Estado planea convertir una Kmart cerrada en refugio para migrantes

Los funcionarios locales quieren más información para difundir a la comunidad.

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A plane flies Friday over a building that used to house a KMart at 7050 S. Pulaski Rd. on the Southwest Side.

No está claro cuándo el edificio en el 7050 S. Pulaski Rd. comenzará a aceptar inmigrantes.

Pat Nabong/Sun-Times

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Los funcionarios estatales planean convertir un edificio en el lado suroeste que una vez fue un Kmart en un refugio para inmigrantes recién llegados.

Pero después de recibir información sobre los planes del estado para el sitio en el 7050 S. Pulaski Road, la concejal Silvana Tabares, cuyo distrito 23 incluye la propiedad, dijo que quiere que la comunidad local tenga voz en el proceso antes de que continúe.

“Tengo grandes preocupaciones por la seguridad de la comunidad local y las personas que se alojarán en este lugar”, dijo Tabares en un comunicado, y agregó que instó a los legisladores estatales a involucrar a los residentes locales.

“Necesitamos un plan que garantice la seguridad de la comunidad y sus residentes”, dijo Tabares.

La representante estatal Angie Guerrero-Cuéllar, que representa al distrito 13, también expresó su preocupación por la seguridad de la instalación planificada.

“Tengo serias preguntas y preocupaciones sobre la seguridad y la humanidad de la instalación propuesta de Kmart y sus servicios”, dijo Guerrero-Cuéllar. “He pedido a las agencias estatales que detengan este proyecto hasta que puedan garantizar que esta instalación se convierta en una vivienda adecuada para las familias jóvenes migrantes”.

El senador estatal Mike Porfirio, quien representa al distrito 13, también dijo que está trabajando con el estado para garantizar que la comunidad se mantenga al tanto del plan.

“Me estoy comunicando con la oficina del gobernador y con su administración para asegurar que todas las preocupaciones de la comunidad sean atendidas y que se mantengan informados”, dijo Porfirio en un comunicado. “Junto con las otras partes interesadas de la comunidad y colegas a nivel estatal y local, me comprometo a asegurar que esta instalación sea segura para todos los involucrados, incluyendo las familias que recibimos en nuestro estado”.

No está claro de inmediato cuándo el edificio comenzará a aceptar inmigrantes. La oficina de la alcaldesa y el Departamento de Servicios Humanos de Illinois no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La propiedad es de 96,268 pies cuadrados, según una presentación anterior sobre el desarrollo. Estaba entre un grupo de tiendas Kmart en el país que cerraron en 2016, según reportajes.

Recientemente, un plan similar para convertir una escuela cerrada del lado sur en un refugio fue objeto de controversia. La apertura de ese refugio se retrasó durante semanas después de que la concejal Jeanette Taylor (20°) y los residentes de su distrito lo retrasaron para permitir la participación de la comunidad.

Y cuando finalmente abrió la semana pasada, algunos residentes se pararon frente a los autobuses que transportaban a los solicitantes de asilo a la vieja Escuela Primaria James Wadsworth, 6420 S. University Ave. Más de una docena de policías de Chicago esperaban mientras se bajaban los inmigrantes.

Por meses, la ciudad ha recibido a más de 5,140 inmigrantes enviados desde la frontera sur de Estados Unidos en autobuses alquilados en Texas a ciudades del norte, incluyendo Chicago. En diciembre había 1,531 recién llegados viviendo en albergues de la ciudad. En total, 3,936 han buscado refugio proporcionado por la Municipalidad, el Condado de Cook y el estado, según funcionarios.

Los solicitantes de asilo han sido alojados temporalmente en otros refugios y hoteles en Chicago y en los suburbios del Condado de Cook.

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