Trabajadores del United Center protestan por horarios excesivos y pago insuficiente

Alrededor de una docena de trabajadores de comida y limpieza hicieron protesta frente al United Center.

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Food Service workers picket outside the United Center to protest labor law violations and abusive behavior by United Center’s concessionaire Compass Levy. Wednesday, December 7, 2022.

Los trabajadores marchan frente al United Center el martes para protestar por presuntas violaciones de la ley laboral y comportamiento abusivo por parte de un concesionario del United Center, Compass Levy.

Sun-Times file

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Los trabajadores de servicios de alimentos y limpieza del United Center presentaron docenas de quejas laborales contra el concesionario del lugar, alegando el martes que la compañía violó la ley laboral al pedirle a empleados que trabajaran durante 35 días seguidos.

Alrededor de una docena de trabajadores —empleados por Levy Restaurants, una subsidiaria de Compass Group— y miembros de Unite Here Local 1 hicieron piquetes frente al United Center, con carteles que decían en inglés, “Levy deja de infringir la ley” y “trabajo excesivo por mal pago”.

En total, se hicieron 24 acusaciones separadas contra Levy. Los trabajadores presentaron quejas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés), el Departamento de Trabajo de Illinois y la Oficina de Normas Laborales de la Municipalidad.

Entre las quejas se encuentran denuncias de que Levy violó la ley estatal que les permite a los trabajadores un día de descanso (de 24 horas) a la semana.

Jesús Flores, un lavaplatos en el United Center, es uno de los trabajadores que alega tener un horario excesivo. Dijo que le gustaría pasar más tiempo en casa con su hija adolescente, pero la empresa se lo impide.

“Muchos de nosotros hemos tenido depresión y estrés”, dijo Flores, quien ha trabajado durante 20 años en el lugar. “Me gustaría tener algo de tiempo para mi familia. No tener un día libre no está bien, no somos máquinas, somos seres humanos. Compass Levy tiene que respetar la ley”.

Flores agregó que quiere trabajar para mantener a su familia, pero quiere tener más control de su horario.

Después de alertar al gerente de sus derechos, a los trabajadores lavaplatos se les dio un día libre, solo para programarlos por otros 10 días seguidos, dijo Unite HERE Local 1 en un comunicado. Otros trabajadores también alegaron que la empresa cambió su horario sin previo aviso.

Un trabajador hizo una cita con el doctor en su día libre, el 15 de noviembre, pero el día anterior se le notificó que su día libre se había cambiado al 17 de noviembre. El empleado terminó usando un día personal para poder hacer la cita, según la denuncia.

La empresa tampoco ha realizado publicaciones legalmente requeridas que notifiquen a los trabajadores sobre sus derechos bajo la ley, dijo el sindicato, y comenzó a monitorear ilegalmente a los trabajadores cuando hablaban sobre sus condiciones de trabajo.

“También están luchando para que contraten a más gente, porque si no les queda mucho más trabajo por hacer”, dijo Cecilia Macías, quien trabaja en las cocinas de United Center. “No tienen un día libre y están sobrecargados de trabajo. Eso posiblemente puede llevar a un accidente”.

Los trabajadores también presentaron quejas alegando que la empresa estaba cambiando varias políticas sobre los uniformes, deberes asignados, tiempo para el almuerzo y tiempo libre sin darle al sindicato la oportunidad de negociar.

En un comentario proporcionado por el sindicato, Tawanda Murray, quien trabaja como asistente de Levy en el United Center, dijo: “He dado 28 años de mi vida sirviendo a los aficionados de los Bulls y los Blackhawks. Estoy orgullosa del trabajo que hacemos aquí en el United Center, pero este comportamiento de Levy abusivo e ilegal debe detenerse”.

En un comunicado, Levy dijo que valora a los miembros del equipo y reconoce su derecho a manifestarse pacíficamente.

“Tomamos acusaciones como estas muy en serio e inmediatamente las investigaremos”, dijo la compañía. “El bienestar de los miembros de nuestro equipo y el cumplimiento continuo de la ley son nuestras principales prioridades”.

Flores y Macias también dijeron que les gustaría que les pagaran más por el trabajo que están haciendo.

“Todo tiene que cambiar. Simplemente no está bien”, dijo Flores.

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Brian Rich/Sun-Times

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