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Fundación ayuda a grupos comunitarios a archivar sus historias

El objetivo es priorizar las colecciones históricas y de arte de las comunidades de clase trabajadora, las comunidades LGBTQ y las personas negras, indígenas y de color.

Ahmed Flex Omar, Founder and Deputy Director of the Muslim American Leadership Alliance stands at the Chicago Cultural Center, Thrusday, Dec. 30, 2021.
“Cuando hablamos de las narrativas que construyeron Estados Unidos, tenemos que contar la historia completa. Y durante mucho tiempo se ha ignorado a las minorías en este país”, dijo Ahmed Flex Omar.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Ahmed Flex Omar dejó su país, Somalilandia, cuando tenía solo 3 años debido a la guerra y creció en los Emiratos Árabes Unidos antes de llegar a Chicago a los 19 años. En 2001, poco después de su llegada, trajo a sus hermanas menores a vivir con él y asumió la responsabilidad de ellas, ya que era el único capaz de trabajar y mantenerlas.

El ingeniero autodidacta tuvo la suerte de encontrar trabajo en los laboratorios de computación en el lado oeste; fue cuando comenzó a ver las disparidades económicas que enfrenta la comunidad.

Una nueva subvención de $25,000 de la Fundación Gaylord y Dorothy Donnelley espera ayudar al grupo, y a otros.

“Cuando hablamos de las narrativas que construyeron Estados Unidos, tenemos que contar la historia completa. Y durante mucho tiempo se ha ignorado a las minorías en este país”, dijo Omar. “La gente sabe sobre Malcolm X y sobre Muhammad Ali. Pero hay tantas historias en Chicago que aún no se han contado”.

El proyecto de historia oral se llevará a cabo durante el próximo año con historias recopiladas de musulmanes negros en Chicago y compartidas a través de plataformas de redes sociales, catalogadas en Spotify y grabadas digitalmente en la Biblioteca del Congreso. El proyecto trata de recuperar la narrativa de lo que significa ser un musulmán negro en Chicago.

Este tipo de terapia, dijo Omar, le permite a las personas conectarse a través de la comunidad y mostrar que hay personas que han enfrentado luchas similares.

Esta subvención es parte de la iniciativa “Ampliación de narrativas” de la Fundación Gaylord y Dorothy Donnelley, que tiene como objetivo apoyar proyectos de colecciones de historia oral en comunidades poco representadas.

“Mucha gente piensa en museos o bibliotecas, pero hay organizaciones culturales, algunas que tienen más de 100 años, que tienen grandes colecciones donde guardan estas historias”, dijo Ellen Placey Wadey, directora de programas de la fundación. “Son el tipo de gente que va a ser tenaz con sus archivos, y queremos que el público en general participe en estas historias y ... se convierta en parte del registro público”.

Se han distribuido casi $1.2 millones a 11 grupos en Chicago y Carolina del Sur; ocho de los grupos tienen su sede en el área de Chicago. El objetivo es priorizar las colecciones históricas y de arte de las comunidades de clase trabajadora, las comunidades LGBTQ y las personas negras, indígenas y de color.

La Alianza de las Artes Puertorriqueñas planea expandir su “Proyecto El Archivo” con imágenes e historias de la comunidad LGBTQ puertorriqueña de Chicago, en asociación con la Asociación de Acción Latinx. El proyecto se estableció para documentar, preservar y digitalizar la historia de los puertorriqueños en el Medio Oeste que se remonta a principios del siglo XX a través de fotografías e historias.

La subvención de $25,000 que recibió ayudará a los esfuerzos de divulgación de la Alianza de las Artes de Puerto Rico para alentar a los habitantes de Chicago a compartir sus fotos e historias; digitalizarlos; encontrar temas dentro del contenido; y ayudar a formar un comité asesor para hacer avanzar el proyecto.

“Estamos luchando para darle visibilidad a la comunidad LGBTQ puertorriqueña y latina”, dijo Jorge Félix, gerente del programa de artes de estudio y exhibición. “Creo que esto no es solo un archivo, sino un proyecto que brinda un legado para una generación de puertorriqueños del pasado, el presente y el futuro”.

Felix dijo que ya han recopilado más de 2,500 fotos, pero están pidiendo a la comunidad que comparta más de su historia. El proyecto ayudará a identificar y destacar a algunos de los primeros pioneros latinos LGBTQ en Chicago.

“Chicago puede aprender sobre cuán diversos son los puertorriqueños, cómo y por qué emigraron de la isla, y cómo lucharon en Chicago para convertirlo en su hogar”, dijo Félix.

El proyecto tardará unos dos años en completarse, momento en el que estará disponible para el público, dijo.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.