Brandon Johnson propone viajes de CTA para estudiantes y cuidado infantil gratis

Johnson, un comisionado del Condado de Cook, no puso una cifra en dólares para su propuesta, aunque ya ha anunciado un plan de impuestos que afectaría a los ricos.

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A rider boards a CTA bus at Western and Belden avenues.

El candidato Brandon Johnson, ex maestro y organizador del Sindicato de Maestros de Chicago, presentó sus ideas innovadoras durante un discurso en el City Club de Chicago.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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La CTA eliminaría las tarifas durante todo el año para los estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS), los City Colleges serían gratuitos y tendrían una junta electa, y el cuidado de niños sería gratuito, según un ambicioso plan educativo presentado el miércoles por el aspirante a alcalde Brandon Johnson.

Johnson, ex maestro y organizador del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés), presentó sus ideas innovadoras durante un discurso en el City Club de Chicago que hizo que la audiencia se pusiera de pie y coreara su nombre.

Johnson, un comisionado del Condado de Cook, no puso una cifra en dólares para su propuesta, aunque ya ha anunciado un plan de impuestos para los ricos para financiar mil millones de dólares en gastos de las escuelas públicas, el transporte, y la vivienda, atención médica y creación de empleo.

La propuesta de eliminar las tarifas de CTA para los estudiantes de CPS llega en un momento inestable. La agencia de tránsito tiene solo la mitad de pasajeros que tenía antes de la pandemia, en parte porque el sistema se considera inseguro y poco confiable, sin suficientes conductores de autobuses y empleados ferroviarios para operar a tiempo completo.

Se supone que los ingresos de las tarifas deben cubrir la mitad de los gastos, pero actualmente cubren solo el 18% del gasto total.

Varios aspirantes a la alcaldía han pronosticado que la CTA está en peligro de irse a la quiebra cuando se agote el dinero del estímulo federal que ahora apoya el sistema.

Eso no disuade a Johnson.

“¿Por qué estamos haciendo que los niños paguen un viaje para llegar a una escuela que no está en su vecindario? Es por eso que mi propuesta es muy simple: la CTA debería ser gratuita para todos los niños. Los niños deberían poder concentrarse en aprender y no en tratar de averiguar cómo los llevarán a la escuela”, dijo Johnson.

La misma filosofía está detrás del plan de Johnson de renunciar a la matrícula de los City Colleges y hacer que el cuidado de niños sea gratuito para los padres que trabajan.

Illinois podría “financiar el cuidado infantil gratuito para todos” y aún proporcionar “salarios y beneficios dignos” para los trabajadores de cuidado infantil, “si las corporaciones pagaran lo que les corresponde en impuestos”, afirma su plan educativo.

Johnson también prometió entregar “financiación total” para la educación especial y bilingüe y hacer de cada escuela una “escuela comunitaria sostenible” con una gama completa de actividades extracurriculares, trabajadores sociales y consejeros para tratar el “trauma que los estudiantes y sus familias ” en los barrios más violentos de Chicago experimentan todos los días.

Su concepto de escuela comunitaria también incluye planes de “prevención e interrupción de la violencia” con “protocolos inmediatos más sólidos y claros después de un incidente violento” y el día después de que ocurra un brote de incidentes violentos.

“Me postulo para alcalde... para finalmente darle una garantía a la gente de Chicago. Acceso garantizado a la salud pública. Acceso garantizado a transporte confiable. Acceso garantizado a escuelas de vecindario totalmente financiada. Acceso garantizado al cuidado de niños. Acceso garantizado a una ciudad segura. Un Chicago mejor es posible, gente. Podemos hacerlo”, dijo Johnson, golpeando el podio, su voz se elevándose como un predicador, mientras su audiencia se levantaba.

“La gente dice que no podemos ganar. Estoy aquí para decirles que logramos una junta escolar [elegida]. Trajimos la supervisión civil de la policía. Luchamos para acabar con la privatización. Y finalmente tendremos un alcalde que cree en los espacios públicos, que sin importar dónde viva, la Ciudad de Chicago será mejor, más brillante, más fuerte y más segura bajo la administración de Johnson”.

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