Eva Longoria dice que ‘Flamin Hot’ es una carta de amor a los mexicoamericanos

La directora reitera que es la historia de Richard Montañez y no la disputa sobre quién inventó los Hot Cheetos.

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Escena de ‘Flamin’ Hot’ donde los Montañez hacen la prueba de sabor.

Cortesía

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CHICAGO, IL — Eva Longoria lo tenía claro: Quería hacer una película en la que pudiera mostrar a sus héroes de la comunidad, esos que no se ven en pantalla. Alguien que se viera y se escuchara como su papá, como su tío, como su mamá, como sus tías —como ella.

Algo que pocas veces o casi nunca se ha visto en Hollywood, pese a que esa comunidad a la que pertenece, la chicana, la mexicoamericana, es la mayoría del llamado “mercado hispano”, que es más latino y más mexicano.

Por eso cuando se le presentó la oportunidad de dirigir en cine la historia del chicano Richard Montañez, el conserje de Frito Lay que según la sinopsis de la película “Flamin’ Hot Movie”, “revolucionó la industria alimentaria al incorporar su herencia y cultura mexicana para transformar a los Flamin’ Hot Cheetos de una botana a un fenómeno icónico de la cultura pop a nivel mundial”, Longoria sabía que tenía que hacerla. Esta era de alguna manera, también su historia.

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Eva Longoria en el set de filmación de ‘Flamin’ Hot Movie’.

Cortesía

El filme se basa en el libro autobiográfico de Montañez, “A Boy, a Burrito and a Cookie: From Janitor to Executive”; el guión es de Lewis Colick y Linda Yvette Chávez.

La de Richard, es una historia que ha estado entredicho desde 2021, cuando ya se había anunciado que se realizaría la película y cuando el periódico Los Angeles Times publicó un artículo titulado “El hombre que no inventó los Hot Cheetos”, desmintiendo la historia de Montañez en la creación de la famosa botana y catalogando la misma como leyenda urbana o mito.

Lo que sí se ha reconocido es que Montañez sí fue parte importante del equipo de mercadeo de Frito-Lay e incluso la compañía PepsiCo reconoció en otro artículo su participación en las campañas de mercadotecnia de la misma gracias a su conocimiento del mercado latino, particularmente mexicoamericano/chicano y en el lanzamiento de otros productos.

Si lo que él sostiene y ha contado sobre sí inventó o no los “Cheetos de los que pican”, si a nivel corporativo es verdad o mentira quizá no lo sabremos, ya que las ideas cuando se hacen en equipo, tienden a ser apropiadas.

El artículo, que fue escrito por un anglosajón, no es algo que le quite el sueño a Longoria y menos su visión. “Esta es la historia de Richard”, dijo Longoria en entrevista con La Voz durante su visita a Chicago el pasado 5 de junio, una declaración que ya ha enfatizado en otras ocasiones.

El artículo del L.A. Times dijo, “nunca nos afectó. No estamos contando la historia de los Hot Cheetos, estamos contando la historia de Richard”.

Y de paso, la historia y lucha de la comunidad chicana/mexicoamericana y trayendo a la mesa las situaciones sociales y políticas que le han afectado desde las décadas de los 60 hasta la actualidad, como es el movimiento chicano, el racismo, los derechos laborales, la crisis de la vivienda, la brutalidad policiaca y hasta la crianza machista.

Longoria destacó que su estilo para incorporar estos temas en una película, dijo, fue inspirado por la manera en la que el director y guionista Adan McKay (“Anchorman”, “Don’t Look Up”) lo hace. Pero con todo el sazón y visión que requería contar esta historia de un mexicoamericano/chicano como ella.

Pero también el poder de las mujeres mexicanas, como es con el personaje de Judy (interpretado por Annie González), la esposa de Richard, personaje al que da vida Jesse García, mujer “entrona”, que es la que lidera a la familia, en sí una madre mexicana/mexicoamericana/chicana.

“Judy es como mi mamá, como mis tías. Yo soy como Judy”, dijo.

“Esta es una carta de amor a la comunidad mexicoamericana, no es una clase de historia, pero sí trae estos temas en la mesa para que además la gente que quizá no esté familiarizada con la comunidad, pueda entender”, expresó.

Que ella, una mexicoamericana de Texas sea la directora, que la guionista sea Linda Ivette Chávez ( “Gentefied”), que todo su equipo, incluyendo el elenco, sean mayoritariamente latinos y mexicoamericanos, también le da otro sabor a la película. Uno más real y no de “chile del que no pica” o un taco sin sabor.

“Hay muy pocas películas que presentan las historias de chicanos. Tenemos una cada 20 años —citó “Selena” (1997) de Gregory Nava como la más reciente — y no puedes tener un éxito en los cines sin la audiencia latina, no puedes contar una historia sobre latinos sin latinos, esta es una historia contada por nosotros y para nosotros. Realmente es importante quién es el que cuenta la historia”, enfatizó.

