Juicio contra el concejal Burke ya tiene fecha, pero será después de las elecciones

La demora en llevar a juicio a Burke ha sido frustrante para muchos, incluyendo la alcaldesa Lori Lightfoot.

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Flanked by his attorneys, former Ald. Ed Burke walks out of the Dirksen Federal Courthouse in June 2019.

El caso se construyó en gran parte con la ayuda del entonces concejal Danny Solis (25°). | Ashlee Rezin/Archivos Sun-Times

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El tan esperado juicio federal por extorsión del concejal del lado suroeste, Edward M. Burke (14°), se fijó para noviembre de 2023, lo que le brinda al miembro del Concejo Municipal más duradero la oportunidad de buscar la reelección mientras enfrenta cargos penales federales, nuevamente.

El juez federal de distrito Robert Dow fijó la fecha del juicio durante una audiencia el martes, después de encontrar un lugar en el calendario para un juicio de seis semanas que funcionaría para todos los abogados involucrados. Finalmente decidió la fecha para el 6 de noviembre de 2023.

También están acusados ​​en el caso el asesor político de Burke, Peter J. Andrews, y el desarrollador Charles Cui.

Pero las próximas elecciones municipales de Chicago están programadas para el 28 de febrero.

El caso de los federales contra Burke se ha prolongado durante más de tres años en el Palacio de Justicia Federal de Dirksen, en gran parte gracias a la pandemia de COVID-19 y a un montón de mociones presentadas en agosto de 2020 que solo se procesaron el mes pasado.

La demora en llevar a juicio a Burke ha sido frustrante para muchos, incluyendo la alcaldesa Lori Lightfoot.

Los fiscales federales presionaron por una fecha de juicio en una audiencia reciente y le dijeron al juez: “Hay un interés público en el juicio y en que se fije esta fecha de juicio de inmediato”.

Sin embargo, el juez pospuso la discusión hasta la audiencia del martes. Su decisión del mes pasado sobre las mociones previas al juicio mantuvo intacto el caso contra Burke.

Burke fue reelegido en febrero de 2019 a pesar de un cargo de intento de extorsión presentado en su contra el mes anterior. Un gran jurado entregó la acusación en su contra de crimen organizado más tarde, en mayo de 2019.

Los cargos acusan a Burke de haber utilizado su puesto en el Concejo Municipal para dirigir negocios a su bufete de abogados privado en medio de esquemas que involucraron la vieja Oficina del Correo, un Burger King en la 41st Street y Pulaski, y un proyecto de remodelación en el lado noroeste.

El caso se construyó en gran parte con la ayuda del entonces concejal Danny Solis (25°), quien cooperó con los federales después de una investigación sobre sus propias actividades. 

A diferencia del caso contra Burke, la semana pasada un juez federal dictó una sentencia de prisión de cuatro meses para el ex concejal Patrick Daley Thompson (11°) solo 14 meses después de la acusación contra Thompson por crímenes fiscales.

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