Al enfrentar un escasez de educadores diversos, CPS prepara a sus propios alumnos para trabajar en la enseñanza

El objetivo es acercarse a 500 maestros locales cada año.

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Tyler LaRiviere/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Mientras caminaba por la escuela primaria Mollison en Bronzeville, Daniel Jackson no vio a muchos adultos que se parecieran a él.

“No había muchos maestros negros en mi escuela cuando era estudiante”, recuerda Jackson. “Y ya sabemos que las escuelas tienen muchas más mujeres que hombres. Luego, hay más hombres blancos que negros”.

Jackson, quien creció en Englewood y Bronzeville, se propuso ayudar a su comunidad llenando un vacío. Así que fue a la Universidad Estatal de Illinois, obtuvo un título en enseñanza y regresó a las Escuelas Públicas de Chicago por un año como asistente de maestro. Luego consiguió el trabajo de sus sueños como maestro de segundo grado en una escuela de CPS, Dixon Elementary, en Chatham.

Buscando enfrentar una grave escasez de maestros de color que lleva años, funcionarios de CPS ahora están revelando su último esfuerzo para colocar a más estudiantes en el mismo camino que tomó Jackson.

El distrito está lanzando una iniciativa llamada “Enseñar al Chicago del Mañana” que busca impulsar a educadores locales. Los estudiantes de CPS interesados ​​irán a City Colleges para cursos de educación general y obtener un título de asociado; luego a la Illinois State University (STU) para obtener una licenciatura. Las clases de ISU se llevarán a cabo en Chicago en el Centro Nacional de Educación Urbana de esa Universidad en Garfield Park.

Después de un año de trabajo con estudiantes, los graduados tendrán acceso prioritario a los trabajos en CPS.

“El objetivo es construir una red de nuevos maestros que se parezcan a los niños de Chicago, que provengan de las comunidades de Chicago, que estén interesados ​​en los vecindarios de Chicago, porque en última instancia son graduados de CPS”, dijo Matt Lyons, directora de captación de talentos de CPS.

Solo 11% de los 350,000 estudiantes del distrito son blancos, pero la mitad de su fuerza docente de 22,000 miembros es blanca.

Mientras tanto, alrededor del 10% de los 100,000 estudiantes de secundaria de CPS indican en las encuestas de carreras que la enseñanza es una carrera que les interesa, dijo Lyons. Sin embargo, solo 140 graduados de CPS se encuentran entre los 1,200 a 1,600 maestros contratados por el distrito cada año. El objetivo es acercarse a 500 maestros locales cada año.

“Estamos seguros de que vamos a llegar a muchos más estudiantes de los que navegan por el sistema por su cuenta en este momento”, dijo Lyons. “Hay un grupo de estudiantes que ya están interesados ​​en enseñar, y no tantos como podrían encontrar su camino a través del proceso habitual”.

A pesar del interés, los estudios han demostrado que casi la mitad de los estudiantes negros y latinos de hace una década se están graduando ahora en universidades de Illinois con títulos de educación.

Jackson dijo que varias barreras han creado ese problema: la Universidad es demasiado cara y las oportunidades de tutoría no están disponibles fácilmente. Los maestros tampoco ganan suficiente dinero para que muchas personas estén dispuestas a asumir las responsabilidades que la sociedad les pide que asuman, dijo.

Para empezar, el objetivo de CPS es reunir una generación de 100 nuevos estudiantes de enseñanza para el año académico 2021-2022. Lyons dijo que el distrito está consciente de no canibalizar a otras iniciativas que alimenten al mismo objetivo mientras recluta estudiantes para este programa. Aunque la primera generación tardará cuatro años en hacer mella en la escasez de profesores, Lyons dijo que el distrito espera que esta iniciativa pueda convertirse en una parte de la solución a largo plazo.

El programa no otorga ningún apoyo financiero directo a los estudiantes. Incluye asesoramiento profesional, académico y financiero y un programa puente de verano antes del primer año de la Universidad. Sin embargo, la mayoría de los estudiantes que estén interesados ​​probablemente sea elegibles para recibir ayuda federal, dijo Lyons.

Este no es el primer esfuerzo de CPS por abordar este problema y probablemente no será el último. En diciembre pasado, la junta escolar convocó a una reunión comunitaria para escuchar las inquietudes y sugerencias. Allí se dijo que no había suficientes maestros de color en el distrito y algunos se mostraron escépticos de que algo cambiara a corto plazo.

Jackson dijo que los maestros que provienen de las comunidades a las que sirven pueden conectarse mejor con sus estudiantes porque sus experiencias familiares al crecer forman vínculos que fortalecen la educación de los niños, dijo.

“Me encuentro con mis estudiantes y sus familias en la tienda o en el banco o simplemente viajando por la comunidad porque soy una persona que quiere conectarse con mi comunidad”, dijo Jackson. “Me ven comprando comestibles para la clase porque a veces voy a buscarles comida y bocadillos. Y me dicen: “Dios mío, es una persona real”. Y me ven en la comunidad.

“Al haberme criado en el lado sur, enseñar en el lado sur, existe una fuerte conexión y vínculo con el que puedo relacionarme con ellos fuera del entorno académico”.

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