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Las clases se cancelan después de que el Sindicato de Maestros de Chicago rechaza el aprendizaje en persona

La cancelación se produjo a pesar de una propuesta de última hora de los dirigentes de la ciudad que introducía mejores pruebas y medidas de seguridad.

Mayor Lori Lightfoot and Chicago Public Schools CEO Pedro Martinez hold a news conference Tuesday evening.
La alcaldesa Lori Lightfoot y el director general de las Escuelas Públicas de Chicago, Pedro Martínez, dan una conferencia de prensa el martes por la noche.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Las clases de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) se cancelaron el miércoles, ya que el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés) votó para rechazar el trabajo en persona, desafiando los planes del distrito debido a las preocupaciones de COVID-19 después de las vacaciones.

La cancelación se produjo a pesar de una propuesta de última hora de los líderes de la Municipalidad que introdujo mejorar las pruebas y las medidas de seguridad, pero no fue suficiente para evitar la interrupción del aprendizaje en persona para alrededor de 290,000 estudiantes en las escuelas no chárter exactamente 12 meses después de que otra lucha entre CPS y CTU sobre las medidas de seguridad de la pandemia dejó a las familias en el limbo durante semanas en 2020.

Esta es la tercera vez que las clases de CPS son interrumpidas por conflictos laborales en los últimos 27 meses.

El director general de CPS, Pedro Martínez, envió la oferta de llegar a un acuerdo con el sindicato en algunas de sus demandas justo antes de una conferencia de prensa del Ayuntamiento el martes por la mañana, donde le suplicó al sindicato que le diera una oportunidad a su propuesta y le pidió a los líderes que retrasaran una votación de los maestros el martes por la noche. Los líderes del CTU revisaron la propuesta y se reunieron con la administración de CPS durante la tarde, pero no se llegó a un acuerdo y el sindicato no retrasó su votación. Después de esas discusiones, la Cámara de Delegados del CTU votó 555-77 para hacer un voto con todos los miembros.

En una actualización por correo electrónico a sus miembros, el sindicato dijo que el voto llamaría a no trabajar en persona hasta el 18 de enero o hasta que la ola de COVID-19 de la ciudad caiga por debajo del umbral que CPS estableció el año pasado para activar el cierre de escuelas, lo que ocurra primero.

La ventana de votación de CTU se cerró a las 10 p.m. — el plazo fue extendido por una hora el martes por la noche después de que algunos miembros tuvieron problemas técnicos con las boletas electrónicas. La votación se aprobó con un 73% del voto, según anunció el sindicato poco antes de las 11 p.m., superando los dos tercios de los miembros votantes necesarios.

“Tenemos que ser claros. Los educadores de esta ciudad quieren estar en sus salones con sus estudiantes”, dijo el sindicato en un comunicado anunciando el recuento de votos, añadiendo que la decisión se tomó “con un corazón pesado y un enfoque singular en la seguridad de los estudiantes y la comunidad.”

CPS dijo en una declaración enviada a última hora el martes que todos los miembros que no son del CTU estaban obligados a presentarse a trabajar el miércoles, y los directores estarían presentes, pero todas las clases, deportes y actividades se cancelarían. El distrito escolar prometió que proporcionaría a las familias un “nuevo plan para continuar el aprendizaje de los estudiantes” al final del día miércoles.

Los estudiantes pueden recibir comidas de sus escuelas entre las 9 a.m. y el mediodía, y CPS compartió una lista de sitios de “Safe Haven” disponibles para el cuidado de niños.

Una pausa en la decisión de aprendizaje en persona en todo el distrito sólo se puede hacer en consulta con el Departamento de Salud Pública de Chicago, dijo CPS.

“Para ser claros, lo que CTU está buscando no puede ser contado como un día de instrucción bajo la ley estatal y la guía”, dijo el distrito escolar en la declaración. “Esto es un paro laboral”.

En su reunión con los medios, Martínez dijo que “no hay evidencia de que nuestras escuelas son inseguras”.

