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Estudiantes impulsaron que se agregara una ‘s’ al nombre del parque Douglass

Los estudiantes de Village Leadership Academy habían impulsado el cambio de nombre desde 2016.

The Chicago Park District voted Wednesday to rename Douglas Park, 1401 S. Sacramento Blvd., in honor of former slave and abolitionist Frederick Douglass and his wife Anna Murray-Douglass. Pat Nabong/Sun-Times

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Una letra puede hacer la diferencia.

Tal es el caso del extenso parque del West Side que, después de un esfuerzo de años por parte de estudiantes activistas, ahora llevará el nombre de los abolicionistas Frederick Douglass y Anna Murray-Douglass.

El Distrito de Parques de Chicago votó el miércoles para cambiar el nombre oficialmente del parque de 173 acres en el 1401 S. Sacramento Blvd. a Douglass Park.

La decisión se tomó dos meses después de que los funcionarios del distrito despojaran el parque, establecido en 1869, de su nombre original, “Douglas Park”, un homenaje al ex senador de Illinois y dueño de esclavos Stephen Douglas.

El parque está en el vecindario de North Lawndale, donde la gran mayoría de los residentes son negros.

Los estudiantes de Village Leadership Academy habían impulsado el cambio de nombre desde 2016. Su sugerencia original era honrar a Rekia Boyd, quien fue asesinada a tiros cerca del parque en 2012 por un oficial de policía fuera de su hora de trabajo. Los funcionarios locales animaron a los estudiantes a elegir una figura históricamente más prominente. Se decidieron por Frederick Douglass, así como su esposa Anna Murray-Douglass, quien ayudó a su esposo a escapar de la esclavitud.

En una declaración enviada por correo electrónico, una portavoz del distrito de parques dijo que el cambio de nombre fue el primero de este tipo.

“Esta decisión pionera marca la primera vez que el Distrito cambia el nombre de un parque ya dedicado en honor a una figura histórica”, dijo Michele Lemons, portavoz del distrito. “El Distrito de Parques de Chicago elogia a los estudiantes y maestros de Village Leadership Academy por su persistencia y dedicación para impulsar este esfuerzo monumental que celebra la vida, el legado y la contribución de Douglass a la justicia social que continúa guiando nuestro trabajo en [crear] acceso y equidad”.