Residentes de La Villita se preocupan por nuevo proyecto de Hilco

La empresa vende un aparcamiento para camiones, pero los residentes afirman que el tráfico y la contaminación son ya insoportables.

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A large truck passes by protesters gathered at 33rd Street and Pulaski Road in Little Village last year.

Un gran camión pasa junto a los manifestantes reunidos en la Calle 33rd y Pulaski Road, en La Villita, el año pasado. La manifestación era contra Hilco y el aumento del tráfico de camiones en la zona.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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Un plan para desarrollar un aparcamiento de camiones para un almacén masivo de Target en La Villita tiene miembros de la comunidad preocupados de que traerá más contaminación de camiones diesel en una zona que ya sufre de mala calidad del aire.

Hilco Redevelopment Partners propone convertir 20 acres en 3307 S. Lawndale Ave. en un aparcamiento y patio de almacenamiento para camiones que transportan cargas hacia y desde el almacén de 1.3 millones de pies cuadrados.

Los funcionarios de la empresa y el concejal Michael Rodríguez (22º) afirman que el aparcamiento modificará las rutas de los camiones y facilitará el tráfico en la zona, que atrae diariamente a cientos de vehículos diésel de gran tamaño a las instalaciones de Target. Los gases diesel contribuyen a la contaminación atmosférica de la zona.

Sin embargo, en una reciente reunión de la comunidad virtual, los residentes no se lo creyeron y formularon preguntas concretas sobre el número total de camiones que visitan diariamente el almacén de 3501 S. Pulaski Road y si Target tiene algún plan para cambiar los vehículos con motor diésel por modelos eléctricos. 

La semana pasada, el vicepresidente de Hilco, Nicholas Pullara, dijo que el proyecto no aumentará el tráfico a lo largo de Pulaski o a través de calles residenciales, aunque cuando se le hicieron preguntas específicas sobre el tráfico total de camiones dijo que tendría que consultar con Target. 

“No nos fiamos ni creemos lo que dice Hilco por su historial”, declaró en una entrevista José Acosta-Córdova, organizador de investigación y medio ambiente de la Organización de Justicia Medioambiental de La Villita (LVEJO, por sus siglas en inglés). 

El almacén es tan polémico que, cuando Target celebró su inauguración en julio de 2021, lo hizo bajo techo, mientras la policía de Chicago montaba guardia frente a las puertas de las instalaciones. Decenas de activistas de la comunidad celebraron una protesta pacífica en el exterior.

El almacén ha sido un tema controvertido en la comunidad desde que Hilco lo propuso en el último año de la administración del ex alcalde Rahm Emanuel.

Tras 12 años de presión comunitaria para que se cerrara la central térmica de carbón de Crawford, Emanuel ayudó a que eso ocurriera en 2021. A los organizadores comunitarios se les aseguró que tendrían un papel en la decisión de qué sustituiría a Crawford, pero el desarrollo del almacén de Hilco no era lo que organizaciones comunitarias como LVEJO tenían en mente, ya que sustituía una fuente contaminante por otra, dijeron. 

Incluso la demolición del antiguo emplazamiento de Crawford fue una chapuza cuando una chimenea de casi 400 pies se vino abajo el fin de semana de Pascua de 2021. La demolición creó una enorme nube de polvo que cubrió las casas, el césped y los coches de los vecinos. Hilco llegó a un acuerdo con la ciudad y el estado sobre el desastre, pero se convirtió en un símbolo de la larga lucha entre la comunidad y la empresa.

La zona industrial de La Villita atrae a miles de camiones al día y los residentes afirman que muchos atraviesan calles residenciales de camino a los numerosos negocios de la zona.

Rodríguez dijo que no recordaba ninguna queja específica sobre camiones que entran y salen de las instalaciones de Target atravesando calles residenciales y que, en general, recibe menos quejas.

“Lo que oigo de los vecinos es que es significativamente menor”, dijo.

Los funcionarios de Target, que declinaron hacer comentarios para esta historia, han dicho que dan instrucciones a los camiones para que se mantengan alejados de las calles residenciales.

Según Rodríguez, a principios de 2023 se celebrará otra reunión sobre el proyecto Hilco.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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