“La cantidad de ruido que hay ahora mismo, la cantidad de desinformación, tenemos mucha gente que tiene miedo, desde los padres hasta el personal, debido a la desinformación”, dijo. Cuando se le preguntó específicamente si quiso decir que la CTU estaba difundiendo información errónea, no quiso decirlo.

Los casos, las tasas de positividad y las hospitalizaciones en Chicago están en su punto más alto, o cerca, debido a la variante Omicron altamente contagiosa. Los casos de contagio entre los vacunados se han vuelto más comunes, pero los no vacunados tienen más probabilidades de sufrir enfermedades graves, dijo en la conferencia de prensa la Dra. Allison Arwady, Comisionada de Salud Pública de Chicago.

Alrededor del 69% de los habitantes de Chicago mayores de 5 años están totalmente vacunados contra el COVID-19, según los registros municipales. Alrededor del 92% de los 40,000 empleados de CPS están completamente vacunados—incluyendo el 96% de los maestros—mientras que el 63% de los niños de 12 a 17 años y el 23% de los niños de 5 a 11 años lo están. La ciudad tiene más de 500,000 niños de edad escolar, 330,000 de los cuales asisten a escuelas de CPS.

Arwady dijo que sigue confiando en que las escuelas son seguras para las clases presenciales tanto en CPS como en las escuelas privadas y espera que la ola de Omicron de la ciudad llegue a su punto máximo en algún momento de este mes, quizás incluso en la próxima semana o dos.

“Pero me preocupa lo que podría suceder aquí si entramos en una semana, y otra semana y otra semana, y tenemos a los niños fuera de la escuela potencialmente durante largos períodos”, dijo Arwady.

Dijo que el virus se comporta como la gripe en los niños vacunados, aunque es más grave para los adultos y los no vacunados. Se ha producido un aumento de casos y hospitalizaciones pediátricas en todo el país en la oleada de Omicron, y en Chicago los datos de la Municipalidad muestran que los niños de 12 a 17 años no vacunados están detrás de ese aumento. Las tasas de hospitalización siguen siendo bajas para los niños vacunados de ese grupo de edad y para los más pequeños, independientemente de su estado de vacunación.

“Me decepciona que se vuelva a tener esta conversación”, dijo Arwady. “Porque esta es una que ya se ha tenido”.

Arwady cuestionó por qué CPS debe cerrar cuando las escuelas de todo el país y del mundo están abiertas. Mientras que la mayoría en Illinois permanecen abiertas, ciudades importantes como Detroit y Atlanta han pasado temporalmente al aprendizaje a distancia esta semana, mientras que Los Ángeles ha ordenado pruebas negativas de COVID-19.

“No debería ser que a las 8 p.m. de la noche anterior al inicio de las clases, cuando francamente muchos padres están trabajando en el turno de noche, vayan a tener que luchar para acomodar a sus hijos mañana”, dijo Lightfoot en otra conferencia de prensa el martes por la noche

“No hay ninguna base en los datos, la ciencia o el sentido común para que cerremos todo un sistema cuando podemos hacerlo estratégicamente a nivel de escuela cuando sea necesario”.

El CTU ha dicho que sus miembros no se sienten seguros debido al rápido aumento de los casos y a un plan fallido de pruebas de CPS destinado a permitir que 150,000 estudiantes se hagan la prueba en casa durante las vacaciones de invierno que resultó en sólo 11,000 muestras utilizables.

El sindicato ha pedido que todo el personal, los estudiantes, los proveedores y los voluntarios proporcionen un resultado negativo de la prueba de COVID-19 dentro de las 48 horas de regresar a la escuela—una medida que algunos distritos en otras partes del estado y en todo el país han tomado esta semana—y que el distrito proporcione máscaras K95 o de calidad similar a todos los estudiantes y el personal.

El CTU también quiere restablecer la métrica de salud acordada el año pasado que activaría cierres en todo el distrito. Bajo la métrica —que la tasa de positividad de las pruebas en toda la ciudad sea del 10% o más y que la tasa haya aumentado durante los siete días consecutivos anteriores— todas las clases de CPS serían remotas.

