Concejo Municipal se despide de la alcaldesa Lori Lightfoot y 13 concejales salientes

La alcaldesa Lightfoot estaba visiblemente conmovida pero no habló. Se puso la mano sobre el corazón y recibió una ovación de pie de los concejales.

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Ald. Edward M. Burke (14th), who served on the Chicago City Council more than five decades, walks out of the Council chambers at City Hall on Wednesday, April 19, 2023 after his last meeting.

El Concejo se despidió del acusado Edward Burke (14º), el concejal con más años de servicio en la historia de Chicago.

Anthony Vazquez / Sun-Times

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El miércoles, el Concejo Municipal tuvo un despido agridulce de la alcaldesa Lori Lightfoot y de 13 miembros salientes, incluyendo el acusado Edward Burke (14º), el concejal con más años de servicio en la historia de Chicago.

El espectáculo amoroso de una hora de duración fue tan optimista y sincero que uno nunca hubiera sabido que Burke se iba bajo la nube oscura de una extorsión federal y una acusación de crimen organizado o que la relación de Lightfoot con los concejales había sido tan polémica que sentó las bases para el Concejo declarar su independencia y reorganizarse antes de que el nuevo alcalde y el Concejo actualizado puedan tomar su juramento.

“Sé que estás en este papel debido a tu amor por Chicago”, le dijo el concejal Ray Lopez (15°), quien luchó con Lightfoot durante todo su mandato. “Tu presencia me hizo un mejor concejal. Mi presencia te hizo una mejor alcaldesa”.

El concejal David Moore (17°) le dio crédito a Lightfoot por “hacer más que cualquier alcalde, incluyendo Harold Washington” por los vecindarios empobrecidos a través de su iniciativa Invest South/West.

“Él no tuvo la oportunidad de invertir en los lados sur y oeste. Él puso los cimientos, pero tú implementaste las cosas... Desearía que pudieras haber hecho más, pero dejaste tu marca. Todos después de ti tendrán que hacerlo”, dijo Moore.

El concejal Andre Vasquez (40°), quien respaldó a Brandon Johnson sobre Lightfoot, le dijo a la alcaldesa saliente que era “objetivamente cierto” que a ella le tocó “la mano más dura de cualquier alcalde en la historia de Chicago”. Su único mandato estuvo dominado por la pandemia y los disturbios civiles que se convirtieron en dos rondas devastadoras de saqueos y años de crímenes violentos.

“Todos toman decisiones diferentes según su perspectiva. Pero tú siempre lideraste. Ha habido momentos en los que todos chocamos y tuvimos conversaciones muy tensas. Pero nunca tuvimos dudas de que no creyeras completamente o no estuvieras comprometida con las decisiones que estabas tomando”, dijo Vásquez.

“Repasaremos la forma en que lidiamos con algunos de los momentos más difíciles que la ciudad ha enfrentado con usted al mando. Quiero expresar nuestro agradecimiento por eso”.

La presidenta del Comité de Presupuesto, Pat Dowell (3°), le agradeció a Lightfoot por confiar en ella con los cuatro presupuestos durante su mandato y presidir en audiencias presupuestarias a veces polémicas. Dowell, sin embargo, también respaldó a Johnson sobre Lightfoot.

“Quiero agradecerle por nombrarme su presidenta de Presupuesto... Yo no quería hacer esto, pero aprendí mucho en cuatro años. Quiero agradecerle por guiarnos a través de la pandemia. Creo que su equipo y el de la Dra. [Allison] Arwady evitaron que nos cayéramos por el precipicio. Ciertamente lo logramos”, dijo Dowell.

“Aunque no siempre estamos de acuerdo, solo deseo lo mejor para usted y su familia”.

La presidenta del Comité de Reglas, Michelle Harris (8°) tambien fue líder del piso de la alcaldesa y se mantuvo con ella hasta las elecciones del 28 de febrero, cuando la elección la convirtió en la primera alcaldesa electa de Chicago en 40 años a la que se le negó un segundo mandato.

