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Cierran playas de Lago Michigan luego de derrame de una planta en el noroeste de Indiana

U.S. Steel dijo que cerró su planta después de tener un problema con su tratamiento de aguas residuales.

Hubo una descarga de un líquido no identificado en la planta U.S. Steel en Portage, Indiana, el domingo.
NBC5

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Las playas del Lago Michigan a lo largo del Parque Nacional Indiana Dunes están cerradas y al menos una planta municipal de agua potable se cerró después de que una gran descarga de líquido de color oxidado se derramara desde la planta U.S. Steel en Portage, Indiana.

El lunes, los funcionarios ambientales de Indiana y Estados Unidos investigaban el incidente del domingo por la noche y han estado recolectando muestras de agua. Los funcionarios de Indiana, que lideran la respuesta del gobierno, dijeron que no han detectado peces muertos o vida silvestre afectada como resultado del derrame.

La empresa de servicios públicos Indiana American Water cerró sus instalaciones de tratamiento de agua en Ogden Dunes, Indiana, como medida de precaución. La planta es una de dos administradas por la compañía, que proporciona agua a los consumidores del noroeste de Indiana.

U.S. Steel dijo que cerró su planta después de tener un problema con su tratamiento de aguas residuales. La compañía dijo que está llevando a cabo su propia investigación del agua.

Los funcionarios locales dijeron que estaban frustrados por el incidente.

“Esa es nuestra agua potable. No podemos sacrificar eso”, dijo el concejal de la ciudad de Portage, Collin Czilli. “Reconozco que esto es lo que viene con la industria, pero lo que necesitamos es una mejor gestión ambiental. ¿Les resulta más barato pagar una multa que mejorar los controles ambientales?”

Al señalar que U.S. Steel es un gran empleador en el área, la alcaldesa de Portage, Sue Lynch, calificó la presencia de la industria en el lago como algo complicado y reprendió a la empresa.

“Tenemos la expectativa de que sean respetuosos con el medio ambiente y monitoreen sus desagües”, dijo Lynch, quien señaló que gran parte del color de óxido en el agua había desaparecido para el lunes en la tarde.

El derrame del domingo tuvo lugar en Burns Waterway Harbor cerca de un grupo industrial de fábricas a lo largo del Lago Michigan, al sureste de Chicago. La planta de acero tiene un permiso para descargar algunas de sus aguas residuales en el lago, aunque existen varias restricciones ambientales. No está claro qué se derramó exactamente.

El Servicio de Parques Nacionales administra las Dunas de Indiana, que se extienden por la costa del Lago Michigan desde Gary hasta Michigan City, Indiana.

A principios de este mes, US Steel y el estado de Indiana anunciaron que habían firmado un acuerdo que requería que la compañía abordara las presuntas violaciones de la Ley de Agua Limpia “mediante la adopción de medidas sustanciales para mejorar los sistemas de control y tratamiento de aguas residuales” en su planta de acero y acabado de Portage.

Como parte de ese acuerdo, U.S. Steel acordó pagar más de $1.2 millones en multas y reembolsos a los gobiernos estatal y federal por contaminar el agua con químicos, incluido el cromo hexavalente, un metal dañino. El Servicio de Parques Nacionales fue una de las agencias que recibieron reembolsos de la empresa.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.