Román Villarreal tiene primera exhibición retrospectiva que habla de la vida en South Chicago

El trabajo del pintor y escultor autodidacta Roman Villarreal se exhibe en Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art hasta enero.

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Roman Villarreal stands among his art now on display at Intuit. Born in 1950, the self-taught sculptor and painter has been practicing full-time since the steel mills closed in the ’70s. “Since I was a little kid, my mother said I was a shaper,” Villarreal said of his path to becoming an artist.

Roman Villarreal at Intuit. Born in 1950, the self-taught sculptor and painter has been practicing full-time since the steel mills closed in the ’70s. “Since I was a little kid, my mother said I was a shaper,” Villarreal said of his path to becoming an artist.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Al entrar a la galería Intuit, una de las primeras pinturas que notas es “Hermanos”, de Roman Villarreal.

Completado por el artista de South Chicago en 2021, lo muestra a los 19 años, pasando el rato.

Su hermano menor, Don, está en el extremo izquierdo; Roman está en el medio. Basado en una foto tomada cuando Roman estaba en casa de permiso de Vietnam, donde fue reclutado para servir en el ejército, y muestra la convivencia de la vida antes de que cerraran las fábricas de acera.

Roman Villarreal’s “Brothers”

Roman Villarreal’s “Brothers” at Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art. Done in 2021, the painting is based on a photo of the artist on leave from the war in Vietnam with his gang— The Royal Knights.

Anthony Vázquez/Sun-Times

“Estoy compartiendo con el mundo experiencias que sucedieron en esta comunidad, lo que sucedió en esta comunidad durante el pico de las acerías y luego cuando desaparecieron las acerías”, dijo Villarreal, que ahora tiene 72 años.

Photograph of Roman Villarreal (center).

The photograph “Brothers” is based on at Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art.

Anthony Vàzquez/Sun-Times

La exhibición, “Roman Villarreal: South Chicago Legacies”, se exhibe hasta enero en Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, 756 N. Milwaukee Ave. Abarca la carrera del artista autodidacta, desde una talla de madera del ‘ 70 a una escultura de piedra caliza de 2022. Su primera gran retrospectiva, documenta el legado de las familias inmigrantes mexicanas que se mudaron al sur de Chicago por trabajo y lucharon cuando la industria se mudó a otro lugar.

“Es este historiador artístico de su vecindario”, dijo la curadora de la muestra, Alison Amick.

Curador en jefe del museo River West durante los últimos siete años, Amick diseñó el espacio de la galería para ser una vista de la vida de Villarreal desde la calle.

Roman Villarreal at Intuit

Roman Villarreal at Intuit. Born in 1950, the self-taught artist has been practicing painting and sculpture professionally since the steel mills closed in the ’70s. Throughout his work, the place where he grew up - South Chicago - is a recurring theme.

Anthony Vázquez/Sun-Times

“Pensé que sería muy agradable entrar en el espacio y tener el sentido de entrar en el barrio de Román y en el mundo de Román”, dijo.

Junto a “Brothers” está “Hanging out on the Porch”. Muestra cómo antes de que se apoderaran de los temores de la violencia de las pandillas, la gente solía pasar el tiempo en el porche delantero. Varias personas se paran y se sientan, bebiendo cerveza; una madre sostiene a un bebé y un padre tiene su brazo alrededor de una hija.

“El plan de todos era ir a trabajar en el ingenio, cumplir los 30 años y jubilarse y vivir la buena vida”, dijo Villarreal.

Roman Villarreal’s “They Die on the Throne”

Roman Villarreal’s “They Die on the Throne” at Intuit. Done in the ’80s, the painting shows a Vietnam veteran shooting up on the toilet.

Anthony Vazquez/Sun-Times

El padre de Villarreal trasladó a la familia a Chicago en 1949 para trabajar en las acerías y Román trabajó ahí después de Vietnam.

Luego, en los años 70, muchas de las fábricas comenzaron a cerrar.

“Casi llegamos a la clase media y luego, cuando la acería cerró, cambió todo. La vida cambió por completo para muchos de nosotros”, dijo.

Siguieron la adicción, la pobreza y la violencia.

Una pintura de los años 80 titulada “Mueren en el trono”, muestra a un joven inyectándose en un inodoro. Un colibrí, que Villarreal explicó que representa “el espíritu guerrero”, se cierne sobre su hombro, simbolizando que es un veterano de Vietnam.

En lugar de pandillas, Villarreal recurrió al arte.

Roman Villarreal’s “Urban Tragedy”

Roman Villarreal’s “Urban Tragedy” at Intuit. From around 1995, the serpentine stone sculpture depicts a mother and her two sons, all relatives of Villarreal lost to gang violence. “They weren’t angels, don’t get me wrong. But the world made them that way,” Villarreal said of the boys. “Once she died, there was very little we could do.”

Anthony Vazquez/Sun-Times

“El don de dar forma y las artes es lo que realmente me mantuvo a flote durante el duro período de tiempo cuando todo iba mal”.

Había disfrutado haciendo arte desde que era joven, pero nunca lo persiguió. Sin trabajo, comenzó a producir y fue invitado a una exhibición grupal, luego de lo cual profundizó en ella a tiempo completo.

No todas las personas cercanas a él encontraron una salida.

“Todos en esta comunidad han pagado el precio. O uno de sus familiares o seres queridos fue asesinado, o uno de sus familiares mató a alguien y están encerrados por el resto de sus vidas”, dijo.

Duda en identificar a las personas en su trabajo, además de “Brothers”, pero dirá que otro conjunto de piezas en el programa, que nunca tuvo la intención de que nadie viera, se basa en su hermano Don.

“Básicamente, ese es un tributo a uno de mis hermanos menores que se volvió adicto a la vida”, dijo Roman.

Román Villarreal - Español

Román Villarreal: South Chicago Legacies

Cuándo: De jueves a domingo, de 11 a.m. a 6 p.m.; martes y miércoles con cita previa. Llame al (312) 624-9487.

Dónde: Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, 756 N. Milwaukee Avenue

Admisión: $5

Información: art.org

“Lost I” muestra a un hombre atrapado tras las rejas con una jeringa colocada perpendicularmente contra las barras verticales. “Lost II” muestra a una mujer llenando un cáliz de su pecho con un loro en su hombro. Representan las dos drogas comunes entonces, la heroína y la cocaína.

Villarreal presume que la muerte de su hermano en los años 80 fue por una sobredosis.

“Es un recordatorio de cuando alguien tomó el camino equivocado en la vida. Es un recordatorio para mí de lo que pasó. Ese sería el mensaje”,

Y para Don, agregó Roman, el mensaje es: “Sí, sabemos que se te pasó por alto”.

Roman Villarreal’s “When Myths Are Destroyed”

Roman Villarreal’s “When Myths Are Destroyed” at Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art. Made in the ’80s, the alabaster sculpture is a deconstruction of the Mexican flag. The self-taught artist is the son of Mexican immigrants who moved to South Chicago to work in the steel mills.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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