El documental ‘Mucho Mucho Amor’ cuenta la inspiradora historia de Walter Mercado

El fascinante documental de Netflix rastrea la caprichosa vida del astrólogo, un ascenso a la fama que nadie podría haber previsto

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Netflix

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Era el verano de 2019 en el Aeropuerto Internacional de Miami. El famoso y extravagante astrólogo Walter Mercado acababa de llegar de Puerto Rico, y estábamos con él mientras un carrito de golf llevaba a ese hombre enfermizo de 87 años por el lobby.

Mercado había desaparecido misteriosamente de la atención pública 10 años antes, y habían pasado 20, tal vez incluso 30 años, desde que estuvo en la cumbre de su fama en televisión y radio. No sería una sorpresa si circulara por el aeropuerto sin ser reconocido.

Ninguna posibilidad de eso. Uno a uno, la mayoría de sus fanáticos, mucho más jóvenes, se acercaban para estrechar la mano de Walter, pedirle posar para una selfie y decirle que lo vieron todo el tiempo mientras crecían. Es como si un ícono de su infancia hubiera aparecido de pronto frente a ellos. Estaban radiantes de alegría.

Esa escena tiene lugar en el fascinante y estimulante documental de Netflix titulado “Mucho, Mucho Amor: La Leyenda de Walter Mercado”. Antes de llegar a ese momento habremos aprendido la increíble e increíble historia del ascenso a la fama de Mercado, su deslumbrante teatralidad que nos deslumbra, su impacto duradero en la cultura hispana y en la comunidad LGBTQ, y hasta habremos llegado a admirarlo y sentirnos agradecidos con él. El mundo fue agraciado por el único y singular Walter Mercado.

Los cineastas Cristina Constantini y Kareem Tabsch han creado un documental biográfico esclarecedor y perspicaz, contado en su mayor parte en orden cronológico, con capítulos de la vida de Mercado introducidos inteligentemente a través de animaciones de cartas del Tarot con títulos como “El Mago, “La Estrella” “El Hombre de la Capa” y “La Torre”.

Hay una mirada relativamente breve pero completa de los primeros años de Mercado, comenzando con su infancia en la zona rural de Puerto Rico en los años 1930. Según el relato de Mercado de la historia, cuando era niño descubrió un pájaro muy herido y literalmente lo revivió. Cuando una vecina, que fue testigo de este milagro, difundió la historia, la gente del pueblo comenzó a hacer fila para tener reunirse con el joven Walter, con la esperanza de poder curar una enfermedad u obtener respuestas a sus oraciones.

Avancemos rápidamente hacia Mercado como un joven actor atractivo, que ya lucía un estilo de peinados dramáticos, maquillaje y vestimenta colorida mientras actuaba en telenovelas y, aparte, hacía lecturas astrológicas. Un día, mientras estaba vestido para actuar en una telenovela, Walter estaba listo para hacer promociones en vivo, pero en su lugar hizo un horóscopo improvisado de 15 minutos; el éxito fue tan inmediato, que pronto obtuvo un programa propio todos los días.

Para los años 70 y 80, Mercado lucía lujosas capas y joyas que serían la envidia de Elton John, y se había convertido en una sensación internacional en la televisión y la radio, con su fama en los Estados Unidos creciendo después de las apariciones en el programa de radio de Howard Stern y el show televisivo de Sally Jessy Raphael.

De hecho, el título del documental proviene de la famosa frase con la que Mercado cerraba sus sesiones: “¡Mucho Mucho Amor!”

El documental incluye entrevistas invaluables con Willie Acosta, el eterno asistente de Mercado y su compañero de toda la vida; un número de miembros de la familia, incluidas sobrinas adultas que claramente adoran a su querido tío y están constantemente rondando cerca, y el ex gerente de mercadotecnia, Bill Bakula, a quien se le atribuye el crédito por catapultar la carrera de Mercado a la fama, pero que también se convierte en el villano en esta historia cuando planeó tener el control total del trabajo pasado y presente de Mercado e incluso los derechos del nombre “Walter Mercado”.

Pero, por supuesto, la verdadera estrella es el propio Mercado, quien dio la bienvenida a los cineastas a su casa para una extensa plática y entrevista. Ya pasado los 80 años y moviéndose con cautela debido a una variedad de dolencias, Mercado sigue siendo tan caprichoso, juguetón y optimista como siempre. Presionado para hablar sobre su sexualidad y los rumores de mucho tiempo de que él y su asistente Willie eran más que simples amigos, hace un monólogo sobre cómo su definición de sexo es bastante diferente de la mayoría. ¿Es virgen? “El único en la ciudad”, dice con una tímida sonrisa.

“Mucho Mucho Amor” no rehuye a describir las batallas legales de Mercado, y las críticas que recibió por unirse a la famosa “Red de Amigos Psíquicos”, que se aprovechó descaradamente de audiencias ingenuas, y a menudo con dificultades financieras, para estafarlos con llamadas a los números 900. Mercado se defiende diciendo que nunca prometió premios de lotería o un matrimonio de cuento de hadas a nadie y que se trataba de abrazar los principios del cristianismo, el hinduismo, el budismo y, bueno, de la astrología, de enviar vibraciones positivas y animar a sus fanáticos a despertarse cada mañana decididos a tener un buen día.

Claramente, fue una influencia positiva en millones, como se evidencia en una escena conmovedora cuando Lin-Manuel Miranda tiene la oportunidad de conocerlo y se emociona al borde de las lágrimas.

La escena de la llegada a Miami es la previa a la celebración en el Museo de Historia de Miami por el 50 aniversario del primer gran programa de televisión de Mercado. En esa gran noche, Mercado está vestido con un espectacular y brillante conjunto de oro, y es llevado en un trono dorado hacia la multitud, que lo adora. Solo unos meses después Walter Mercado fallecería, aunque aquella escena se parece mucho a su visión de cómo sería su entrada al cielo.

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