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Empleados del museo Art Institute of Chicago votan para sindicalizarse

La Junta Nacional de Relaciones Laborales está realizando una elección separada para los empleados de la escuela universitaria dentro del museo.

Workers and politicians attend a rally in November supporting the union organizing drive by employees at the Art Institute of Chicago.
: El nuevo sindicato cubrirá a más de 250 empleados, incluyendo personal de limpieza, curadores, personal de bibliotecas y trabajadores de la tienda de regalos. | Jason Beeferman/ Archivos Sun-Times

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Culminando una campaña que se tornó amarga, los empleados del museo Art Institute of Chicago votaron a favor de sindicalizarse.

En unas elecciones hechas públicas el martes, los empleados acordaron afiliarse a la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME, por sus siglas en inglés), con una votación de 142 a 44, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés). La NLRB, que supervisó el conteo de las boletas enviadas por correo, dijo que se impugnaron 20 votos.

La agencia está realizando una elección separada para los empleados de la escuela universitaria dentro del museo. Se espera que esas boletas se cuenten el miércoles.

Según Anders Lindall, portavoz del Concilio 31 de AFSCME, es la primera vez que los trabajadores del renombrado museo se afilian a un sindicato. El Instituto de Arte fue fundado en 1879.

Lindall dijo que el nuevo sindicato cubrirá a más de 250 empleados, incluyendo personal de limpieza, curadores, personal de bibliotecas y trabajadores de la tienda de regalos. Dijo que los trabajadores acordaron combinar los denominados títulos “profesionales” y los “no profesionales” en una unidad de negociación para tener un sindicato más fuerte.

“Ganar nuestro sindicato significa una voz en nuestro lugar de trabajo y una oportunidad de mejorar las condiciones laborales para nosotros, nuestros colegas y aquellos que nos seguirán en las generaciones venideras”, dijo la archivista Anna Feuer.

La portavoz del museo, Kati Murphy, dijo: “Como prometimos desde el principio, respetamos plenamente la decisión de nuestros empleados de unirse a un sindicato. El museo tiene la intención de negociar en buena fe con AFSCME para llegar a un acuerdo de negociación colectiva inicial que satisfaga mejor las necesidades de todas las partes involucradas y nos permita continuar cumpliendo con nuestra misión”.

Los organizadores hicieron pública la campaña sindical en agosto, asegurando el apoyo de los funcionarios públicos. Los trabajadores participaron en demostraciones que pedían a la gerencia del museo que no tratara de persuadir al personal para que se opusiera al sindicato.

El liderazgo del museo optó por oponerse a la sindicalización y presentó su caso a los trabajadores. La mayoría de los empleadores, cuando se enfrentan a una campaña sindical, quieren que el proceso se lleve a cabo mediante una votación secreta. Esto requiere que un sindicato demuestre la profundidad del apoyo que tienen, mientras le da tiempo al empleador para presentar su caso en contra.

En noviembre, los trabajadores realizaron una conferencia de prensa en las escaleras del museo para acusar a sus jefes de represalias, de decirles erróneamente a algunos que no eran elegibles para votar y de dar evaluaciones de trabajo deficientes como posible represalia por su actividad sindical. El museo negó esos cargos y afirmó que apoya los derechos de los trabajadores a decidir libremente sobre la sindicalización.

Los trabajadores han citado mejores salarios y tener una voz en las decisiones que los afectan como sus demandas clave. El sindicato había dicho que “grandes mayorías” de trabajadores firmaron tarjetas que atestiguan su deseo de sindicalizarse, ofreciendo eso como una señal de amplio apoyo.