachi es música alegre pero también música muy apasionada. Creo que eso es lo que atrae al oyente”, dice Pichardo, y agrega: “Creo que ‘American Mariachi’ abre corazones, mentes y puertas para las personas que quieren ser parte de esta tradición”.

Godinez está de acuerdo en que un objetivo del programa es disipar los estereotipos de lo que es el mariachi: “A través del programa nos damos cuenta de que el mariachi no es solo algo que se escucha en los restaurantes y que te vuelve loco. De hecho, tiene profundas raíces folclóricas y tiene muchos géneros diferentes que se entrelazan, incluidos los boleros románticos y las polcas”.

“American Mariachi” estaba programado para abrir en el Dallas Theatre Center en marzo de 2020, pero fue cancelado debido a la pandemia. Godínez dice que espera que la gente sienta “una verdadera alegría de estar de vuelta en el teatro”.

González agrega: “Estoy tan feliz de que finalmente esté en el escenario con este elenco de actores de Chicago y Dallas. Esta obra está llena de tanta esperanza, y realmente la necesitamos ahora, dados todos los desafíos que todos hemos enfrentado en los últimos años. Celebra la familia, celebra la vida, celebra la música, celebra una cultura”.

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