Estudiantes de Chicago sorprendidos con $40,000 en becas de Amazon

Trece estudiantes de CPS recibirán $40,000 durante cuatro años para estudiar ciencias de la computación o disciplinas relacionadas este otoño.

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Student Ayesha Abdiel hugs her father during a surprise scholarship announcement at Amazon corporate offices in the loop Tuesday.

La estudiante Ayesha Abdiel abraza a su padre durante el anuncio de una beca sorpresa en las oficinas corporativas de Amazon en el centro el martes.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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Ayesha Abdiel se aficionó a resolver rompecabezas durante la cuarentena del coronavirus, y se pasaba horas estudiando miles de piezas para completar sus intrincados diseños.

Al mismo tiempo, Abdiel, de 18 años, estaba aprendiendo a programar en la computadora y pronto se dio cuenta de que ambas cosas tenían que ver con resolver problemas. Su nueva afición alimentó aún más su pasión por la computación y la empujó a esforzarse en la escuela para hacer una carrera en esa especialidad.

“Me di cuenta de que, así como muevo diferentes códigos, hago lo mismo con los rompecabezas”, dice Abdiel. “Es convertir esa afición en una pasión y en una carrera”.

El martes, los esfuerzos de Abdiel como estudiante de la secundaria George Westinghouse College Prep fueron recompensados.

Students Justis Walker, Shantiah Watt, Ayesha Abdiel, and Stephanie Vega hold up their scholarships.

Los estudiantes Justis Walker, Shantiah Watt, Ayesha Abdiel y Stephanie Vega sostienen sus becas.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Fue una de 13 estudiantes de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) a los que Amazon sorprendió con una beca de $40,000 para realizar estudios universitarios en computación o ingeniería.

Los estudiantes, acompañados por sus padres, amigos y maestros, fueron convocados a la sede corporativa de Amazon en el Loop para lo que se les dijo que sería una ronda final de entrevistas.

Se les entregaron sobres que supuestamente contenían las preguntas de la entrevista. Pero cuando los estudiantes los abrieron se sorprendieron al ver un certificado en el que se les felicitaba por ser beneficiarios de la beca.

Los estudiantes fueron sorprendidos, y muchos no pudieron contener las lágrimas. Levantaron el certificado ante sus seres queridos, que aplaudían y se secaban los ojos.

“Estaba realmente sorprendida y simplemente abrumada de alegría”, dijo Stephanie Vega, estudiante de la secundaria Noble Street College Prep. “Sentí que se desataban todas mis emociones, y miré directamente a mi padre porque estaba muy contenta, sabiendo que puedo dedicarme a esto”.

Los estudiantes de Chicago se encuentran entre los 400 estudiantes de todo Estados Unidos que recibirán el premio. Cada becario recibirá $40,000 dólares a lo largo de cuatro años para estudiar computación o carreras relacionadas a fines de este otoño. La beca también incluye una oferta de pasantía pagada en Amazon después de su primer año.

Amazon dijo que los beneficiarios fueron elegidos basado en una variedad de criterios, incluyendo el rendimiento académico, el liderazgo, la participación en actividades escolares y comunitarias y la necesidad financiera. Amazon se asoció con Scholarship America para revisar las solicitudes y seleccionar 400 becarios.

“En las Escuelas Públicas de Chicago, nos gusta decir: ‘Los mejores están en CPS’, y el anuncio de hoy deja claro que no es sólo un dicho, es un hecho”, dijo el CEO de CPS, Pedro Martínez, en un comunicado. “Nuestros estudiantes son entre los mejores y más brillantes de la nación, y no podría estar más emocionado de ofrecer mis más sinceras felicitaciones a este increíble grupo de estudiantes de CPS y beneficiarios de la Beca de Futuros Ingenieros de Amazon”.

Students Yaneli Cervantes (left) and Alessandra Romero (right) take a photo during a surprise scholarship announcement Tuesday.

Las estudiantes Yaneli Cervantes (izquierda) y Alessandra Romero (derecha) se toman una foto durante el anuncio sorpresa de una beca el martes.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Los becarios también procedían de Whitney Young, Jones College Prep, Westinghouse College Prep, Lindblom Math and Science Academy, Kenwood Academy y la Secundaria World Language.

Abdiel, que vive en Englewood, asistirá a Cornell University en Ithaca, New York, en otoño. Cuando termine sus estudios, quiere desarrollar métodos para combatir los prejuicios contra las minorías en la inteligencia artificial.

También quiere fundar una organización sin fines de lucro que ayude a introducir a más gente negra y latina al mundo de la tecnología y les demuestre que pueden triunfar, independientemente de su procedencia.

“Aunque vengas de esta área, tienes muchas oportunidades”, afirma Abdiel. “Sólo tienes que aplicarte y demostrar que eres tan aplicado como el que más. Si tienes ambición, puedes lograrlo”.

Vega tiene planeado estudiar en la University of Chicago este otoño. Dice que el dinero le ayudará a enfocarse en sus estudios y a no distraerse por las presiones financieras que se producen cuando se quiere estudiar en la universidad.

“Esto realmente ayuda, así que puedo enfocarme en mi educación y no tener que preocuparme tanto con las cosas financieras”, dijo Vega 17. “Realmente aprecio la oportunidad de recibir esta beca”.

Justis Walker, un estudiante de Lane Tech College Prep que está programado para ir a la University of Iowa, dijo que también apreciaba que la beca aliviará la presión financiera sobre él y su familia.

“En las mejores universidades, especialmente con carreras competitivas, la matrícula es muy cara”, dijo Walker. “Cuando te gradúes, estarán tocando tu puerta. Saber que vas a poder abordar parte de eso, hará que puedas enfocarte más en tus estudios.”

Su madre, Rosalynn, dijo lo mismo que su hijo, y añadió que estaba muy orgullosa del duro trabajo que él había hecho en la escuela para ganarse la beca.

“Estoy absolutamente orgullosa de él y del ejemplo que es para su hermano pequeño”, dijo Rosalynn. “Me ayuda mucho. Saber que tiene acceso a estos fondos me facilita las cosas. Sé que le esperan muchas cosas buenas”.

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