Demandan a centro para ancianos en el lado sur por condiciones indignas

Las experiencias de dos ancianas se detallan en demandas separadas presentadas contra New City Supportive Living, 4707 S. Marshfield Ave.

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Tonya Spencer holds a picture of her mother, who, according to a lawsuit filed received substandard care at a South Side supportive living facility.

Tonya Spencer sostiene una foto de su madre, quien, según una demanda presentada, recibió una atención deficiente en un centro de vivienda de apoyo en el lado sur.

Mitch Dudek/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Las familias de dos personas mayores con demencia demandaron a un centro de atención en el lado sur, alegando que el centro no impidió que los residentes se salieran y permitió que vivieran en “condiciones totalmente indignas”.

Las experiencias de dos ancianas se detallan en demandas separadas presentadas contra New City Supportive Living, 4707 S. Marshfield Ave.

Rebecca Spencer, de 69 años, ya tiene fama de escaparse, pero aún así se salió del centro de vivienda de apoyo en junio de 2020 y deambuló por más de 24 horas antes de que la encontraran a varias millas de distancia, según una demanda.

Los operadores de New City Supportive Living les dijeron a los miembros de la familia que revisarían las imágenes de las cámaras de seguridad para ver cómo sucedió, pero no proporcionaron respuestas, dijo la abogada Margaret Battersby Black, que representa a la familia Spencer.

Seis días después de su desaparición en junio de 2020, Spencer no estaba en su habitación cuando los familiares la visitaron. La encontraron en un armario de almacenamiento cerrado que contenía productos químicos de limpieza, según su hija, Tonya Spencer.

“Tengo muchas preguntas sin respuesta”, dijo Tonya Spencer.

“Hablaron de brindar servicios que cambiarían su comportamiento. Que nunca se sentiría aislada, nunca estaría sola, tenían actividades para mantenerlos activos. Pero nunca vimos nada de eso. Nunca recibimos las cosas que nos prometieron que nos hicieron decir ‘Está bien, la dejaremos a su cuidado’”, dijo.

La familia de Jean Smith, de 83 años, una peluquera jubilada con demencia, presentó una demanda por separado. Smith fue hospitalizada tres veces a principios de 2021, una cuando se golpeó la cabeza y dos por deshidratación.

Los miembros de la familia preocupados enviaron a una enfermera para ver cómo estaba Smith, quien fue encontrada viviendo en “condiciones totalmente indignas”, dijo Black, quien también representa a la familia de Jean Smith.

Smith estaba desnuda y vivía en un departamento infestado de insectos y lleno de basura, lo que llevó a su familia a sacarla de las instalaciones.

La instalación, sus propietarios y la administración, todos mencionados en las demandas, no cumplieron con las normas estatales que rigen las instalaciones de apoyo y la atención que se supone que deben brindar, dijo Black.

Las demandas buscan daños monetarios no especificados.

Paul Stewart, portavoz de New City y su propietario, Scott Henry, dijo el martes por la tarde que no había visto las demandas y no estaba en condiciones de comentar.

Según el Departamento de Atención Médica y Servicios para la Familia de Illinois (DHFS, por sus siglas en inglés) desarrolló el programa de apoyo como una alternativa a la atención en asilos de ancianos de bajos ingresos y personas con discapacidades físicas bajo Medicaid.

“Se supone que estas instalaciones de vivienda de apoyo son un mejor entorno para las personas que son más funcionales pero a un costo de bajos ingresos, pero eso no significa servicios a descuento, significa los mismos servicios que recibiría cualquier persona que pague el precio completo en cualquier lugar”, dijo Black.

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