Argentina gana la Copa del Mundo con penales

Francia pierde 4-2 en una tanda de penales en la final cuando Lionel Messi finalmente obtiene ganar la Copa del Mundo.

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Argentina’s Lionel Messi kisses the World Cup trophy after his team beat France in the final. Argentina won 4-2 in a penalty shootout after the match ended tied 3-3.

Lionel Messi de Argentina besa el trofeo de la Copa del Mundo después de que su selección venciera a Francia en la final.

Martin Meissner/AP

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LUSAIL, Qatar — La carrera única de Lionel Messi está completa. La superestrella argentina finalmente es campeona de la Copa del Mundo.

Messi anotó dos goles y luego otro en una tanda de penales venciendo a Francia 4-2 el domingo después de un empate 3-3 para reclamar un tercer título de la Copa del Mundo a pesar de que Kylian Mbappé anotó el primer triplete en una final en 56 años.

Ahora no hay debate. Messi está definitivamente en la categoría de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos, junto con Pelé, tres veces campeón récord de la Copa del Mundo de Brasil, y Diego Maradona, el gran difunto argentino con quien Messi fue comparado con tanta frecuencia.

Messi logró lo que hizo Maradona en 1986 y dominó una Copa del Mundo para Argentina. Un día, la antorcha pasará a Mbappé, cuyos goles tardíos iluminaron una de las finales más dramáticas en los 92 años de historia del torneo y emularon el triplete de Geoff Hurst para Inglaterra en 1966, pero aún no se llega ese momento.

“¡Vamos Argentina!” Messi rugió en un micrófono en el campo durante las celebraciones posteriores después de jugar en un partido récord de la 26ta Copa del Mundo.

Messi estuvo en una forma brillante desde el principio, poniendo a Argentina por delante desde el punto de penalti y jugando un papel en el gol de Ángel Di María que logró el 2-0 a los 36 minutos.

Mbappé, por otro lado, estuvo en el anonimato hasta que anotó dos goles en un lapso de 97 segundos para llevar el partido al tiempo extra.

Messi marcó su segundo gol en el minuto 108, dejando a Argentina al borde del título una vez más, pero aún hubo tiempo para otro penalti de Mbappé para llevar el emocionante partido a la tanda de penaltis.

Gonzalo Montiel anotó el penal definitivo después de que Kingsley Coman detuviera un intento del arquero argentino Emi Martínez y que Aurelien Tchouameni falló para Francia.

“Este es mi sueño”, dijo Martínez.

La racha europea de cuatro ganadores consecutivos de la Copa del Mundo llegó a su fin. El último campeón sudamericano fue Brasil, además de Asia, cuando Japón y Corea del Sur organizaron el torneo en 2002.

Argentina ganó sus títulos anteriores de la Copa del Mundo en 1978 y 1986. En Qatar, el país apoyó su victoria de la Copa América del año pasado, su primer trofeo importante desde 1993.

Es todo un clímax para la carrera internacional de Messi, que podría no haber terminado aún a su edad de 35 años porque está jugando tan bien. Después de todo, terminó la Copa del Mundo con siete goles, uno detrás de los ocho del torneo de Mbappé.

También fue un gran final única para una Copa del Mundo, la primera que se jugó en el Medio Oriente y el mundo árabe.

Para la FIFA y los organizadores de Qatar, una final entre dos naciones importantes del fútbol y los dos mejores jugadores del mundo representaba la manera perfecta de culminar un torneo envuelto en controversia desde la votación en 2010 para otorgar el evento a un pequeño emirato árabe.

El escrutinio de años desde entonces se ha centrado en el cambio de fechas del período tradicional de junio-julio a noviembre-diciembre, fuertes críticas sobre cómo se ha tratado a los trabajadores migrantes y luego la inquietud por llevar el evento más grande del fútbol a una nación donde la homosexualidad es ilegal.

El domingo, había una pregunta de la mayoría de la gente: ¿podría Messi hacerlo?

Pudo, a pesar de que Mbappé, de 23 años, compañero de equipo de Messi en el Paris Saint-Germain, hizo todo lo posible para emular a Pelé al ganar sus dos primeras Copas del Mundo.

Messi se convirtió en el primer jugador en anotar en la fase de grupos y en cada una de las rondas eliminatorias en una sola Copa del Mundo.

Desde la impensable derrota de Argentina 2-1 ante Arabia Saudita en su primer partido de la fase de grupos, Messi ha sido un hombre con una misión: asumir la responsabilidad de liderar a su selección nacional en su última Copa del Mundo y jugar con el espíritu de Maradona uniendo sus deslumbrante habilidades con una agresividad rara vez vista.

Sin embargo, Maradona nunca anotó en una final. Messi lo ha hecho, permitiéndole borrar los recuerdos de su única otra final de la Copa del Mundo: en 2014, cuando Argentina perdió ante Alemania 1-0 y Messi desperdició una gran oportunidad en la segunda mitad.

Esa noche en el Estadio de Maracaná, Messi miró fijamente el trofeo dorado de la Copa del Mundo que se le escapó.

Ocho años después, lo levantaría en el momento más importante de su carrera como ningún otro.

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