Alcaldesa apoya nueva ordenanza para ayudar a reducir la contaminación ambiental en vecindarios latinos y negros

El informe señala la “historia de segregación y falta de inversión en comunidades negras y latinas” de Chicago contribuye a la fuerte contaminación y a una mala salud pública.

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General Iron’s car shredding operation in

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Al señalar los problemas de salud que afectan a los barrios negros y latinos de bajos recursos, funcionarios de la Municipalidad dijeron el sábado que la alcaldesa Lori Lightfoot impulsará una ordenanza de reforma a la zonificación de la ciudad, destinada a reducir la contaminación del aire en áreas residenciales rodeadas de industria “sucia”.

Esa promesa política fue recibida de inmediato con escepticismo por parte de los residentes del sureste de Chicago que protestaban por el traslado planeado de ‘General Iron’, una trituradora industrial de metales, a su comunidad.

Si Lightfoot realmente toma en serio la protección de los vecinos que comience por impedir que ‘General Iron’ se mude al lado este, dijeron los residentes durante una reunión comunitaria virtual convocada para protestar contra la mudanza de la compañía.

“He visto de primera mano el impacto ambiental que la contaminación ha tenido entre los miembros de nuestra comunidad”, dijo Jocelyn Rangel, una enfermera que ha sido residente toda la vida del área. La contaminación, dijo, afecta a los residentes que sufren de asma y otros problemas de salud.

El sureste de Chicago ya padece una serie de operaciones industriales pesadas y no puede tolerar más, coincidieron los que comentaron en la reunión.

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“Este vecindario ya está sufriendo demasiada contaminación del aire y problemas de salud”, dijo Nancy Loeb, directora del Centro Pritzker de Defensa Ambiental de la Facultad de Derecho, de la Universidad Northwestern, que representa a los grupos comunitarios del sureste.

Los funcionarios dijeron que trabajarán con grupos ambientalistas para redactar una ordenanza que cambie las leyes de zonificación locales para fábricas y otras posibles fuentes de contaminación cerca de los vecindarios, y de esta manera se pueda mejorar la calidad del aire en comunidades de Chicago que tienen una mayor proporción de aire sucio que otras partes de la ciudad.

“Nuestras comunidades de bajos ingresos y nuestras comunidades de color se ven desproporcionadamente afectadas por la contaminación”, dijo Angela Tovar, Directora de Sustentabilidad de Lightfoot, durante el encuentro.

Un informe de ocho páginas publicado por la oficina de la alcaldesa señaló que “las comunidades con bajo nivel socioeconómico y altas tasas de condiciones de salud crónicas son especialmente vulnerables a los impactos de la contaminación ambiental”.

El informe señala la “historia de segregación y falta de inversión en comunidades negras y latinas” de Chicago contribuye a la fuerte contaminación y a una mala salud pública.

“Algunas comunidades tienen tasas de pobreza, enfermedades cardiovasculares y enfermedades pulmonares obstructivas crónicas 10 veces más altas que otras”, dijo el informe. “El racismo estructural y las dificultades económicas contribuyen a ampliar esa brecha, lo que hace que sea más probable que ciertas personas que vivan en comunidades contaminadas tengan menos probabilidades de tener acceso a la atención médica necesaria”.

Las comunidades negras y latinas de bajos ingresos también han sido duramente golpeadas por COVID-19, aunque el informe de la Municipalidad no menciona la pandemia.

La alcaldesa promete revisar las reglas relacionadas con los sitios industriales que crean contaminación del aire y sugirió que se analicen las cargas ambientales acumulativas en las comunidades que soportan la mayor parte de la contaminación de la ciudad.

Un mapa en el informe que ilustra la contaminación del aire combinada con problemas socioeconómicos y de salud, muestra un impacto desproporcionado en los lados sur y oeste de Chicago, que experimentan una mayor cantidad de contaminación del aire que otras partes de la ciudad.

El mapa refleja los hallazgos del Consejo de Defensa de Recursos Naturales, que descubrió en 2018 que los lados sur y oeste de Chicago son los más afectados por la contaminación ambiental.

El nuevo informe y la promesa de reforma se producen mientras la Municipalidad considera los permisos necesarios para que General Iron opere en su futura instalación en el lado sureste. La compañía, que destruye automóviles y otros desechos de metales, planea mudarse de su hogar en Lincoln Park al vecindario de mayoría latina del lado este, que la misma Municipalidad reconoce que sufre de mucha contaminación ambiental.

Varios oradores en la reunión comunitaria del sábado calificaron esa mudanza como parte del “racismo ambiental”.

Las organizaciones comunitarias y ambientales dicen que tales operaciones no deberían estar cerca de áreas residenciales. Los vecinos de Lincoln Park se han quejado durante mucho tiempo sobre la operación actual de la compañía, y la Municipalidad, bajo la administración deLightfoot, ha multado al negocio en numerosas ocasiones por violaciones a las normas de contaminación y por molestias causadas.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.

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