Contaminación y seguridad pública impulsan campañas políticas en los distritos 10 y 12

En el distrito 10, Yessenia Carreón, Peter Chico, Ana Guajardo, Óscar Sánchez y Jessica Venegas se postulan para reemplazar a la concejal Susan Sadlowski Garza. En el distrito 12, la recién nombrada concejal Anabel Abarca es desafiada por Julia Ramírez.

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Ana Guajardo (from left), Peter Chico and Óscar Sanchez are among five candidates running for the Chicago City Council in the 10th ward.

Ana Guajardo (izquierda), Peter Chico y Óscar Sánchez se encuentran entre los cinco candidatos que se postulan para el Concejo Municipal de Chicago en el distrito 10. Anthony Vazquez/Sun-Times, Cortesía

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El crimen, el trabajo, las escuelas y la contaminación encabezan la lista de temas importantes para los votantes del distrito 10 en el lado sureste, dicen los cinco candidatos que quieren reemplazar a Susan Sadlowski Garza, quien no buscará la reelección después de dos mandatos.

Los candidatos incluyen a dos policías, un activista ambiental, una defensora laboral e inmigrante y un exempleado del concejal anterior a Garza, John Pope.

Los problemas ambientales y la seguridad pública también son las principales preocupaciones en el distrito 12, donde la actual concejal Anabel Abarca se enfrenta a los votantes por primera vez desde que fue nombrada para reemplazar a su antiguo jefe, el ex concejal George Cárdenas.

En el distrito 10 se postulan Yessenia Carreón, Peter Chico, Ana Guajardo, Óscar Sánchez y Jessica Venegas.

Cuatro de los candidatos clasifican la seguridad pública como el tema principal en el distrito, que incluye la totalidad o parte de los vecindarios de Hegewisch, South Chicago, South Deering y East Side.

“A veces, es de lo único que me preguntan”, dijo Chico, de 40 años, primo de Gery Chico, expresidente de la Junta de Educación de Chicago.

“Nos faltan un mínimo de 50 oficiales en el distrito 4 (de policía)”, dijo Peter Chico sobre el distrito policial de South Chicago, que abarca la mayor parte del distrito 10 y donde trabaja como oficial de inteligencia.

Venegas, de 41 años, la otra oficial de policía de Chicago en la contienda, también quiere más policías en las calles y dijo que cree que la reforma policial ha ido demasiado lejos.

Venegas, quien tiene un trabajo de escritorio después de haber patrullado las calles, se negó a recibir la vacuna contra el COVID-19. “Sentí firmemente que deberíamos tener una opción sobre la vacuna”, dijo.

Yessenia Carreón (left) and Jessica Venegas are running to succeed Ald. Susan Sadlowski Garza in the 10th Ward.

Yessenia Carreón (izquierda) y Jessica Venegas se postulan para reemplazar a la concejal Susan Sadlowski Garza en el distrito 10. | Cortesía

El barrio alguna vez estuvo lleno de miles de trabajadores en las acerías, que han estado cerradas durante mucho tiempo. Generar empleos es importante, pero no a costa de empeorar la contaminación que ya afecta la salud en una comunidad con mala calidad del aire, dijeron los cinco candidatos.

Tres años después de la pandemia, las funerarias se encuentran entre los únicos “negocios prosperando”, dijo Sánchez, quien agregó que la Municipalidad necesita atraer empleos verdes al área.

“Necesitamos hablar sobre la oportunidad económica, pero de una manera que no desplace nuestra salud”, dijo Sánchez, de 25 años, quien protestó por el traslado planeado de la trituradora de autos, General Iron, al distrito 10 con una huelga de hambre de un mes de duración en 2021.

Otros candidatos estuvieron de acuerdo.

Dijo Guajardo: “Si las empresas vienen a nuestra comunidad, tienen que ser empresas que no nos perjudiquen”.

Una veterana de la Guardia Nacional y organizadora laboral, Guajardo, de 44 años, fundó el Centro de Trabajadores Unidos, un grupo de defensa de trabajadores inmigrantes y de bajos ingresos. Guajardo dijo que ve la seguridad pública como un problema importante y quiere más programas contra la violencia, de salud mental y para juventud para ayudar a frenar el crimen. Ella también quiere que la policía arregle su relación con el público.

“Necesitamos poder trabajar con el departamento de policía y generar confianza en la comunidad”, dijo Guajardo, quien cuenta con el respaldo de Garza y el congresista Jesús “Chuy” García, demócrata por Illinois, quien se postula para alcalde.

La postura de Guajardo sobre la vigilancia es similar a la de Sánchez, aunque recientemente ha estado pidiendo más policías en la calle.

Carreón, de 40 años, clasifica el desarrollo económico como el tema principal. Ha trabajado para grupos empresariales desde que dejó el personal de Pope en 2015 y dijo que el distrito necesita atraer almacenes grandes.

“Hay tanta oportunidad de terreno”, dijo Carreón. “Podría ser una mezcla de negocios pequeños y bodegas”.

El área nunca se recuperó de la pérdida de empleos por el cierre de las acerías ni encontró usos para la tierra abandonada. Más de la mitad de los 12,600 acres del distrito 10 están zonificados para la fabricación. Ninguno de los candidatos tiene un plan integral de desarrollo económico.

Los cinco estuvieron de acuerdo en que las escuelas públicas en el área están sobrepobladas y “desmoronándose”, mencionando la escuela secundaria George Washington y la primaria Washington.

Candidatas buscan el antiguo puesto de Cárdenas en el distrito 12

El crimen también es una prioridad para los votantes en el distrito 12, dicen las dos candidatas que se postulan en la comunidad del lado suroeste, que incluye los vecindarios de McKinley Park y Brighton Park.

Abarca, de 37 años, fue designada para ocupar el puesto de Cárdenas en diciembre después de ser elegido miembro de la Junta de Revisión del Condado de Cook. Una abogada, Abarca era la jefe de gabinete de Cárdenas.

Julia Ramirez (left) is challenging Anabel Abarca, who was appointed in December to fill the 12th Ward seat on the Chicago City Council.

Julia Ramírez (izquierda) está desafiando a Anabel Abarca, quien fue nombrada en diciembre para ocupar el puesto del distrito 12 en el Concejo Municipal de Chicago. | Cortesía

Julia Ramírez, de 31 años, es una organizadora comunitaria y trabajadora social que ha hecho de la lucha contra la violencia una prioridad para desafiar a Abarca. Su hermano fue asesinado a tiros en 2014.

Mientras que el distrito 10 incluye la lucha de General Iron, que ha visto a los residentes de la comunidad enfrentarse a un negocio contaminante, la planta de asfalto MAT que abrió directamente en frente de McKinley Park hace cinco años ha sido una controversia en el distrito 12.

“No tienes que sacrificar el aire limpio por más trabajos”, dijo Abarca, que tiene asma.

Ramírez dijo que “seguiría luchando para evitar otro MAT Asphalt”.

Pero ambas reconocen que es poco probable que el negocio se traslade de 2055 W. Pershing St.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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