Omar Apollo habla de la inversión en la comunidad y su música

Nominado al Grammy como Mejor Artista Nuevo, el nativo de Indiana está preparado para el futuro.

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Omar Apollo, el cantautor de 25 años.

Cortesía/Zamar Velez

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Omar Apollo ha inspirado a sus fans con sus canciones y la culminación de las mezclas de géneros musicales que implementa, desde el retro-soul, el R&B hasta incluso los corridos. 

Hijo de inmigrantes mexicanos, Apollo ha aprovechado el crecimiento de su carrera para hablar sobre la salud mental y las causas sociales. El joven artista está nominado a los premios Grammy 2023, de esta noche, como el Mejor Artista Nuevo.

Nacido en Hobart, Indiana, Apollo recuerda haber tomado el tren para sus visitas breves a Chicago, recorriendo por toda la ciudad con sus amigos. La primera vez que actuó en un “micrófono abierto” fue en el Open Mike de Chance The Rapper en la Biblioteca Harold Washington. Siempre ha estado aquí y, según Apollo, creció en Chicago desde que tiene memoria.

En su primer álbum, “Ivory”, Apollo madura musicalmente y personalmente con una combinación de baladas de amor, malas decisiones y relaciones. “Evergreen (You Didn’t Deserve Me At All)” es una canción de éxito viral mundial donde él relata su experiencia con los amores pasados, el dolor, y comprender su autoestima.

En su magnético debut, la riqueza de la producción y las técnicas florecen a lo largo del álbum jugando con los temas de la inocencia y entender el amor. El cantautor sobresalió con sus baladas, cantando a menudo tanto en inglés como en español.

Antes de la salida de su album Ivory, su proceso musical era trabajar con diferentes ideas en differente secuencias. “Entiendo [ahora] qué es lo que quiero decir, qué es lo que quiero hacer”, dijo. “Desde las texturas, los sonidos, las voces, los sentimientos y las emociones. Ahora tengo una vista panorámica”.

La creación de música de Apollo pasó de los fríos inviernos de Indiana en su garaje, con guantes puestos para intentar grabar sus vocales, a trabajar en los mejores estudios de música en Nueva York con músicos a los que ha admirado toda su vida. “Realmente me preparó para querer seguir haciendo más álbumes. Intentar que sean perfectos—no perfectos—pero sí a mi manera”, comentó sobre la creación de su música en el futuro. El entorno de Apollo ha cambiado, pero el proceso de hacer música, según él, sigue siendo el mismo.

Recientemente se asoció con Buchanan’s ,en el Futuro Fund, que se enfoca en ganar dinero para su misión en la cual se comprometen a $1 million en donaciones y subvenciones para alimentar a los futuros latinos durante los próximos cinco años.

La asociación con Buchanan destaca a DishRoulette Kitchen, Plant Shop Chicago y Taco Sublime de Chicago.

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Jackson Flores, de DishRoulette Kitchen, con Omar Apollo.

Cortesía Suj/New Edge Cinema

Junto con el apoyo de capital, DishRoulette durante la pandemia conectó los restaurantes locales con los influenciadores de los medios sociales para ayudar a ambas partes cuando la pandemia amplificó la necesidad de personas y negocios de color, migrantes indocumentados y trabajadores en la industria de restaurantes.

“Siento que era una obviedad”, dijo Apollo sobre la asociación y su promesa de donar a los negocios locales. “Han estado apoyando a los propietarios de negocios latinos locales y una vez que me enteré de todos los negocios que íbamos a ayudar, sólo quería ayudar de cualquier manera que pudiera”. 

Apollo también se reunió con la tienda local de plantas de propiedad beliceña y mexicana Plant Shop Chicago, y con el camión de tacos hondureño-mexicano Taco Sublime para la asociación. “En Chicago, hablar con estos negocios sobre cómo ayudan a sus comunidades fue genial para ver y escuchar”, dijo. 

Sus padres emigraron a Estados Unidos desde Guadalajara, México. Al visitar estos negocios y grupos sin fines de lucro, Apollo recuerda cuando sus padres abrieron su propia tienda y las dificultades que enfrentaron que eventualmente llevaron a su cierre. “Si hubiera habido algo como Futuro Fund en aquel entonces, tal vez habrían ayudado a mis padres.”

“La comunidad es lo más importante para mí”, dijo Apollo. Compartió cómo la transición de Indiana a Los Ángeles le impactó musicalmente por el impacto cultural de estar rodeado de voces latinas y otros creativos. 

El hecho de rodearse de su comunidad ha permitido a Apollo llegar tan lejos en su carrera. “Reunir a la gente y ayudarse mutuamente aporta confianza y tener ideas y ejecutar esfuerzos creativos”, dijo. “Estoy agradecido por la gente que me rodea, sin ellos las cosas se derrumbarían”.

No cabe duda de que el estrellato y el ascenso de Apollo dentro de la música actual se está expandiendo y alcanzando nuevas cotas que ni siquiera el joven latino de Hobart creía posibles. Su lugar en la música del mañana no se decide por las listas de éxitos o las tendencias en las redes sociales, sino por la capacidad que tiene Apollo de conectar de conectar con muchos en su crecimiento personal dentro de su música.

Apollo está en su gira “The Prototype Tour” con el apoyo de Ravyn Lenae. Apollo estara en  Chicago el 30 de noviembre en el Byline Bank Aragon Ballroom.

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