Si esas condiciones no se cumplen, el sindicato votaría por el trabajo a distancia a partir del miércoles, desafiando a CPS. Martínez dijo que las clases a distancia no se llevarían a cabo, al menos no el miércoles, si se aprueba la votación. Dijo que las escuelas permanecerían abiertas para que las familias dejaran a sus hijos si no podían elaborar planes de cuidado infantil, y que los administradores escolares y el personal de apoyo los supervisarían. Dijo que posteriormente le comunicaría a los padres un plan para el resto de la semana si no se llega a un acuerdo.

Cuando se les preguntó varias veces si el distrito utilizaría las 100,000 computadoras portátiles que compró por $39 millones el mes pasado para llevar a cabo el aprendizaje a distancia, Martínez y Lightfoot se negaron a responder, diciendo que no especularían.

En su propuesta del martes, Martínez ofreció establecer una métrica vinculada a las infecciones de los estudiantes y el personal que desencadenaría el cierre de las escuelas individuales. Una copia de la propuesta vista por el Sun-Times muestra que una escuela pasaría a la enseñanza a distancia si el 40% o más de sus maestros están ausentes durante al menos dos días y si los sustitutos u otro personal no pueden suplir las ausencias para bajarlas a menos del 30%. Una primaria pasaría a las clases online si la mitad de sus salones tienen la mitad de sus alumnos en cuarentena; las secundarias pasarían a la enseñanza a distancia si la mitad de sus niños están en cuarentena.

Martínez también ofreció 200,000 mascarillas K95 al personal, pero no a los alumnos. Y dijo que el examen de salud diario en línea y los controles de temperatura en la entrada que formaban parte del plan de pandemia del año pasado volverían a ser opciones para que los directores los utilizaran, pero no serían obligatorios.

Martínez dijo que el distrito continuaría con las pruebas opcionales en todas sus escuelas para los estudiantes asintomáticos y el personal, comprometiéndose a realizar al menos 30,000 pruebas por semana; cualquier persona con síntomas debe buscar la prueba en una farmacia, clínica u otro lugar médico. Pero se negó a hacer de las pruebas una condición para la asistencia en persona.

El jefe de las escuelas dijo que reconoce que muchas familias tienen miedo esta semana —lo que atribuyó en gran parte a la desinformación sobre la seguridad escolar— y dijo que algunas escuelas estaban medio vacías el lunes, mientras que otras estaban llenas de niños entusiasmados por volver después de las vacaciones. El distrito se negó a dar a conocer las cifras de asistencia de los estudiantes.

Reconoció el aumento de casos en las escuelas antes de las vacaciones de invierno, pero dijo que el distrito actuó rápidamente para cerrar las clases y las escuelas individuales cuando fue necesario. Martínez dijo que los maestros no recibirán su salario si no se presentan a trabajar en persona y sugirió que los días de recuperación podrían ser necesarios más adelante en el año.

Dada la falta de confianza en la relación CPS-CTU, Martínez dijo que su mayor pregunta es: “¿Cómo puedo garantizar a los padres que esto es una pausa y no algo mucho más largo?”

En una conferencia de prensa no relacionada en la tarde en la sede de la Policía de Chicago, Lightfoot acusó al CTU de jugar a la política con su demanda de una pausa a la enseñanza en persona y dijo que ella y CPS no “cederán al alarmismo y la histeria.”

“¿Por qué diablos, cuando no necesitamos hacer una pausa, haríamos una pausa y nos arriesgaríamos a volver a caer en la misma trampa de siempre?”, dijo la alcaldesa, refiriéndose a las bajas calificaciones de los estudiantes y al empeoramiento de su salud mental durante el cierre de las escuelas del año pasado.

“Lo peor que podemos hacer es cerrar todo el sistema”, dijo, y predijo que eso llevaría a “consecuencias catastróficas”.

El Presidente Joe Biden dijo en una sesión informativa el martes que quiere que las escuelas permanezcan abiertas a pesar de la ola de Omicron.

Contribuyendo: Fran Spielman, Clare Spaulding