Si bien en esta película hay cholos, no es por cliché o estereotipo de la comunidad chicana. Montañez sí tuvo esa vida y por eso, según Longoria, la representación de estos personajes y de la comunidad está hecha con respeto.

“Se ve desde el casting”, detalló Eva. “Fabián Alomar, Bobby Soto (a quien vimos como David Barrón, el guardaespaldas de los Arellano Félix en “Narcos México”) son realmente de East L.A. y han vivido esa experiencia, no es una caricatura, esto es real”.

El actor Matt Walsh, oriundo de Chicago y quien interpreta a Lonny Mason, un supervisor de la fábrica donde trabaja el protagonista, estuvo con Longoria durante su paso por la ciudad.

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El actor Matt Walsh y la directora Eva Longoria, durante su visita a Chicago.

Gisela Orozco/Para La Voz Chicago

Eva describió a este personaje como el que representa a las microagresiones que se pueden vivir dentro de todos los ambientes. “Lonny no cae en lo racista, sólo quiere seguir las reglas, hacer su trabajo, no levantar olas; hay muchos Lonny en el mundo que dicen que sólo están para hacer su trabajo”.

Walsh dijo que si bien su personaje sólo trata de conservar su trabajo, sí tiene más derechos por “su blanquitud”.

“Tiene un trabajo de un nivel más alto y trata de mantener el status quo, porque esa es la manera más fácil dentro de una institución, pero luego tiene un cambio y se vuelve un aliado, y eso es algo que ahora en este país necesitamos más que nunca: trabajar juntos. Lonny se da cuenta de eso”, contó.

Como dato curioso, la escena donde Lonny interactúa con los cholos en sus lowriders fue idea de Walsh y se la propuso a Longoria; nació de su propia curiosidad de conocer más sobre ellos. “Me encantó porque me hace quedar como una genio”, compartió entre risas Longoria.

Otro personaje que existió en la vida real en la historia de Montañez es el de Clarence C. Baker, que es interpretado por Dennis Haysbert, el afroamericano con el que trabaja Richard en la fábrica, que tiene un rango superior al suyo y quien le enseña varias cosas a Richard, siendo “su mentor”.

Esta interacción refleja cómo las comunidades afroamericana y mexicoamericana (“Black and “brown”) pueden trabajar unidas.

“A estas comunidades se nos dice que sólo hay un lugar en la mesa y que si lo tienes nadie más lo puede tener. Nos posicionan unos contra otros en la sociedad y como comunidad tenemos las mismas luchas”, agregó Longoria.

Consciente porque lo ha vivido y lo vive, que la comunidad mexicoamericana/chicana en Hollywood aún no está representada como debiera y que ella es una de las pocas en la industria —no es lo mismo que los mexicanos que emigraron y que “llegaron” a Hollywood — Longoria ya sea como actriz, productora y directora, sabe el compromiso que hay sobre sus espaldas con esta película.

Destacó que la gente piensa que Hollywood es muy progresivo, pero no lo es, ya que, enfatizó, no hay equidad de género, sobre todo detrás de cámaras y hay menos latinos en cine y televisión que hace cinco años y menos directoras, algo que pasa en otras industrias más allá de Hollywood, agregó, pero que haya representación en la llamada “Meca del Cine” es relevante.

“La razón por la que la representación es tan importante en los medios de comunicación es porque son los que dan la imagen para el resto del mundo, son los definen quiénes son las comunidades y cómo se ven”, recalcó.

Por eso hasta el tema principal de la película, “The Fire Inside”, escrito por la aclamada compositora y ganadora del Oscar, Diane Warren, tenía que ser cantado por otra mexicoamericana, Becky G.

Becky Gómez, hija de inmigrantes de Moreno Valley, California, también entendió la encomienda porque para ella, según contó Eva, la historia de Montañez también era su historia y la de su familia, gente que trabajó en el campo, en las fábricas y ella es de las que representan actualmente a una comunidad que es mayoría y que nació y se crió en este país.

“Le compartimos la película y me dijo que la vio tres veces en un día, primero sola, luego con su mamá y con su familia. Me dijo ‘tengo que cantar esta canción’. Todos los que participamos en la película nos sentimos así y quisimos contar la historia de Richard, es un ser humano maravilloso y es importante que la gente conozca su historia”, agregó Longoria.

Y Eva, aunque consciente del peso y responsabilidad de hacer que esta película funcione por ella y por lo que representa, dijo sentirse acompañada por sus ancestros, por su familia, por su comunidad mexicoamericana.

“De estas oportunidades no tenemos muchas y esta fue la mía. Debo hacer un jonrón y sé que tenemos una buena película”, confió.

“Flamin’ Hot”, se estrena este 9 de junio por las plataformas de Hulu y Disney +.

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