Sentencian al ex concejal Muñoz a un año de prisión

Antes de saber su sentencia el jueves, Muñoz intentó contener las lágrimas.

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Ricardo Munoz enters the Dirksen Federal Courthouse on Thursday, March 17, 2022 for his sentencing hearing.

Ricardo Muñoz ingresa a la Corte Federal de Dirksen el jueves 17 de marzo de 2022 para su audiencia de sentencia.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un juez federal rechazó el jueves la noción de que los políticos corruptos son inmunes a ser encarcelados, sentenciando al ex concejal Ricardo Muñoz a 13 meses tras las rejas por robar casi $38,000 del Caucus de Reforma Progresista de Chicago.

Un abogado de Muñoz, quien admitió que gastó el dinero en cosas personales como el paracaidismo y la matrícula universitaria de un familiar, reconoció durante la audiencia de sentencia que las figuras públicas deberían actuar a un estándar más alto.

Pero haciendo referencia a “Blagojevich”, “Madigan” y “Burke”, el abogado Richard Kling dijo, “sabes que no será la última vez”.

El juez federal de distrito, John Kness, respondió más tarde diciéndole a Muñoz: “No estoy de acuerdo con el argumento de que debido a que la corrupción pública es continua y persistente, aparentemente, debo cruzar las manos y no sentenciarlo a prisión porque no servirá de nada”.

Kness dijo que, si permitía que Muñoz evitara ir a prisión, la comunidad “obtendría el mensaje equivocado y un mensaje negativo”.

“La gente necesita saber que las figuras públicas están sujetas a un estándar más alto. Y que si no quería tener un estándar más alto, no debería postularse seis veces para concejal”, agregó el juez.

Muñoz se declaró culpable en septiembre de fraude electrónico y lavado de dinero, y admitió que tomó el dinero de un fondo. Pero Kling notó en la corte que Muñoz había devuelto todo menos $6,891 del dinero robado, que el juez le ordenó pagar como restitución.

Kness le dijo a Muñoz que se pusiera de pie en la sala de la corte del piso 17 mientras dictaba la sentencia. Cuando lo hizo, Kling puso brevemente su mano en la espalda de Muñoz. Posteriormente, Muñoz salió de la Corte Federal de Dirksen sin dar comentarios.

“Es triste”, dijo Kling a los periodistas después de la audiencia. “Era un tipo maravilloso que hizo mucho por la comunidad”.

Antes de saber su sentencia el jueves, Muñoz intentó contener las lágrimas cuando hablaba con Kness. Aunque Muñoz primero mencionó a sus hijos, y luego su trabajo representando al Distrito 22, se puso sentimental cuando dijo, “lo que hice estuvo mal. Me avergüenzo. Ahora soy un delincuente convicto”.

“Humildemente le pido clemencia”, dijo Muñoz. “Mi vida ha cambiado drásticamente”.

Kling había abogado por una sentencia leve a principios de año, señalando que las cortes federales de Chicago “ven gobernador tras gobernador, legislador tras legislador, concejal tras concejal, miembro tras miembro de la junta del condado, continuando con el mismo comportamiento”, sugiriendo que enviar a Muñoz a prisión no disuadirá al próximo político corrupto.

Eso llevó a los fiscales federales, que pidieron una sentencia de prisión de un año para Muñoz, a responder que “los funcionarios públicos… deben saber que cuando infringen la ley, serán hechos responsables”.

Citaron las palabras del juez federal de distrito, Gary Feinerman, por la sentencia de 2014 que le dio al ex comisionado del condado de Cook, Joseph Mario Moreno. Durante esa audiencia, Feinerman dijo que la forma de “afectar el análisis de costo-beneficio” es “imponer sanciones más severas”.

Moreno recibió 11 años de prisión.

Kness interrogó a Kling y al fiscal federal adjunto Morris Pasqual sobre ese argumento el jueves. Kling estuvo de acuerdo en que Muñoz debería tener un estándar más alto, aunque insistió en que Muñoz no necesitaba ser enviado a prisión.

Pero Pasqual dijo que “el público tiene derecho, la sociedad tiene derecho, a exigir un estándar más alto de los funcionarios públicos”.

El acuerdo de culpabilidad de Muñoz alega que tomó $37,891 del caucus, incluyendo $16,000 que transfirió en octubre de 2016 a una cuenta conjunta que tenía con un familiar. Luego usó $15,254 de la cuenta conjunta para pagar la matrícula de una universidad fuera del estado.

Después, Muñoz obtuvo un préstamo federal y le pagó $16,000 al caucus.

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