“A la alcaldesa, que ha sido una líder increíble para la Ciudad de Chicago, no puedo agradecerle lo suficiente su compromiso, su tiempo y su servicio a la ciudad”, dijo Harris. “He disfrutado cada minuto de este recorrido. Y ha sido realmente increíble. Me enseñaste cómo ponerme el cinturón de seguridad y abrocharme. Te agradezco. Y más que eso, aprecio el legado que le vas a dejar a la ciudad”.

En cuanto a Burke, Harris optó por enfocarse en su extraordinario impacto legislativo en la vida cotidiana de Chicago, como impulsar la prohibición de fumar en la mayoría de los espacios públicos cerrados.

Burke, dijo, está “salvando nuestras vidas hoy porque no tenemos humo de segunda mano. No solo en los edificios, sino también en restaurantes”.

El concejal Jim Gardiner (45°), señalando que Burke, de 79 años, “ha estado aquí más tiempo que yo vivo”, le agradeció por ser “nada más que un caballero” y por ofrecer sus sabios consejos “libremente” y “generosamente”. ”

Llamó a Burke “un ejemplo de tener una opinión de alguien a partir de las experiencias que tienes con ellos en lugar de lo que digan sobre un individuo”, dijo Gardiner.

“Eres una enciclopedia humana... Necesitas que te destaquen y que te reconozcan por el trabajo que has hecho por tu comunidad, por el trabajo que has hecho por tu ciudad. Todos deberíamos rendir homenaje por el trabajo que haz realizado. Eres muy apreciado... pero probablemente pocos de nosotros lo digamos y yo lo diré con orgullo. Le has hecho un favor a esta ciudad”.

Harris les presentó banderas enmarcadas de la Ciudad de Chicago a Lightfoot, a Burke y los otros 12 concejales jubilados homenajeados el miércoles: Sophia King (4º); Leslie Hairston (5º); Roderick Sawyer (6º); Susan Sadlowski-Garza (10º); Anabel Abarca (12º); Howard Brookins (21º); Roberto Maldonado (26º); Ariel Reboyras (30º); Carrie Austin (34º); Tom Tunney (44º); James Cappleman (46º) y Harry Osterman (48º).

Cada bandera incluía la placa de bronce con el nombre de cada miembro, como lo expresó Harris, para “recordarles el compromiso que le dio a este cuerpo... y el tiempo difícil que pasó en este edificio”.

Cuando Lightfoot aceptó su regalo, estaba visiblemente conmovida pero no habló.

Se puso la mano sobre el corazón y recibió una ovación de pie de los concejales que pasaron gran parte de los últimos cuatro años irritados por su estilo abrasivo y dictatorial.

Mayor Lori Lightfoot is given a framed Chicago flag while presiding at her final Chicago City Council meeting on Wednesday, April 19, 2023.

La alcaldesa Lori Lightfoot recibe un cuadro de la bandera de Chicago mientras preside su última reunión del Concejo Municipal de Chicago el miércoles.

Anthony Vazquez/Sun-Times

El historiador del Concejo, Burke, no pudo resistirse a poner fin a su larga e ilustrada carrera con otra lección de historia.

Habló sobre los funerales a los que ha asistido desde 1969 para 147 policías de Chicago y 96 bomberos de Chicago que murieron en el cumplimiento del deber.

“Mientras me voy de aquí hoy con los otros miembros que se retiran, espero que las 243 familias de esos valientes policías y bomberos a cuyos funerales he asistido estén bien y les vaya bien. Y además, que Dios cuide y proteja a todos los valientes policías y bomberos que, todos los días, arriesgan sus vidas por sus conciudadanos”, dijo Burke.

El decano del Concejo cerró repitiendo una de sus citas favoritas: “En la política, no hay enemigos permanentes ni amigos permanentes. Sólo intereses permanentes.”

“Esas palabras son sabias, ¿no? Y debería ser una meta para todos los que están en el gobierno”, dijo Burke.

“Y, señora presidenta, y damas y caballeros con quienes he estado orgulloso de servir,” agregó. “Si he fallado durante los últimos 54 años en lograr ese objetivo, permítanme disculparme”.

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