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Posibles cambios que vienen para mejorar el programa de reciclaje de Chicago

El comisionado de Calles y Saneamiento, John Tully, dijo que “los mayores contaminantes de Chicago son los desechos del jardín y los plásticos que podrían reciclarse”.

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La triste tasa de reciclaje del 8% o 9% de Chicago podría “duplicarse de la noche a la mañana” si se agregaran a la mezcla orgánicos y desechos de jardín, se les dijo a los concejales el viernes.

Al testificar virtualmente en las audiencias presupuestarias del Concejo Municipal, el comisionado adjunto de Calles y Saneamiento Chris Sauve dijo que se están produciendo cambios en un programa de reciclaje que ha estado estancado durante años.

Los contratos de reciclaje con Waste Management y SIMS Metal Management que expiraron hace años, solo para ser extendidos un año a la vez, finalmente se han vuelto a licitar. La fecha límite es el 30 de noviembre.

Se otorgarán nuevos contratos de tres años, a partir del 1 de enero, completos con rigurosos requisitos de informes y sanciones por recogidas no cumplidas.

Al mismo tiempo, la alcaldesa Lori Lightfoot le ha pedido al Instituto Delta que estudie las prácticas de residuos y reciclaje en otras ciudades importantes y proponga una “lista de verificación de cosas que han tenido éxito en otros lugares”.

El viernes, Sauve les dio a los concejales un adelanto. “Una de las cosas más importantes que debemos hacer y debemos incorporar es más compuestos orgánicos, más compostaje. Eso duplicaría casi inmediatamente el número [de reciclaje] de la noche a la mañana ”, dijo Sauve, quien encabeza los esfuerzos de reciclaje de la ciudad.

“La recolección de restos de comida es probablemente la próxima gran cosa que la mayoría de la gente está mirando... Ideas como esa son... lo que nos informará la revisión de Delta... Lo que ha estado de moda durante el último año ha sido el área de los plásticos. ¿Qué plásticos son aceptables y no aceptables?”

El comisionado de Calles y Saneamiento, John Tully, dijo que “los mayores contaminantes de Chicago son los desechos del jardín y los plásticos que podrían reciclarse”.

“El otro problema es la forma en que recogemos la basura en Chicago. El hecho de que recojamos los colchones y cualquier cosa que quede fuera del bote, todo eso está incluido en nuestro flujo total de desechos”, dijo Tully.

“Entonces, cuando tomamos los materiales reciclables como un porcentaje de ese flujo total de desechos, obviamente no nos gusta”.

El presidente del Comité de Finanzas, Scott Waguespack (32º), aportó algunas ideas propias.

En enero, propuso que se prohibiera a los restaurantes y lugares de comida para llevar de Chicago usar contenedores de espuma y proporcionar popotes de plástico y utensilios de comida solo a pedido para frenar la “contaminación plástica”.

Waguespack también ha instado a la administración de Lightfoot a considerar reemplazar la tarifa de recolección de basura de $9.50 al mes de Chicago con una tarifa basada en el volumen que brinda a las personas un incentivo financiero para reciclar. Esa tarifa de cuatro años ahora se está revisando como parte del estudio del Delta Institute. No se acerca a recuperar los costos de recolección de basura de la Ciudad, se les dijo a los concejales.

“Contaminamos muchas cosas porque las tiramos todas al mismo bote... ¿Hemos considerado dividir eso en colores diferentes como se hace en otras ciudades? ¿Hemos visto tal vez un programa de depósito en el que podamos sacar una buena parte de las botellas o latas como se hace en otros estados?” dijo Waguespack.

Sauve aseguró a los regidores que todas las ideas están sobre la mesa. Él y Tully prácticamente descartaron una sola posibilidad: dejar toda la operación de reciclaje en casa. Eso obligaría a la Municipalidad a contratar 90 tripulaciones adicionales y comprar camiones nuevos a un costo de $29.5 millones, dijeron.

Los empleados de la Ciudad manejan las recolecciones en dos de las seis secciones de reciclaje de la ciudad.

La larga lucha de Chicago con el reciclaje se vio agravada por el hecho de que el mercado de materiales reciclables “tocó fondo a fines de 2018 y principios de 2019”, dijo Sauve. Ahora está listo para regresar el próximo año con “aún más capacidad local para procesar materiales reciclables”.

“Significa que programas como el que tenemos no dependen del envío de materiales al extranjero. Tendrá mucho más apoyo a nivel local para los programas que ayudan con el procesamiento de materiales que, en el pasado, tenían desafíos dentro del mercado”, dijo Sauve.

Durante años, los concejales de Chicago y el Consejo Ambiental de Illinois han exigido una revisión de la competencia administrada, lo que ha permitido a Waste Management marcar los botes de reciclaje azules como contaminados.

Cuando a los botes de reciclaje se les pone calcomanías de “contaminado”, Waste Management los pasa por alto, pero todavía se pagan tarifas de reciclaje. Los equipos de la Ciudad luego recogen los contenedores contaminados, lo que significa que los contribuyentes de Chicago pagan dos veces.

Aunque el volumen de basura recolectada por los equipos de la Municipalidad ha aumentado un 10% desde el inicio de la pandemia de coronavirus, Sauve dijo que la cantidad de botes etiquetados como contaminados se redujo de 23,000 el año pasado a 9,000 este año.