Cientos de ucranianos se manifiestan en Chicago en contra de la invasión rusa

Unas 54,000 personas de ascendencia ucraniana viven en el área de Chicago, según la Oficina del Censo.

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Two people embrace during a demonstration Thursday against Russia’s invasion of Ukraine. Feb. 24, 2022

Una multitud de unas 200 personas se manifestó el jueves frente a la iglesia católica ucraniana Saints Volodymyr & Olha contra la invasión rusa de Ucrania.

Pat Nabong/Sun-Times

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Con banderas azules y amarillas, unos 100 ucranianos se reunieron en el puente de Harlem Avenue el jueves por la mañana para protestar contra la invasión rusa de su patria.

Eran recibidos con pitidos de aprobación de los automovilistas en la Autopista Kennedy que pasaban por abajo.

“Esta es una batalla existencial por la democracia, no solo por Ucrania, sino por todos los valores que apreciamos aquí en el Occidente”, dijo Pavlo Bandriwsky, vicepresidente de la División de Illinois del Comité del Congreso Ucraniano de Estados Unidos. La organización tiene su sede en el Centro Cultural Ucraniano en Chicago Avenue.

“Estaba hablando con mi sobrina que está en Ucrania esta mañana, están escuchando bombas estallando. Viven cerca de la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania, no lejos de un aeropuerto que fue atacado”, dijo Bandriwsky, un ejecutivo de servicios financieros jubilado del lado noroeste.

“Ella está bien, pero tiene hijos pequeños y todos están muy traumatizados”, dijo.

Unas 54,000 personas de ascendencia ucraniana viven en el área de Chicago, según la Oficina del Censo. Bandriwsky dijo que varios viven en la ciudad, pero también en Palatine y en poblados a lo largo de Cumberland Road desde Park Ridge hasta Elmwood Park.

A crowd of about 200 people demonstrated Thursday outside Saints Volodymyr & Olha Ukrainian Catholic Church against Russia’s invasion of Ukraine.

Una multitud de unas 200 personas se manifestó el jueves frente a la iglesia católica ucraniana Saints Volodymyr & Olha contra la invasión rusa de Ucrania.

Pat Nabong/Sun-Times

Oleksiy Vynnytskyy, de 28 años, enfermero de urgencias de Wheeling, asistió a la protesta con su hermana, Anastasiya, y su esposa y sus dos hijos.

“No sé qué es peor, estar allá y estar en peligro o estar aquí y saber que no podemos hacer nada, de verdad”, dijo.

“Esta no es una guerra entre el pueblo ruso y nuestro pueblo... Esta es una guerra entre un tipo loco con su grupo y nuestro país”, dijo, refiriéndose al presidente ruso, Vladimir Putin.

Los líderes de su ciudad natal en el oeste de Ucrania han pedido a cualquiera que pueda y esté dispuesto a portar un arma que se una a la defensa de la comunidad, dijo. Sus padres trabajan en un centro médico y estarán ahí para ayudar a los heridos, dijo.

“Queremos mostrar que la gente de nuestro país no está sola, todo el mundo está con ellos”, dijo Anastasiya Vynnytskyy, de 25 años, estudiante de medicina de Mundelein.

“En Ucrania, en este momento, toda la nación se trata como hermanos y hermanas, están tratando de no entrar en pánico, tratando de mantener la mente fría, porque se dan cuenta de que esto es una guerra”, dijo. “O sea, esto realmente está sucediendo. Hablo con mis amigos y les cuesta creer que esto esté pasando. Dicen ‘¿Estamos como en el siglo XXI y estamos entrando en guerra en Europa? Es increíble pensarlo”.

Valentin Balaban, de 25 años, vive en el vecindario de Ukrainian Village, donde se crió, y dijo que está preocupado por su hermana de 33 años que vive en Kiev, la capital de Ucrania.

“Me dijo que se despertó con la vibración de sus ventanas”, dijo Balaban, que trabaja en ventas. “Es realmente difícil evacuar Kiev en este momento. Está estacionada en un búnker en este momento con mi sobrino”.

Aleksey Graboviy, de 30 años, banquero de inversiones y abogado de Bucktown, dijo que la prima de su madre es médica en el ejército de Ucrania.

“Hablamos con él anoche y estaba muy tranquilo. Fue extraño. Dijo que era porque no se trataba de que si habrá una invasión, sino de cuándo, y dijo: ‘Haremos lo mejor que podamos”.

“Si mi familia se hubiera quedado en Ucrania, me hubieran reclutado y me hubiera ido voluntariamente y estaría luchando en este momento, y es una locura pensar que hay tantos como yo que están haciendo esto y que los está matando con obviamente una fuerza militar superior”, dijo.

En una protesta separada en Ukrainian Village el jueves por la tarde, Koledov Serhiy, cónsul general de Ucrania en Chicago, dijo a una multitud de unas 200 personas: “Mis amigos estadounidenses, hoy un mundo nuevo... defenderemos nuestra tierra”.

El congresista Mike Quigley asistió a la reunión frente a la iglesia católica ucraniana Saints Volodymyr & Olha y enfatizó la importancia de imponer “sanciones paralizantes” contra Rusia.

“No podemos imaginar que Putin no responda a eso”, dijo Quigley, y señaló que Rusia podría atacar a Estados Unidos con varias tácticas de guerra fría o ataques cibernéticos.

“La razón por la que menciono todo esto no es para disminuir los horrores que nuestros amigos ucranianos están viviendo, sino para despertar a los estadounidenses, que deben desempeñar un papel. Necesitan comprender el sacrificio que implicará y que debemos darle a Ucrania todos los activos militares que necesita para la victoria final”.

A crowd of about 200 people demonstrated Thursday outside Saints Volodymyr & Olha Ukrainian Catholic Church against Russia’s invasion of Ukraine.

Una multitud de unas 200 personas se manifestó el jueves frente a la iglesia católica ucraniana Saints Volodymyr & Olha contra la invasión rusa de Ucrania.

Pat Nabong/Sun-Times

Natalie Vivsyana, de 23 años, es una instructora de baile de salón que vive en Schaumburg. Su hermana gemela y sus padres viven cerca de Lviv, en el oeste de Ucrania.

“Siento que estoy ahí ahora mismo. Les envío mensajes de texto cada hora para asegurarme de que estén a salvo”, dijo, y agregó que aún no habían visto señales de guerra.

Vivsyana regresó a Chicago el domingo después de visitar a su familia en Ucrania.

“Todos me envían mensajes de texto que dicen: ‘Tienes tanta suerte de haber salido’, y lo soy, supongo, pero simplemente no me siento así”, dijo.

“No queremos la guerra. Sólo queremos vivir en un país democrático pacífico. Pero lucharemos por nuestro país y nunca nos rendiremos”, dijo.

Bandriwsky instó a la gente a prestar apoyo moral y financiero a Ucrania.

“Oran por la paz. Oren por Ucrania”, dijo Bandriwsky.

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