Manifestantes dispersados por la policía tras intentar tumbar la estatua de Cristobal Colón en el centro

Amika Tendaji, organizadora de la protesta, la describió como una marcha solidaria por los pueblos indígenas.

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Tyler LaRiviere/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Manifestantes rodearon la estatua de Cristóbal Colón en Grant Park el viernes por la noche, la pintaron con spray y trataron de derribarla.

El numeroso grupo se reunió a las 4:20 p.m. en Buckingham Fountain, en 301 S. de Columbus Dr., en el centro, para una protesta y luego se movilizó al sur hacia Grant Park.

El grupo se acercó a la estatua de Cristóbal Colón y algunos “usaron la protesta para atacar a los oficiales con fuegos artificiales, rocas, botellas congeladas y otros objetos”, dijo la policía de Chicago.

Las imágenes compartidas en Twitter mostraron a los manifestantes tirando sogas a la estatua.

Para las 8:15 p.m. la policía ya había despejado a los manifestantes del área alrededor de la estatua.

Al menos 12 personas fueron arrestadas y 18 oficiales resultaron heridos, algunos de los cuales fueron atendidos en el lugar y otros transportados a hospitales, dijo la policía.

Amika Tendaji, organizadora de la protesta, la describió como una marcha solidaria por los pueblos indígenas y los afroamericanos. Los artistas etiquetaron la estatua con lemas como “Descolonizar Chicago” y “Black Lives Matter”.

Tendaji también dijo que tres de los organizadores fueron arrestados mientras recuperaban un teléfono celular dejado en la estatua.

Tendaji denunció el uso de la fuerza por parte de los oficiales mientras protegían la estatua y dijo que las organizaciones se continuarán manifestando.

“Creo que la gente de Chicago y el mundo han demostrado que están por encima de la policía que brutaliza a la gente”, dijo. “Han superado el asesinato policial, han superado el terrorismo policial, por lo que la gente seguirá luchando”.

Las estatuas de Colón, como las de otras figuras históricas, como la de los soldados confederados, han sido atacadas este año a medida que crecieron las protestas contra el racismo después de la muerte de George Floyd, asesinado por un policía de Minneapolis en Memorial Day.

El papel de Colón en la historia se ha vuelto controversial. Venerado durante mucho tiempo por los italo-americanos, también es criticado por su trato hacia los pueblos indígenas que se topó cuando llegó al continente americano.

El mes pasado, la estatua en Grant Park y otra estatua de Colón, en el barrio Little Italy de Chicago, fueron vandalizadas. Después de que la estatua en Little Italy fuera atacada, algunos vecinos comenzaron a hacer guardia para defenderla.

Joseph Esposito, quien dirige la Asociación de Vecinos de Little Italy en Chicago, dijo que la estatua en ese vecindario es una fuente de orgullo para la comunidad.

“Fue una señal para el comienzo del genocidio”, dijo entonces Heather Miller, directora ejecutiva del grupo nativo-americano American Indian Center.

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